Empresas arrecadam US $ 17 milhões criar nova rede de esports

Um novo empreendimento apoiado por muitas das maiores editoras de jogos de vídeo está lançando uma rede que espera ser e-sports o que a ESPN tem sido para os esportes tradicionais.

O VENN está programado para ser lançado em 2020 e tem como objetivo dar ao cenário esports fragmentado uma base para conteúdo com maior valor de produção do que os jogadores estão acostumados com o streaming online.

A rede foi cofundada pela produtora Ariel Horn, quatro vezes ganhadora do Emmy, e pelo empresário Ben Kusin e levantou US $ 17 milhões de investidores, incluindo os co-fundadores da Twitch, Riot Games e Blizzard Entertainment.

VENN, abreviação de Video Game Entertainment e News Network, estreará com estúdios ao vivo em Nova York e Los Angeles. Espera-se que sejam 55 horas de programação original por semana, incluindo transmissões de jogadores, talk shows, documentários e eventos esportivos ao vivo. Ele já possui acordos para transmitir no Twitch e no YouTube e espera estar disponível em mídias como Roku ou Sling.

Espera-se que as receitas de e-sports superem US $ 1 bilhão este ano, e o número de visualizações globais rivaliza com o dos esportes tradicionais – quase 100 milhões de espectadores assistiram ao campeonato mundial do League of Legends do ano passado, mais ou menos com a audiência de TV do Super Bowl.

No entanto, a indústria continua desconectada. Assim como nem todos os fãs de futebol também assistem hóquei, os jogadores do Fortnite não estão necessariamente acompanhando League of Legends ou Overwatch. Criar um espaço comum para todos os jogadores se mostrou difícil. Talvez o mais próximo seja a plataforma de streaming on-line Twitch, mas os jogadores de lá tendem a encontrar fluxos específicos de seu interesse, criando pouca sobreposição com outros domínios de jogos.

A VENN espera resolver isso com conteúdo construído em torno da cultura dos jogos.

“Acho que somos mais uma ESPN hibridizada e o que era o MTV TRL (Total Request Live) quando foi lançado décadas atrás”, disse Kusin. “Aquele cruzamento que trouxe música nessa geração na cultura”.

É um arremesso elevado, mas que tem credibilidade comprovada em muitos dos nomes mais influentes dos jogos. Os investidores iniciais do grupo incluem o co-fundador da Riot Games Marc Merrill, o co-fundador da Blizzard Entertainment Mike Morhaime, o co-fundador da Twitch Kevin Lin e aXiomatic Gaming, um grupo de investimentos por trás da Team Liquid e da Epic Games.

Isso dá conexões financeiras da VENN aos maiores títulos do e-sports – a Riot é proprietária de League of Legends, a Blizzard está atrás de Overwatch e Call of Duty e a Epic publica Fortnite – assim como algumas de suas maiores equipes.

“Poderíamos ir a esses luminares do setor e dizer: ‘Ei, queremos nos unir, ser rápidos, trabalhar com vários títulos diferentes, um monte de editores diferentes e fazer avançar o setor em termos de reconhecimento e destaque , você vai nos ajudar? ‘”, disse Kusin. “A resposta foi um retumbante sim.”

A presença de Horn é uma grande parte disso. Ex-produtor de esportes da NBC, ele se tornou uma figura pioneira no e-sports. Suas realizações incluíram um Emmy esportivo em 2017 por seu papel no desembarque de um dragão de realidade aumentada dentro de um estádio durante a cerimônia de abertura do Campeonato Mundial de League of Legends de 2017 e um bem-sucedido fluxo de véspera de Ano Novo por Ninja da Times Square no ano passado.

“Levar o que já existe em uma plataforma que [os jogadores] entendem e levar isso para um ambiente de rede, é o que queremos fazer”, disse Horn.

Fonte: The Associated Press

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