Base dos EUA voltam a usar helicópteros antigos

Os helicópteros de transporte CH-53E dos EUA , com décadas de uso, retomaram os voos no início deste mês, apesar das dúvidas levantadas por uma empresa americano sobre sua capacidade de voar devido a acidentes na Prefeitura de Okinawa e em outros lugares.

O último incidente envolvendo o CH-53E ocorreu em 27 de agosto, quando caiu uma janela de 1 quilograma sobre as águas a 8 quilômetros da costa leste da ilha principal da prefeitura.

O helicóptero pertence a uma frota implantada na Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA em Futenma, em Ginowan, na ilha.

O governo da província de Okinawa apresentou uma queixa aos militares dos EUA, exigindo uma explicação para a causa do acidente e o aterramento de helicópteros do mesmo modelo.

O governo central, no entanto, não chegou a exigir uma suspensão de voos, citando a promessa do lado dos EUA de operar a aeronave depois de realizar verificações de segurança completas.

Os helicópteros CH-35E na base de Futenma retomaram os vôos em 7 de setembro, mas os militares dos EUA ainda se recusam a identificar exatamente onde a janela caiu.

Dois meses antes do acidente na janela, um pedaço de borracha caiu de outro helicóptero CH-53E e aterrissou na quadra de tênis da escola secundária em Urasoe, uma cidade adjacente a Ginowan.

Em outubro de 2017, um helicóptero CH-53E pegou fogo no ar e foi forçado a fazer um pouso de emergência em propriedades particulares na aldeia Higashi, na prefeitura. Em dezembro daquele ano, uma janela de 8 kg caiu do mesmo modelo e atingiu o terreno de uma escola primária localizada ao lado da base do Futenma.

Em setembro de 2018, dois CH-53Es fizeram pousos de emergência no aeroporto de Tsuhima, na província de Nagasaki.

Embora os acidentes envolvendo o modelo de helicóptero não tenham causado mortes no Japão, todos os quatro tripulantes foram mortos quando seu CH-53E caiu no sul da Califórnia em abril de 2018.

O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA começou a operar o CH-53E em 1981, e desde então tem sido usado nas guerras no Iraque e no Afeganistão. Agora, alguns dos helicópteros têm 38 anos.

Alguns especialistas em defesa dos EUA expressaram preocupações sobre “aumento do desgaste de aeronaves antigas”.

A Heritage Foundation, um instituto de pesquisa conservador com sede em Washington, disse em seu relatório de avaliação de outubro sobre a força militar dos EUA: “A capacidade de carga pesada do Corpo é preenchida pelo CH-53E, do qual mantém apenas 143 aeronaves, apenas 37% das quais são consideradas operacionais”.

O Departamento de Defesa dos EUA está promovendo um programa para desenvolver o CH-53K para substituir o envelhecimento do CH-53E. Ele planeja concluir a implantação do CH-53K até 2028 fiscal.

Mas o relatório da Heritage Foundation observou que o desenvolvimento do novo helicóptero está quase quatro anos atrasado.

Em resposta a uma investigação o Tenente Nicholas Royer do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. com base em Okinawa, disse que os vôos contínuos do CH-53E não devem representar um problema de segurança.

“A plataforma CH-53E é uma aeronave confiável e eficaz na qual a 1ª Asa de Aeronaves Marítimas confiou durante o treinamento e as operações do mundo real”, disse ele em comunicado. “O CH-53E é uma aeronave comprovada que a 1ª Ala de Aeronaves Marítimas se orgulha de usar em apoio aos nossos parceiros e aliados”.

Ele se recusou a dizer quantas aeronaves estão implantadas na província de Okinawa.

“Devido a questões de segurança operacional, não podemos fornecer informações sobre números e tipos específicos de aeronaves presentes em Okinawa como parte de nossas obrigações de aliança”, afirmou o comunicado.

Yoshitomo Aoki, especialista em aviação, disse que o fator de risco aumenta com aeronaves mais antigas.

“Para reduzir os riscos, os militares dos EUA devem acelerar a transição para a aeronave de substituição ou realizar manutenção adequada de acordo com o manual, enquanto reparam cuidadosamente a aeronave existente”, disse ele.

Fonte: Asahi

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