Dentista japonês ganha prêmio Ig Nobel

Medir a saliva de 30 crianças, incluindo seus próprios três filhos, finalmente foi recompensado por um dentista pediátrico japonês na forma de um Prêmio Ig Nobel de química.

Shigeru Watanabe, 68, aceitou o prêmio, que parodia o Prêmio Nobel, em 12 de setembro, em uma cerimônia na Universidade Harvard, em Boston.

Os Ig Nobels, fundados em 1991, honram conquistas que fazem as pessoas rirem e depois pensarem. Os japoneses conquistaram prêmios nos últimos 13 anos.

Em 1995, uma equipe liderada por Watanabe quando ele era professor assistente na Universidade de Ciências da Saúde de Hokkaido lançou um artigo intitulado “Taxas de fluxo salivar e espessura de filme salivar em crianças de cinco anos”, o produto de quatro anos de pesquisa.

A equipe de Watanabe teve 30 crianças do jardim de infância com 5 anos de idade, mascando seis tipos de alimentos, como arroz, maçãs e biscoitos, e cuspiu em copos de papel antes de engolir para medir a quantidade de saliva que excretou.

Acabou sendo 500 mililitros por dia.

Eles chegaram ao número adicionando a quantidade de saliva excretada ao comer, com a quantidade de saliva excretada durante o sono e o repouso.

A equipe calculou que o número diário de adultos era de 570 mililitros, mas até então, ninguém havia publicado dados sobre o volume de saliva das crianças.

“Há uma forte ideia de que crianças pequenas excretam muita saliva. Mas, na verdade, como as glândulas salivares e a boca são pequenas, elas excretam menos que os adultos “, escreveu a equipe.

Watanabe disse que ficou surpreso ao saber que estava recebendo o prêmio pelo trabalho que publicou mais de duas décadas atrás.

“Talvez eles achem interessante que os pesquisadores coletem seriamente a saliva de crianças de 5 anos”, disse Watanabe, que atualmente é professor de odontologia pediátrica na Faculdade de Ciências da Saúde da Universidade Meikai da Universidade Meikai em Urayasu, província de Chiba.

Para os pesquisadores, a saliva tende a ficar abaixo do sangue e até da urina como um campo de interesse. Watanabe disse que foi atraído para estudar a saliva porque ela desempenha um papel fundamental na proteção dos dentes.

Na cerimônia de Harvard, seus três filhos, agora adultos, tinham a platéia em ponto quando se juntaram a ele no palco para fazer uma apresentação demonstrando a experiência do pai. Seguindo suas instruções, eles comeram bananas, mascando e cuspindo em copos de papel.

“Querendo ou não, os pais precisam lidar com uma grande quantidade de saliva que seus filhos produzem”, disse o anfitrião da cerimônia de premiação, explicando por que Watanabe foi escolhido para um Ig Nobel. “Watanabe pode ser o primeiro pai a mensurá-lo com precisão”.

Fonte: Asahi

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