Um navio do governo norte-coreano com tripulação armada ameaçou um navio-patrulha da Agência de Pesca no Mar do Japão no final de agosto, levando os barcos de pesca japoneses que operam na área a fugir.

O navio-patrulha estava tentando reprimir a pesca ilegal por navios norte-coreanos e outros estrangeiros no momento do incidente, e a agência acredita que as ações do navio norte-coreano foram uma tentativa de interromper as operações policiais da agência.

O governo japonês protestou contra o governo norte-coreano por meio de canais diplomáticos, enquanto também continuava monitorando as águas na área.

Segundo várias fontes do governo, o incidente ocorreu na zona econômica exclusiva do Japão, a oeste de Yamatotai – um rico local de pesca de lulas e camarões, localizado a cerca de 300 quilômetros a noroeste da Península de Noto, na província de Ishikawa.

Em 23 de agosto, uma embarcação de alta velocidade norte-coreana com tripulação armada se aproximou do navio-patrulha da agência quando tentava reprimir a pesca ilegal na área, segundo as fontes. Na época, vários barcos de pesca japoneses e norte-coreanos estavam por perto.

O barco-patrulha da agência concluiu que era perigoso continuar pescando e pediu aos barcos de pesca japoneses que evacuassem a área, segundo as fontes.

Na manhã seguinte, um barco-patrulha da Guarda Costeira do Japão, em alerta após receber um relatório da agência, avistou um barco de alta velocidade que se acredita ser o navio norte-coreano nas águas próximas. O barco-patrulha JCG também confirmou que os tripulantes que estavam carregando rifles estavam a bordo, disseram as fontes. O barco suspeito fechou temporariamente a 30 metros do barco-patrulha JCG.

O JCG tomou precauções de segurança adicionais.

Desde 2017, quando as Nações Unidas impuseram sanções mais severas à Coréia do Norte por causa de seus programas de desenvolvimento nuclear e de mísseis, a pesca ilegal por grande número de barcos de pesca norte-coreanos dentro e ao redor do Yamatotai se tornou um problema.

Em julho daquele ano, um membro da tripulação de um barco que se acredita estar registrado na Coréia do Norte apontou um rifle para um barco-patrulha da agência. No incidente de agosto, a tripulação armada a bordo de um barco de alta velocidade se aproximou de um barco-patrulha, levando o governo japonês a acreditar que a Coréia do Norte aumentou suas ameaças.

Em março, o Conselho de Segurança da ONU divulgou um relatório anual de um painel de especialistas que afirmava que a Coréia do Norte havia obtido moeda estrangeira vendendo seus direitos de pesca a pescadores chineses.

Algumas autoridades do governo japonês acreditam que os barcos de pesca norte-coreanos estão envolvidos na pesca ilegal porque não podem operar nas águas próximas a sua casa.

Fonte: Yomiuri Shimbun

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