Um incêndio ocorreu perto da plataforma de lançamento de um foguete H-2 B no Centro Espacial Tanegashima, na província de Kagoshima, nas primeiras horas desta quarta-feira, forçando a retirada do foguete.

O incêndio, que ocorreu por volta das 15h05, foi quase extinto em cerca de duas horas.

A Mitsubishi Heavy Industries Ltd., responsável pelo projeto do foguete, cancelou o lançamento, previsto para as 6h33 da manhã, dizendo que levará tempo para examinar o impacto do fogo no foguete.

Segundo a empresa japonesa, acredita-se que o incêndio tenha ocorrido perto de uma abertura na parte inferior da plataforma de lançamento móvel. A abertura foi projetada para escapar da fumaça e do fogo emitidos pelo motor principal do foguete e pelos quatro foguetes.

Quando o incêndio ocorreu, uma inspeção prévia estava em andamento depois que o foguete, o H-2B Launch Vehicle No. 8, carregando uma espaçonave de carga não tripulada, estava cheio de oxigênio líquido e hidrogênio líquido como combustível. Não houve anormalidade indicada no monitor para detectar vazamento de combustível.

A plataforma de lançamento também foi usada para o veículo de lançamento H-2B nº 1-nº. 7)

Um alto funcionário da Mitsubishi Heavy disse que nenhum de seus lançamentos de foguetes foi cancelado por um incêndio.

A empresa tem como objetivo identificar a causa do incidente após remover o combustível e verificar a segurança.

O último foguete H-2B transporta a espaçonave de carga não tripulada Kounotori 8 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, ou JAXA. A sonda deveria entregar suprimentos diários, aparelhos experimentais e outros bens para os astronautas que estavam na Estação Espacial Internacional.

Segundo a JAXA, a ISS possui estoques suficientes de alimentos e outros itens, e o cancelamento do lançamento de foguetes não terá impacto nas missões espaciais dos astronautas por enquanto.

Os preparativos finais para o lançamento do último foguete H-2B começaram na noite de terça-feira, depois de ter sido transferido para o ponto de lançamento no início do dia.

Em setembro do ano passado, a decolagem do veículo de lançamento H-2B nº 7 foi adiada por cerca de uma semana após a detecção de uma anormalidade com uma válvula do tanque de oxigênio líquido do motor de segundo estágio do foguete.

Fonte: Jiji Press

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