Novas patrulhas lideradas pelos EUA no Golfo Pérsico aumentam riscos com o Irã

Enquanto os EUA tentam uma nova maneira de proteger o transporte marítimo através do Golfo Pérsico em meio às tensões com o Irã, ele se vê navegando em águas incertas.

Por décadas, os EUA consideram as águas do Golfo Pérsico críticas para sua segurança nacional. Pela boca estreita do golfo, no Estreito de Ormuz, 20% de todo o petróleo vendido é transferido para o mercado mundial. Qualquer interrupção lá provavelmente provocará um aumento nos preços da energia.

Os EUA estão dispostos a usar seu poder de fogo para garantir que isso não aconteça. Ele acompanhou navios aqui na chamada “Guerra dos Tanques” dos anos 1980. Os Estados Unidos travaram sua última grande batalha naval nessas águas em 1988 contra o Irã.

Agora, a Marinha dos EUA está tentando montar uma nova coalizão de nações para combater o que vê como uma ameaça marítima renovada do Irã.

Mas Teerã se vê encurralado e pronto para um possível conflito que teve 30 anos para se preparar. Esta semana, está pronta para romper ainda mais os termos do acordo nuclear de 2015 com as potências mundiais, mais de um ano depois que o presidente dos EUA, Donald Trump, retirou unilateralmente a América do acordo e impôs sanções prejudiciais ao país.

“É plausível imaginar um cenário em que essas forças tropeçam em algum tipo de escalada acidental”, disse Becca Wasser, analista sênior de políticas da RAND Corp. que estuda a região.

A estratégia do Programa Sentinel, liderada pelos EUA, visa garantir a maior região do Golfo Pérsico em uma estratégia multipartidária. Inclui a vigilância do Estreito de Hormuz e do Bab el-Mandeb, outro estreito estreito que liga o Mar Vermelho e o Golfo de Áden, no Iêmen e na África Oriental. Barcos-patrulha menores e outras embarcações estarão disponíveis para resposta rápida.

O plano também permite que os países escoltem seus próprios navios pela região, disse o comandante. Joshua Frey, porta-voz da 5ª Frota da Marinha dos EUA, que supervisiona a região. Por enquanto, a 5ª Frota do Bahrein não está escoltando navios com bandeira dos EUA pelas águas, embora isso continue sendo uma possibilidade, disse ele.

Até agora, apenas a Austrália, o Bahrein e o Reino Unido disseram que vão se juntar ao programa dos EUA. A Índia começou a escoltar seus próprios navios independentemente da coalizão dos EUA, enquanto a China sugeriu que poderia se envolver também.

Parte do que o plano dos EUA exige já se enquadra nas operações de rotina da 5ª Frota, que está na região desde 1995.

Os navios da Marinha dos EUA que entram e saem do Golfo Pérsico geralmente se vêem sombreados por navios da Guarda Revolucionária Iraniana. Alguns incidentes viram disparos de alerta de incêndio nos EUA ou forças iranianas testando mísseis nas proximidades.

Mas as novas forças, assim como o Irã, que enfrentam crescente pressão financeira das sanções dos EUA, aumentaram os riscos de conflito, disse Michael Stephens, pesquisador sênior que se concentra no Oriente Médio no Instituto Real dos Serviços Unidos de Londres para Estudos de Defesa e Segurança.

“Quando você muda o tabuleiro de xadrez, está efetivamente alterando permanentemente as condições sob as quais está operando”, disse Stephens. “Como você não pode fazer com que pareça uma escalação é uma incógnita, porque é uma escalada.”

O próprio Irã não ficou parado. A Guarda, uma força paramilitar responsável apenas pelo líder supremo Aiatolá Ali Khamenei, pilota lanchas através do Estreito de Ormuz e executa exercícios praticando navios de guerra maiores. Possui mísseis terra-para-navio. Além disso, de acordo com autoridades dos EUA, possui forças especiais capazes de se aproximar de navios desavisados ​​para plantar minas explosivas.

Um dos perigos imediatos está na resposta ao próprio Irã. Durante a crise da pirataria na Somália dos anos 2000, a corrida das marinhas para a região viu os pescadores serem indevidamente alvos de ataques em pelo menos um incidente, disse Salvatore R. Mercogliano, ex-marinheiro mercante e professor associado de história na Universidade Campbell da Carolina do Norte.

Enquanto o Estreito de Ormuz tem apenas 33 quilômetros de largura em seu ponto mais estreito, há muita área circundante para cobrir essa força.

Tentar conduzir comboios de navios pelas áreas também reduziria o tráfego e atrasaria as remessas. Enquanto isso, os pequenos barcos velozes da Guarda do Irã podem ser facilmente perdidos entre os pescadores e navios de dhow tradicionais que se movem pelas águas agitadas.

Fonte: The Associated Press

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