Estados dos EUA inciam investigações antitruste do Facebook e Google

Dois grupos de procuradores-gerais dos Estados Unidos anunciaram na sexta-feira investigações antitruste separadas de grandes empresas de tecnologia, como o Google e o Facebook, da Alphabet Inc.

A primeira investigação, liderada por Nova York e incluindo sete outros estados e o Distrito de Columbia, se concentra no Facebook. O segundo, anunciado pelo Texas e com possibilidade de incluir até 40 outros estados, não especificou as metas entre as grandes empresas de tecnologia, mas esperava-se que se centrasse no Google.

Antes elogiadas como motores do crescimento econômico, as empresas de mídia social, pesquisa na Internet, comércio eletrônico e outras tecnologias digitais estão cada vez mais na defensiva devido a lapsos de tempo, como violações da privacidade e sua enorme influência no mercado.

Políticos, incluindo o presidente dos EUA, Donald Trump, consumidores, outras empresas e reguladores criticaram esse poder.

“Estou iniciando uma investigação no Facebook para determinar se suas ações colocaram em risco os dados do consumidor, reduziram a qualidade das escolhas dos consumidores ou aumentaram o preço da publicidade”, twittou a procuradora-geral de Nova York, Letitia James.

“A maior plataforma de mídia social do mundo deve seguir a lei”, disse ela.

A investigação do Facebook incluirá Nova York, Colorado, Flórida, Iowa, Nebraska, Carolina do Norte, Ohio, Tennessee e o Distrito de Columbia.

O escritório do procurador-geral do Texas, Ken Paxton, disse que estava liderando uma investigação de grandes empresas de tecnologia, mas não as nomeou.

Essa investigação, que provavelmente incluirá mais de 40 procuradores-gerais, deve se concentrar no Google, disseram fontes familiarizadas com o assunto à Reuters. Uma segunda fonte disse anteriormente que a investigação do Google examinaria a interseção entre privacidade e antitruste.

A empresa-mãe do Google, Alphabet, disse na sexta-feira que o Departamento de Justiça solicitou no final de agosto informações e documentos relacionados a investigações antitruste anteriores da empresa. A empresa acrescentou em um documento de valores mobiliários que espera demandas de investigação semelhantes dos procuradores gerais do estado e que está cooperando com os reguladores.

No nível federal, o Departamento de Justiça e a Comissão Federal de Comércio estão investigando o Facebook, Google, Apple e Amazon, também por possíveis violações da lei antitruste.

Trump pediu um exame mais minucioso das empresas de mídia social e do Google, acusando-as de suprimir vozes conservadoras on-line sem apresentar nenhuma evidência.

As ações do Facebook caíram quase 2% nas negociações da tarde. As ações do Google, Apple e Amazon estavam praticamente inalteradas.

Will Castleberry, vice-presidente de política estadual e local do Facebook, disse após o anúncio em Nova York que a empresa trabalharia construtivamente com os procuradores gerais do estado.

“As pessoas têm várias opções para cada um dos serviços que prestamos. Entendemos que, se pararmos de inovar, as pessoas podem facilmente sair de nossa plataforma. Isso ressalta a concorrência que enfrentamos, não apenas nos Estados Unidos, mas em todo o mundo ”, afirmou Castleberry.

As empresas de tecnologia têm sido alvo de críticas repetidas nos últimos anos. O Facebook, por exemplo, demorou a reprimir o discurso de ódio e recentemente pagou um acordo de US $ 5 bilhões por compartilhar dados de 87 milhões de usuários com a agora extinta empresa britânica de consultoria política Cambridge Analytica. Os clientes da consultoria incluíram a campanha eleitoral de Trump em 2016.

A plataforma de mídia social, que possui rivais únicos Instagram e WhatsApp e tem mais de 1,5 bilhão de usuários diários, foi criticada por permitir postagens enganosas e as chamadas notícias falsas em seus serviços.

O Google enfrentou acusações de que seu serviço de busca na web, que se tornou tão dominante que agora é um verbo, leva os consumidores a seus próprios produtos à custa dos concorrentes.

“Estamos ansiosos para trabalhar com os advogados gerais para responder a perguntas sobre nossos negócios e o setor de tecnologia dinâmica”, disse o porta-voz do Google, Jose Castaneda, em um e-mail.

Fonte: Reuters

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