Toyota planeja lançar ônibus movidos a hidrogênio para as Olimpíadas

A maior montadora do Japão planeja lançar 100 ônibus que usam combustível de células de hidrogênio para transportar visitantes entre locais, uma ótima iniciativa para os Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim em 2022.

A empresa pretende inaugurar mais de mil ônibus em parceria com a Beiqi Foton Motor Co., de acordo com pessoas familiarizadas com o projeto, que visa aproveitar ao máximo a China para começar a adotar a tecnologia de emissões zero.

Os planos de promover o hidrogênio com seu contrato de patrocínio olímpico exclusivo – “mobilidade” – que a Toyota mantém até 2024 – enfatizam sua determinação em continuar apoiando a tecnologia. Isso apesar do número crescente de carros elétricos na estrada e dos próprios esforços da Toyota para acelerar o desenvolvimento de veículos elétricos.

Mas sua dependência de ônibus para publicidade de hidrogênio também destaca a falta de tração para seus carros com células de combustível e o risco de o transporte movido a hidrogênio nunca ser mais do que um nicho de mercado, apesar de um quarto de século de desenvolvimento e apoio do governo japonês.

A Toyota vendeu menos de 10.000 do Mirai, um sedan de célula a combustível que foi considerado um divisor de águas em seu lançamento, cinco anos atrás. Custando aos consumidores cerca de 5 milhões de ienes (US $ 46.200) no Japão, depois de subsídios, é um dos três carros de célula a combustível disponíveis para os consumidores. A Hyundai Motor Co. vende o Nexo, enquanto a Honda Motor Co., Ltd., aluga o Clarity.

Em contraste, a Tesla Inc. vendeu 25.000 de seus sedãs Modelo S totalmente elétricos em seu primeiro ano e meio.

As decepcionantes vendas da Mirai refletem estações insuficientes de reabastecimento, preocupações dos consumidores com os valores de revenda e preocupações com o risco de explosões de hidrogênio. Uma explosão de tanque de hidrogênio na Coréia do Sul que matou dois em maio foi seguida por outra em uma estação de hidrogênio da Noruega em junho.

“O hidrogênio ainda tem essa imagem de ser perigoso – que pode explodir – e nosso objetivo com as Olimpíadas é apagar essa imagem”, disse Masaaki Ito, gerente geral da Toyota de sua divisão olímpica e paralímpica, à Reuters.

A empresa também fornecerá 500 sedãs Mirai para transportar funcionários entre locais nos Jogos Olímpicos de Tóquio. “Queremos expor a tecnologia ao maior número possível de pessoas”.

Metas não alcançadas

A Toyota, que também está desenvolvendo caminhões de entrega de células de combustível e grandes plataformas, não divulgou quanto dinheiro investiu na tecnologia, mas foi encorajada pelo apoio do governo japonês, que vê o hidrogênio como uma maneira fundamental de reduzir sua dependência do petróleo.

Ambos imaginam uma “sociedade do hidrogênio”, onde casas, trens, navios e até veículos lunares podem ser movidos por células de combustível que transformam o gás invisível e inodoro em eletricidade.

A cidade de Tóquio, que exibirá a vila olímpica para atletas como uma sociedade de hidrogênio em miniatura, está comprando a maioria dos ônibus para o serviço de transporte municipal de Toei, com 15 já em operação.

Ao contrário dos carros, os ônibus têm rotas fixas, facilitando o planejamento de postos de combustível e dando a eles uma chance de serem lucrativos.

Os subsídios do governo local e nacional cobrem 80% do custo, alinhando-os ao preço de 23 milhões de ienes para um ônibus a diesel comum, disse um representante da Toei.

Mas as elevadas metas governamentais permanecem inalteradas. Há três anos, o Japão declarou que, em 2020, desejaria 40.000 veículos com células de combustível na estrada e 160 estações de abastecimento de hidrogênio em operação.

Hoje, apenas 3.400 veículos com células de combustível foram vendidos no Japão e possui 109 estações de hidrogênio.

Embora sejam vitais para os carros com células de combustível, as estações não são fáceis de construir, custando cinco vezes mais que um posto de gasolina. Devido a rigorosas normas de segurança, elas também exigem grandes lotes de terra com escassez de suprimentos.

Mão chinesa

No entanto, apesar de todo o progresso lento, alguns analistas não criticam a busca da Toyota pelo hidrogênio, apontando o apoio da China à tecnologia e seu vasto mercado automotivo.

“A China está realmente avançando muito mais rápido e, embora sofram o mesmo problema com a falta de infraestrutura de reabastecimento, a China mostrou no passado que pode fazer com que a infraestrutura seja executada rapidamente”, disse Janet Lewis, chefe de pesquisa asiática da Macquarie.

Para os jogos de Pequim, a Toyota fornecerá componentes do trem de força para os ônibus Foton. Eles serão ostentados com a marca “Powered by Toyota” durante o evento, disseram as fontes, recusando-se a ser identificados porque os planos não foram divulgados.

A Toyota disse que o número de ônibus com células de combustível para as Olimpíadas de Pequim ainda não foi decidido e que a marca será de Foton. O Foton não respondeu aos pedidos de comentário.

A Toyota tem acordos semelhantes com a Higer Bus Co. e a China FAW Group Corp.

O projeto com a Higer provavelmente terá uma frota de 20 ônibus prontos para implantação no início de 2020, enquanto a FAW planeja ter seu primeiro protótipo pronto até o final do ano, disse Audrey Ma, diretora da Shanghai ReFire Technology Co., que está fazendo a integração do sistema.

Fora da China, o único outro acordo semelhante que a Toyota anunciou é o de fornecer sistemas de células de combustível à Caetanobus de Portugal.

Embora a tecnologia permaneça não lucrativa, a Toyota diz que os custos cairão com escala. Está construindo novas fábricas de pilhas de células de combustível e tanques de hidrogênio para elevar a produção de veículos de células de combustível para 30.000 por ano.

Fonte: Asahi/ Reuters

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