Depois do bronze e do ferro, sejam bem-vindos à era do plástico, dizem cientistas

A pesquisa mostra que a poluição por plásticos está sendo depositada no registro fóssil, com a contaminação aumentando exponencialmente desde 1945.

Os cientistas sugerem que as camadas plásticas poderiam ser usadas para marcar o início do Antropoceno, a época geológica proposta em que as atividades humanas passaram a dominar o planeta. Eles dizem que após a idade do bronze e do ferro, o período atual pode se tornar conhecido como idade do plástico.

O estudo, a primeira análise detalhada do aumento da poluição de plásticos em sedimentos, examinou camadas anuais na costa da Califórnia até 1834. Eles descobriram que o plástico nas camadas espelha precisamente o aumento exponencial da produção de plástico nos últimos 70 anos.

Contaminando fósseis

A maioria das partículas de plástico eram fibras de tecidos sintéticos usados ​​nas roupas, indicando que os plásticos estão fluindo livremente para o oceano através das águas residuais.

“Nosso amor pelo plástico está sendo deixado para trás em nosso registro fóssil”, disse Jennifer Brandon, do Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia em San Diego, que liderou o estudo. “É ruim para os animais que vivem no fundo do oceano: recifes de coral, mexilhões, ostras e assim por diante. Mas o fato de ele estar entrando em nosso registro fóssil é mais uma questão existencial.

“Todos nós aprendemos na escola sobre a idade da pedra, a idade do bronze e a idade do ferro – isso será conhecido como a era do plástico?”, Disse ela. “É assustador que seja para isso que nossas gerações serão lembradas”.

Camada plástica

David Attenborough, cuja série de TV Blue Planet 2 elevou o perfil da poluição plástica no oceano, disse em julho que as atitudes estavam mudando. Ele previu que poluir o planeta logo provocaria tanta aversão quanto a escravidão humana.

A pesquisa, publicada na revista Science Advances, descobriu que desde a década de 1940 a quantidade de plástico microscópico nos sedimentos dobrava a cada 15 anos. Em 2010, o ano mais recente analisado, a poluição atingiu quase 40 partículas por pedaço de 10 cm² no fundo do oceano a cada ano.

Dois terços das partículas eram fibras plásticas, um quinto eram fragmentos quebrados de outro plástico e um décimo era um filme plástico. “É uma assinatura muito clara”, disse Brandon. “O plástico foi inventado e, quase imediatamente, podemos vê-lo no registro sedimentar.”

Um estudo realizado em 2016 mostrou que uma única lavagem de roupa poderia liberar 700.000 fibras microplásticas. “Eles definitivamente não estão sendo descartados adequadamente”, disse Brandon. “Nós não os estamos filtrando adequadamente no nível da casa ou da estação de tratamento de resíduos. Eu acho que essa é a próxima grande fronteira: o que estamos fazendo com nossas águas residuais e com o que fazemos nossas roupas, porque claramente [o plástico] está lavando direto no oceano? ”

Muitos milhões de toneladas de plástico são descartados no meio ambiente todos os anos e são divididos em pequenas partículas e fibras que não se biodegradam. Microplásticos foram encontrados em todos os lugares, desde os oceanos mais profundos até as altas montanhas e até o ar do Ártico, mostrando a poluição generalizada do planeta.

A pesquisa é limitada, mas o consumo de plástico é conhecido por prejudicar as criaturas marinhas. Acredita-se que os humanos consumam pelo menos 50.000 partículas microplásticas por ano através de alimentos e água. O impacto na saúde é desconhecido, mas os microplásticos podem liberar substâncias tóxicas e penetrar nos tecidos.

A pesquisa mais recente analisou um núcleo de sedimentos retirado mais de uma milha da costa de Santa Barbara e perto dos 4 milhões de pessoas que vivem em Los Angeles. Esta bacia é naturalmente desprovida de oxigênio devido aos padrões de corrente locais, o que significa que não há animais escavando nos sedimentos e destruindo as delicadas camadas anuais.

O núcleo de 36 cm de comprimento foi originalmente utilizado para avaliar as populações de peixes ao longo do tempo. Ele havia sido embrulhado em um revestimento plástico, mas os cientistas usaram uma assinatura a laser para identificar esse tipo específico de plástico e descontar a pequena quantidade de contaminação de suas análises.

O núcleo foi adotado em 2010, mas Brandon disse que não havia razão para pensar que o aumento exponencial da poluição por plásticos tivesse sido contido desde então, enquanto a produção de plásticos continuava aumentando.

“Espero que nosso estudo mostre que este é um problema muito sério”, disse ela.

Fonte: Guardian

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