Pescadores de Fukushima preocupados com futuro após a liberação de água radioativa no oceano

Na tarde de 11 de março de 2011, Tetsu Nozaki assistiu impotente quando uma parede de água bateu em seus barcos em Onahama, um pequeno porto de pesca na costa do Pacífico no Japão.

Nozaki perdeu três de seus sete navios em um dos piores desastres de tsunami da história do Japão, parte de um triplo desastre no qual 18.000 pessoas morreram. Mas o tormento para Nozaki e seus companheiros pescadores não terminou aí. O triplo colapso resultante na usina nuclear de Fukushima Daiichi, nas proximidades, forçou a evacuação de mais de 150.000 pessoas e enviou uma nuvem de radiação para o ar e o mar.

Também chegou perto de prejudicar a indústria pesqueira da região.

Tendo passado os últimos oito anos em reconstrução, a frota de pesca de Fukushima agora enfrenta mais uma ameaça – a crescente probabilidade de o operador da usina nuclear, a Tokyo Electric Power (Tepco), despejar grandes quantidades de água radioativa no oceano.

“Nós nos opomos veementemente a qualquer plano de descarregar a água no mar”, disse Nozaki, chefe da federação de cooperativas de pesca da prefeitura de Fukushima.

Nozaki disse que os pescadores locais “atravessaram paredes de tijolos” para reconstruir sua indústria e enfrentar o que eles dizem serem rumores prejudiciais sobre a segurança de seus frutos do mar. As capturas do ano passado foram apenas 16% dos níveis pré-crise, em parte por causa da relutância do público em comer peixe capturado em Fukushima.

Atualmente, pouco mais de um milhão de toneladas de água contaminada é mantida em quase 1.000 tanques em Fukushima Daiichi, mas a concessionária alertou que ficará sem espaço até o verão de 2022.

A Tepco tem se esforçado para lidar com o acúmulo de água subterrânea, que é contaminada quando se mistura com a água usada para impedir que os três núcleos danificados do reator derretam. Embora a empresa tenha reduzido drasticamente a quantidade de águas residuais, cerca de 100 toneladas por dia ainda fluem para os edifícios do reator.

Liberá-la no mar também irritaria a Coréia do Sul, aumentando a pressão sobre os laços diplomáticos já abalados por uma disputa comercial ligada à amarga história de guerra dos países.

Pouco mais de um milhão de toneladas de água contaminada é armazenada em quase 1.000 tanques em Fukushima Daiichi. Fotografia: Koji Ueda / AP

Seul, que ainda não suspendeu a proibição de importação de frutos do mar de Fukushima, introduzida em 2013, afirmou na semana passada que o descarte da água seria uma “grave ameaça” para o meio marinho – uma acusação rejeitada pelo Japão.

As autoridades de pesca de Fukushima salientam que eles operam um rigoroso regime de testes que proíbe a venda de qualquer frutos do mar que contenha mais de 50 becquerels de material radioativo por quilograma – um limiar muito mais baixo do que o padrão de 100 becquerels por quilograma observado no resto do Japão .

No centro de testes de Onahama, a poucos metros de onde a captura é descarregada, oito funcionários realizam testes que duram entre cinco e 30 minutos, dependendo do tamanho da amostra.

“A Tepco disse que a água pode ser diluída e descarregada com segurança, mas o maior problema que enfrentamos é a disseminação de rumores prejudiciais”, disse Hisashi Maeda, oficial sênior de pesca de Fukushima, enquanto mostrava o Guardian ao redor da instalação.

Confirmando os medos de Maeda, quase um terço dos consumidores fora da prefeitura de Fukushima indicou em uma pesquisa que despejar a água contaminada no mar os faria pensar duas vezes em comprar frutos do mar da região, em comparação com 20% que atualmente evitam os produtos.

O Sistema Avançado de Processamento de Líquidos da Tepco remove substâncias altamente radioativas, como estrôncio e césio, da água, mas a tecnologia não existe para filtrar o trítio, um isótopo radioativo de hidrogênio que usinas nucleares costeiras geralmente jogam junto com a água no oceano. A Tepco admitiu no ano passado, no entanto, que a água em seus tanques ainda continha contaminantes além do trítio.

Os defensores da opção de descarga apontaram que a água contendo altos níveis de trítio, que ocorre em pequenas quantidades na natureza, não seria liberada até que fosse diluída para atender aos padrões de segurança.

Shaun Burnie, especialista nuclear sênior do Greenpeace na Alemanha que visita regularmente Fukushima, disse que uma proporção de trítio radioativo tem o potencial de fornecer uma dose concentrada nas estruturas celulares de plantas, animais ou seres humanos. “A diluição não evita esse problema”, disse ele.

Burnie acredita que a solução é continuar armazenando a água, possivelmente em áreas fora do local da usina – um movimento que provavelmente encontrará oposição de evacuados nucleares cujas aldeias abandonadas já abrigam milhões de metros cúbicos de solo radioativo.

“Não há solução a curto prazo para o problema da água em Fukushima Daiichi, pois as águas subterrâneas continuarão a entrar no local e ficarão contaminadas”, disse Burnie. “Um passo importante seria o governo começar a ser honesto com o povo japonês e admitir que a escala dos desafios no local significa que todo o seu cronograma de desativação é uma fantasia”.

As capturas do ano passado foram apenas 16% dos níveis pré-crise, em parte por causa da relutância do público japonês em comer peixe capturado em Fukushima devido à água radioativa. Fotografia: Koji Ueda / AP

“Nenhuma outra opção”

Oficiais do governo dizem que não tomarão uma decisão até receberem um relatório de um painel de especialistas, mas há fortes indícios de que o dumping é preferível a outras opções, como vaporizar, enterrar ou armazenar a água indefinidamente.

Shinjiro Koizumi, o novo ministro do Meio Ambiente, não indicou se compartilha da crença de seu antecessor, manifestada na semana passada, de que “não há outra opção” a não ser descarregar a água no mar.

A Agência Internacional de Energia Atômica recomendou que o Japão liberasse a água tratada, enquanto Toyoshi Fuketa, presidente da Autoridade de Regulação Nuclear do Japão, disse que uma decisão sobre seu futuro deve ser tomada em breve.

“Estamos entrando em um período em que mais atrasos na decisão de qual medida implementar não será mais tolerável”, disse Fuketa, de acordo com o Asahi Shimbun.

Adiar uma decisão pode atrasar o trabalho de localização e remoção de combustível derretido dos reatores danificados – um processo que já se espera que leve quatro décadas.

Críticos dizem que o governo está relutante em apoiar abertamente a opção de dumping por medo de criar uma nova controvérsia sobre Fukushima durante a Copa do Mundo de Rugby, que começa nesta semana, e a preparação para as Olimpíadas de Tóquio em 2020.

Nozaki disse que ele e outros pescadores de Fukushima continuarão a luta para manter a água fora do oceano. “Liberar a água nos levaria de volta à estaca zero”, disse ele. “Isso significaria que os últimos oito anos não valeram nada”.

Fonte: Guardian

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