Chile investe na indústria do lítio, atraindo gigantes da tecnologia

O Chile está dando um novo impulso ao investimento em tecnologia de baterias em troca do acesso a seus depósitos de lítio, despertando o interesse da China, Japão e Europa, à medida que empresas globais procuram vincular o suprimento de metal vital para a mudança para veículos elétricos.

O país sul-americano, o segundo maior produtor de lítio do mundo, realizou shows mundiais antes de um segundo concurso de lítio para investimento, segundo autoridades e documentos do governo chileno vistos pela Reuters.

Isso atraiu dezenas de empresas na China, fabricantes japoneses de baterias como a Toshiba Corp. e a agência nuclear estatal russa Rosatom, mostram os documentos, atraídos pelo potencial acesso aos enormes depósitos chilenos de “ouro branco” sob as salinas áridas do deserto de Atacama .

Um leilão – previsto para o início de 2020 – oferece um suprimento garantido de lítio chileno com desconto em troca do compromisso de construir usinas de peças para baterias no Chile, à medida que o governo procura avançar na cadeia de valor.

Excesso de oferta e queda nos preços do lítio, no entanto, tornaram o negócio uma venda difícil. Em uma licitação anterior em 2018, todos os três vencedores, incluindo a gigante de eletrônicos Samsung SDI e a siderúrgica coreana Posco, desistiram posteriormente.

“Não vejo esse final melhor do que o leilão anterior”, disse Jaime Alee, consultor chileno de lítio que assessorou investidores estrangeiros no país. Ele observou que a tendência global era de cadeias de suprimentos mais próximas de casa.

“Dado isso, simplesmente não vejo a lógica de instalar [uma fábrica] no Chile”.

No entanto, os enormes depósitos do Chile são uma atração em meio a uma corrida cada vez mais difícil para garantir suprimentos, o que será a chave para um futuro de transporte eletrificado e dispositivos inteligentes.

As agências de investimento e desenvolvimento do Chile, InvestChile e CORFO, realizaram eventos na China, França, Japão e Coréia do Sul este ano para despertar interesse. Eles dizem que os problemas do primeiro leilão foram resolvidos desde então.

Os road shows atraíram o interesse da China de dezenas de empresas, incluindo o China Development Bank, a empresa de energia TBEA, a gigante química Sinochem e a produtora de alumínio Chinalco, mostrou o documento de 29 de agosto.

Bancos e mineradores japoneses, o órgão de infraestrutura no exterior da Coréia do Sul, o Umicore da Bélgica e o conglomerado francês de transportes Bollore participaram de outros shows globais, confirmou uma autoridade do InvestChile.

Uma declaração do Rosatom Group confirmou que suas empresas estavam avaliando suas opções no Chile.

“As organizações da Rosatom ainda consideram o Chile como um parceiro em potencial para a implementação de projetos de lítio e apoiam as iniciativas do governo local destinadas a atrair empresas estrangeiras para participar de projetos conjuntos nessa área”, afirmou.

Fonte: Reuters

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