Testes de mamografia mais seguros desenvolvido pela equipe de Kobe

Uma equipe de pesquisa da Universidade de Kobe desenvolveu uma técnica de triagem de mamografia usando microondas que é menos dolorosa, segura e precisa do que o equipamento atual disponível.

A tecnologia também pode detectar pequenos tumores no peito. Um pedido para aprovar seu uso como equipamento médico será submetido ao governo após testes clínicos envolvendo várias centenas de indivíduos durante o próximo ano fiscal. Os planos atuais exigem a comercialização da tecnologia a partir do outono de 2021, no mínimo.

Segundo estatísticas do governo, cerca de 14.000 mulheres morrem de câncer de mama a cada ano no Japão.

Os dois principais métodos para detectar o câncer de mama são mamografias e exames de ultrassom. Mas as mamografias envolvem raios-X que liberam radiação. A técnica também é muito dolorosa porque o peito é ensanduichado entre placas de metal durante o procedimento.

Embora não exista dor ou radiação envolvida nos testes de ultrassom, existem diferenças na precisão dos resultados, dependendo dos atributos físicos de cada paciente.

Segundo Kenjiro Kimura, professor de física química e de matéria condensada da Universidade de Kobe, que faz parte da equipe de pesquisa, o microondas emitido é muito fraco e cerca de um milésimo da energia usada nos telefones celulares. Uma antena que emite o microondas é movida sobre a superfície da mama.

As mamografias de raios-X também podem faltar a tumores, especialmente entre mulheres jovens que têm tecido mamário denso. Isso ocorre porque o tecido, assim como os tumores, aparecem como áreas brancas nas imagens em uma mamografia.

Por outro lado, a mamografia por microondas produz uma imagem 3D altamente precisa do tumor. Testes usando a nova tecnologia de microondas foram realizados em cerca de 300 pacientes com câncer de mama que foram submetidos a mamografias de raios-X e exames de ultra-som. Tumores foram detectados em todos os pacientes.

Em abril, o governo designou a tecnologia de mamografia por microondas como sujeita a aprovação antecipada sob um programa de rastreamento rápido.

Uma desvantagem da tecnologia de microondas é que ela só pode ser usada para detectar câncer de mama. Isso ocorre porque as microondas podem passar pelo tecido adiposo, que é o principal componente dos seios, mas não pelo músculo.

“No seio, um tumor reflete de volta o microondas como se fosse um espelho”, explicou Kimura. “Este é o método ideal para detectar câncer de mama entre mulheres”.

As equipes de pesquisa da Universidade de Shizuoka, da Universidade de Kansai e da Universidade de Hiroshima também estão tentando desenvolver melhores técnicas de triagem de mamografia usando microondas.

Fonte: Asahi

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