Agricultores lutam para desenvolver plantas resistentes ao calor

Com as temperaturas subindo no Japão mais rapidamente que a média global, agricultores e cientistas estão travados em uma batalha de alto risco para desenvolver variedades de arroz e frutas que são menos vulneráveis ​​ao calor.

O sucesso nesse campo foi evidente no início de setembro, quando os arrozais no distrito de Kamiogi, em Satte, na província de Saitama, estavam crescendo bem, embora a temperatura média na prefeitura de agosto fosse cerca de dois graus acima da média.

Os arrozais são administrados por Yoshitaka Funakawa, 68, presidente de uma corporação agrícola que utiliza a variedade de arroz Sainokizuna nos últimos anos.

A Yoshitaka Funakawa está entre os arrozais que cultivam a variedade Sainokizuna em Satte, na província de Saitama. (Norihiko Kuwabara)

“Provavelmente conseguiremos garantir a qualidade do arroz de primeira série porque as plantas estão crescendo tão bem quanto em anos normais”, disse Funakawa.

Os produtores de arroz Saitama começaram a trabalhar em novas variedades depois que o mercúrio em Kumagaya atingiu um recorde nacional de 40,9 graus no verão de 2007.

O centro de pesquisa técnica agrícola da província de Saitama descobriu que a maioria das cerca de 300 novas variedades de arroz que estavam sendo desenvolvidas na época tinham grãos de amido com amido insuficiente devido às altas temperaturas.

No entanto, uma nova cepa, Sainokizuna, não mostrou evidência de ser afetada pelo calor.

Uma de suas características é a capacidade de diminuir a temperatura de suas folhas e caules de arroz, absorvendo água suficiente, mesmo nos dias mais quentes. Como não surgiram problemas de calor com essa variedade, seus grãos produziram a quantidade necessária de amido.

Sainokizuna foi formalmente registrada como uma nova variedade de arroz em 2014 e os agricultores de Saitama rapidamente começaram a plantá-la. Em 2018, a variedade se espalhou para cerca de 4.000 hectares, ou cerca de 12% de toda a área cultivada com arrozais na prefeitura.

“Sua popularidade se espalhou porque continuou a produzir arroz estável e de alta qualidade, mesmo com os verões quentes”, observou um funcionário do centro de pesquisa da prefeitura.

Segundo a Agência Meteorológica do Japão, as temperaturas médias no Japão aumentaram 1,19 graus em comparação com o final do século XIX. Isso é superior à média global de cerca de 1 grau.

Temperaturas mais altas causam estragos na qualidade do arroz.

Por exemplo, em 2010, quando grande parte do Japão assou durante o verão, a proporção de arroz de primeira série em todo o Japão era de apenas 62%, ou uma diminuição de mais de 20 pontos percentuais em relação ao ano anterior.

Uma equipe da Organização Nacional de Pesquisa Agrícola e Alimentar (NARO) emitiu previsões com base em suposições feitas por um painel intergovernamental da convenção-quadro da ONU sobre mudança climática. Se as temperaturas médias globais no final do século atual subissem o máximo de 4,8 graus em comparação com antes da Revolução Industrial, a colheita de arroz no Japão aumentaria 12% no final do século XX, mas 80% desse arroz provavelmente seria de baixa qualidade.

Em seu roteiro para lidar com as mudanças climáticas, o governo liderou o processo para promover maneiras de reduzir a pior qualidade dos produtos agrícolas.

Isso levou a pesquisas em outras prefeituras, como Hiroshima e Toyama, para desenvolver novas variedades de arroz que também são resistentes a temperaturas mais altas.

Em 2014, a variedade Koinoyokan promovida pela NARO foi designada pelo governo da província de Hiroshima como uma variedade da qual os agricultores de arroz deveriam cultivar mais. Agora, cerca de 1.200 hectares de arrozais são dedicados a essa variedade.

Toyama também designou uma nova variedade que é considerada ainda mais saborosa que a famosa variedade Koshihikari.

Os fruticultores também não estão sentados.

Um relatório do ministério da fazenda mostrou que cerca de uma dúzia de prefeituras nos últimos anos relataram que o fruto “unshu mikan” era afetado por temperaturas mais altas. Aparentemente, o calor interrompe o crescimento da polpa de frutas, mesmo quando a pele que a cobre continua crescendo.

A exposição à luz solar mais forte também é aparentemente a causa de más cores nas maçãs e uvas expostas à luz solar excessiva.

Para lidar com o problema da polpa das frutas mikan, os agricultores pulverizam um líquido que retarda o crescimento da casca da polpa.

Uma nova variedade de maçãs que continua com uma cor vermelha escura, mesmo com temperaturas mais altas, foi introduzida em algumas áreas.

No centro e sul da província de Aomori, no norte do Japão, os cultivadores de maçã foram incentivados a recorrer a uma variedade de pêssegos que cresce bem mesmo em áreas mais quentes. A colheita de pêssegos aumentou sete vezes na última década.

“A disseminação do aquecimento global pode mudar muito as melhores áreas para o cultivo de arroz, tornando a região de Tohoku não mais viável para o cultivo de arroz de alta qualidade”, disse Yasushi Ishigooka, pesquisador sênior da NARO.

Embora a implementação de medidas abrangentes para retardar o aumento das temperaturas seja uma obrigação, Ishigooka disse que outras medidas também são necessárias, como alterar os períodos de cultivo e colheita ou melhorar a variedade de produtos cultivados.

Fonte: Asahi

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