Japoneses presos por contrabando de lagartos

O contrabando de lagartos bobtail (também conhecidos como lagartos shingleback), que são populares como animais de estimação nos países asiáticos, é grande e vários japoneses envolvidos nesses casos foram pegos.

Como não há lei que restrinja a distribuição e outras ações, uma vez introduzidas no Japão, acredita-se que os lagartos sejam vendidos em lojas de animais e outros canais de distribuição convencionais.

O lagarto bobtail é nativo da Austrália e possui escamas que se parecem com as de pinhas. Nos últimos anos, o lagarto atraiu a atenção como animal de estimação e às vezes é vendido no Japão por mais de 1 milhão de ienes.

As autoridades australianas relevantes estão investigando os casos de contrabando em cooperação com organizações internacionais, supondo que os sindicatos de contrabando possam estar envolvidos.

A Austrália restringe a exportação de seus animais selvagens. Os casos de lagartos bobtail contrabandeados estão aumentando desde 2018. No período de abril a maio, as ações da Organização Internacional de Polícia Criminal, juntamente com autoridades investigativas de 22 países, incluindo a Austrália, encontraram mais de 200 pessoas envolvidas no contrabando de répteis.

As autoridades australianas capturaram japoneses em quatro casos desde novembro de 2018. Durante as repressão de abril a maio, uma japonesa de 27 anos foi presa por tentar levar 19 lagartos, incluindo lagartos bobtail, para fora da Austrália.

No final de julho, dois japoneses de 50 e 20 anos, respectivamente, foram condenados a cinco meses de prisão por violar a Lei de Conservação da Biodiversidade. Os dois homens foram vistos no início de junho tentando transportar 13 lagartos em uma mala no aeroporto de Perth, no sudoeste do país.

Ambos os casos envolviam lagartos vivos. Um funcionário disse que uma organização criminosa comum deve estar envolvida nesses casos.

Segundo o Fundo Mundial para a Natureza, mais de 190.000 répteis vivos são importados para o Japão a cada ano.

O Japão importa cerca de ¥ 430 milhões em répteis a cada ano e é o quarto maior importador do mundo, depois de Hong Kong, Estados Unidos e China.

A Lei de Bem-Estar e Gerenciamento de Animais do Japão não exige lojas de animais para provar meios de aquisição de animais. Portanto, acredita-se que poucos animais contrabandeados sejam distribuídos juntamente com animais importados formalmente ou criados no Japão.

Uma autoridade do WWF no Japão disse: “Os consumidores não conseguem identificar animais de estimação contrabandeados” e pediram que as contramedidas sejam fortalecidas.

Fonte: Yomiuri Shimbun

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