China foi responsável pelo ciberataque no parlamento australiano, investigação conclui

A inteligência australiana determinou que a China era responsável por um ataque cibernético ao parlamento nacional e aos três maiores partidos políticos antes das eleições gerais de maio, disseram à Reuters cinco pessoas com conhecimento direto do assunto.

A agência de inteligência cibernética da Austrália – a Australian Signals Directorate (ASD) – concluiu em março que o Ministério da Segurança do Estado da China era responsável pelo ataque, disseram à Reuters as cinco pessoas com conhecimento direto dos resultados da investigação.

As cinco fontes se recusaram a ser identificadas devido à sensibilidade do problema. A Reuters não revisou o relatório classificado.

O relatório, que também incluiu informações do Departamento de Relações Exteriores, recomendou manter as descobertas em segredo, a fim de evitar romper as relações comerciais com Pequim, disseram duas pessoas. O governo australiano não divulgou quem acredita estar por trás do ataque ou quaisquer detalhes do relatório.

Em resposta às perguntas da Reuters, o gabinete do primeiro-ministro Scott Morrison se recusou a comentar sobre o ataque, as conclusões do relatório ou se a Austrália havia levantado o hack com a China em particular. O ASD também se recusou a comentar.

O Ministério das Relações Exteriores da China negou envolvimento em qualquer tipo de ataque de hackers e disse que a Internet estava cheia de teorias difíceis de rastrear.

“Ao investigar e determinar a natureza dos incidentes on-line, é preciso haver provas completas dos fatos; caso contrário, é apenas a criação de boatos e a difamação de outros, colocando etiquetas nas pessoas indiscriminadamente. Gostaríamos de enfatizar que a China também é vítima de ataques na Internet ”, afirmou o Ministério em comunicado enviado à Reuters.

“A China espera que a Austrália possa encontrar a China na metade do caminho e fazer mais para beneficiar a confiança e a cooperação mútuas entre os dois países.”

A China é o maior parceiro comercial da Austrália, dominando a compra de minério de ferro, carvão e produtos agrícolas australianos, comprando mais de um terço das exportações totais do país e enviando para lá anualmente mais de um milhão de turistas e estudantes.

As autoridades australianas consideram que existe uma “perspectiva muito real de prejudicar a economia” se acusar publicamente a China do ataque, disse uma das pessoas.

Acesso sem barreiras

A Austrália, em fevereiro, revelou que hackers violaram a rede do parlamento nacional australiano. Morrison disse na época que o ataque foi “sofisticado” e provavelmente realizado por um governo estrangeiro. Ele não nomeou nenhum governo suspeito de estar envolvido.

Quando o golpe foi descoberto, os legisladores australianos e seus funcionários foram instruídos pelo Presidente da Câmara dos Deputados e pelo Presidente do Senado a mudar urgentemente suas senhas, de acordo com uma declaração parlamentar da época.

A investigação da ASD rapidamente estabeleceu que os hackers também tinham acessado as redes do partido Liberal, seu parceiro de coalizão Nationals, de base rural, e o Partido Trabalhista de oposição, disseram duas das fontes.

O Partido Trabalhista não respondeu a um pedido de comentário. Uma pessoa próxima à festa disse que foi informada das descobertas, sem fornecer detalhes.

O momento do ataque, três meses antes da eleição da Austrália e depois do ciberataque ao Partido Democrata dos EUA antes das eleições de 2016 nos EUA, levantou preocupações de interferência nas eleições, mas não havia indicação de que as informações coletadas pelos hackers foi usado de qualquer maneira, disse uma das fontes.

Morrison e sua coalizão liberal-nacional desafiaram as pesquisas para vencer por pouco as eleições de maio, resultado que Morrison descreveu como um “milagre”.

O ataque aos partidos políticos deu aos autores acesso a documentos políticos sobre temas como política tributária e política externa e correspondência privada por e-mail entre legisladores, funcionários e outros cidadãos, disseram duas fontes.

Membros independentes do parlamento e outros partidos políticos não foram afetados, disse uma dessas fontes.

Investigadores australianos descobriram que o atacante usava códigos e técnicas conhecidas por terem sido usadas pela China no passado, segundo as duas fontes.

A inteligência australiana também determinou que os partidos políticos do país eram alvo de espionagem de Pequim, acrescentaram, sem especificar outros incidentes.

As pessoas se recusaram a especificar como os invasores violavam a segurança da rede e disseram que não estava claro quando o ataque começou ou por quanto tempo os hackers tiveram acesso às redes.

Os atacantes usaram técnicas sofisticadas para tentar ocultar seu acesso e sua identidade, disse uma das pessoas, sem fornecer detalhes.

As descobertas também foram compartilhadas com pelo menos dois aliados, Estados Unidos e Reino Unido, disseram quatro pessoas familiarizadas com a investigação.

O Reino Unido enviou uma pequena equipe de especialistas cibernéticos para Canberra para ajudar a investigar o ataque, disseram três dessas pessoas.

Os Estados Unidos e o Reino Unido se recusaram a comentar.

Laços chineses

Nos últimos anos, a Austrália intensificou os esforços para lidar com a crescente influência da China na Austrália, políticas que viram o comércio com a China sofrer.

Por exemplo, em 2017, Canberra proibiu doações políticas do exterior e exigiu que os lobistas registrassem quaisquer links para governos estrangeiros. Um ano depois, o ASD liderou a avaliação de risco da Austrália da nova tecnologia 5G, o que levou Canberra a proibir efetivamente a empresa chinesa de telecomunicações Huawei de sua nascente rede 5G.

Enquanto algumas autoridades e diplomatas dos EUA receberam bem essas medidas da Austrália e elogiaram a forte relação de inteligência dos países, outros ficaram frustrados com a relutância da Austrália em confrontar publicamente a China, segundo duas fontes diplomáticas dos EUA.

Em uma visita a Sydney no mês passado, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, fez críticas pouco encobertas à abordagem da Austrália depois que a ministra das Relações Exteriores Marise Payne disse que Canberra tomaria decisões em relação à China com base em “nosso interesse nacional”.

Pompeo disse que os países não podem separar questões comerciais e econômicas da segurança nacional.

“Você pode vender sua alma por uma pilha de soja ou proteger seu povo”, disse ele a repórteres em uma aparição conjunta com Payne em Sydney.

O escritório de Morrison se recusou a comentar se os Estados Unidos expressaram alguma frustração na Austrália por não contestar publicamente a China pelo ataque. O Departamento de Estado dos EUA não respondeu imediatamente aos pedidos de comentário.

Fonte: Reuters

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