Falta de energia levanta questões de prontidão para desastres no Japão

Um longo apagão pós-tufão na prefeitura de Chiba, que deixou dezenas de milhares de pessoas sem energia por mais de uma semana, levanta questões sobre a preparação no Japão propenso a desastres.

“É pior do que pensávamos”, disse uma autoridade da Tokyo Electric Power Co. (TEPCO) à AFP, pois as autoridades confirmaram que 45 mil casas ainda estavam sem eletricidade 12 dias depois que o poderoso tufão Faxai atingiu a região de Tóquio.

A tempestade atingiu a capital com ventos recorde e trouxe caos ao aeroporto de Narita, mas os efeitos foram sentidos na região de Chiba, a leste de Tóquio.

As temperaturas aumentaram após a tempestade, e duas pessoas morreram de insolação nos dias seguintes, quando quase um milhão de casas estavam sem energia e mais de 80.000 sem água.

A TEPCO despachou 12.000 trabalhadores para a região, juntamente com 4.000 funcionários de outras empresas regionais, mas admitiu que inicialmente subestimou a escala do problema.

“Não fomos capazes de avaliar imediatamente a extensão da situação”, disse um porta-voz da TEPCO. “Como conseguimos acessar vários locais, descobrimos pontos de interrupção nos quais os cabos são cortados e os postes foram derrubados”.

Parte do problema está no fato de que as linhas de energia no Japão estão em grande parte acima do solo.

Mas especialistas também acusam o governo e as empresas de serviços públicos de estarem despreparados.

“Se as empresas estivessem melhor preparadas, a situação não seria tão séria”, disse Hirotada Hirose, professora aposentada que escreveu vários livros sobre gestão de desastres. “Há uma falha em antecipar. Eles não imaginavam o pior.”

Ele disse que medidas que incluem minimizar os riscos de queda de árvores nas linhas de energia e pré-posicionar as equipes de trabalho antes da tempestade podem ter ajudado a recuperação a se mover mais rapidamente.

E ele acusou o governo de subestimar o impacto da tempestade.

“O estado não estava ciente da gravidade do desastre, era otimista demais, como mostraram os comentários tranquilizadores do porta-voz do governo”, afirmou.

Mas o porta-voz do governo, Yoshihide Suga, defendeu a resposta: “Fizemos o que era necessário”, disse ele a jornalistas perguntando sobre as críticas.

Autoridades locais disseram quarta-feira que a tempestade danificou pelo menos 20.000 casas em Chiba, uma revisão ascendente acentuada de uma estimativa inicial de 4.000.

Em um sinal da crescente pressão sobre o governo para agir, o ministro das Finanças, Taro Aso, disse na terça-feira que cerca de US $ 12 milhões serão reservados para apoiar a recuperação em áreas afetadas por tufões.

Mas um funcionário da TEPCO alertou na quarta-feira que a energia não deve ser totalmente restaurada antes de 27 de setembro, com possíveis atrasos.

“Muitas casas ainda estão sem energia e seus telhados foram lavados. As pessoas vivem no térreo da melhor maneira possível, mas com a chuva e escurece cedo, é difícil”, disse Miyuki Ishii, moradora de a área de Kyonan-machi, onde muitas casas foram danificadas pela tempestade.

Hirose disse esperar que o dano sirva de alerta aos funcionários do governo e da concessionária.

“Esse tipo de tufão já havia ocorrido antes, mas há um risco de aumento da frequência. Esse tipo de cenário deve ser encarado e preparado como algo que não é mais excepcional”, disse ele.

Fonte: AFP

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