Indonésia: Proibição da exportação do níquel vista como nacionalismo de recursos

A Indonésia imporá uma proibição completa da exportação de minério de níquel bruto a partir de 1º de janeiro, dois anos antes do planejado, enquanto o país procura bloquear suprimentos para dezenas de fundições em construção e apoiar um esforço para aumentar a capacidade de processamento local , disse um funcionário.

A suspensão também está alinhada com um plano para preservar o minério de níquel de baixo teor contendo cobalto e lítio para uso em baterias elétricas, disse Bambang Gatot Ariyono, diretor geral de minerais e carvão do Ministério de Energia e Recursos Minerais, na segunda-feira. As mineradoras com permissões pendentes para exportar minério de níquel podem enviar o mineral até o final do ano, disse ele.

“O governo decidiu – depois de ponderar todos os prós e contras – que queremos acelerar a construção de fundições”, disse Ariyono no briefing em Jacarta. “Por isso, tomamos a iniciativa de interromper as exportações de minério de níquel de toda a qualidade”.

A Indonésia tem estado na vanguarda dos esforços nos mercados emergentes para estender seu domínio sobre as riquezas locais de commodities, aumentando o controle das principais minas, incluindo o tesouro de cobre desenvolvido pela Freeport-McMoran Inc., e insistindo que mais processamento seja feito em casa.

As mudanças nas regras – que foram objeto de especulações prolongadas – sufocam o fluxo de matéria-prima no exterior. A mudança foi aprovada pelo presidente da Indonésia, Joko Widodo, que está prestes a embarcar em um segundo mandato final de cinco anos.

Enquanto a Indonésia tem uma reserva estimada de minério de níquel de 2,8 bilhões de toneladas, os estoques comprovados são de apenas 600 a 700 milhões de toneladas, disse Ariyono. Com o país em breve abrigando cerca de 36 fundições, a demanda anual de minério de níquel aumentará para 81 milhões de toneladas, contra 24 milhões de toneladas agora, disse ele.

“Se continuarmos a exportar gratuitamente, as reservas comprovadas serão suficientes apenas por sete a oito anos”, disse Ariyono. “A tecnologia está avançando, então as fundidoras podem processar minérios de níquel de baixo teor e podem ser usados ​​em baterias para ajudar a Indonésia a atingir suas metas de veículos elétricos.”

Os preços do níquel subiram pelo segundo dia depois que a Indonésia disse pela primeira vez na sexta-feira que anteciparia a proibição. A proibição anterior ao planejado inicialmente será aplicada apenas ao minério de níquel, permitindo que os concentrados de bauxita e cobre sejam enviados com permissões até 2022, disse Ariyono.

Fonte: Bloomberg

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