Furacão Dorian: Autoridades buscam ajuda em meio a ‘tragédia histórica’ nas Bahamas

Autoridades e colegas dos EUA em todo o mundo enviaram um pedido urgente de ajuda para as Bahamas depois que as ilhas mais ao norte do arquipélago foram pulverizadas pelo furacão Dorian.

Milhares de moradores das ilhas Grand Bahama e Abaco estão sem abrigo, encalhados por inundações e provavelmente sofrerão escassez de alimentos, água e medicamentos que piorarão sem a ação rápida da comunidade internacional, de acordo com mensagens coordenadas das Nações Unidas, EUA. departamento de estado, embaixada dos EUA em Nassau e funcionários locais.

“Estamos no meio de uma tragédia histórica”, disse o primeiro-ministro das Bahamas, Hubert Minnis. “A devastação é sem precedentes e extensa.”

As dimensões do desastre humanitário começaram a emergir após a tempestade lenta, que levou cerca de 36 horas para atravessar o Grand Bahama, que fica a oito quilômetros de extensão, finalmente deixou o país na tarde de terça-feira.

A tempestade atingiu a ilha de Abaco no domingo como um furacão de categoria 5, com rajadas de vento de até 220 mph – tornando-a a tempestade mais forte do Atlântico a chegar a terra firme, ligada ao furacão do Dia do Trabalho de 1935.

Em um país acostumado a encontros angustiantes com tempestades violentas, Dorian ficou marcado como um desastre em outra escala.

“Dorian não vai realmente se afastar”, disse um tweet do jornal de Freeport, a principal cidade de Grand Bahama, na manhã de terça-feira. “Chuva pesada. Este furacão destruirá totalmente esta ilha.

As terríveis consequências foram visíveis desde o primeiro sobrevôo de helicóptero das ilhas Abaco e Grand Bahama na terça-feira. As imagens de vídeo mostravam lagos de água do mar em vez de ruas, detritos destruídos onde ficavam as casas, barcos lançados para o interior como brinquedos descartados e a estrutura solitária ocasional ainda de pé. Em muitas áreas, a vida nas ilhas parecia simplesmente ter sido apagada.

“É uma devastação total. Apocalíptica. Parece que uma bomba explodiu”, disse Lia Head-Rigby, que ajuda a administrar uma organização local de socorro a furacões, à Associated Press. “Nós teremos que construir tudo, de novo”.

Os voluntários caminham sob o vento e a chuva em uma estrada inundada após resgatar várias famílias que chegaram em pequenos barcos, em Freeport, Grand Bahama, na terça-feira. Foto: Ramón Espinosa / AP

O acesso de emergência foi ameaçado por inundações no aeroporto internacional de Freeport, onde as pistas estavam abaixo de 1,5m de água. O principal hospital de Freeport também foi inundado e cerca de 13.000 casas foram destruídas.

As inundações levaram os moradores para os telhados, a água lambendo os peitoris do segundo andar e a água dirigindo contra o vidro trêmulo. Havia água até a cintura nas ruas e mais alto, que os moradores estavam lutando para nadar ou percorrer em segurança.

Freeport fica a cerca de 70 milhas a leste de West Palm Beach, Flórida, e é um popular navio de cruzeiros e destino turístico, com mais de 1 milhão de visitantes por ano.

“As #Bahamas precisam de nossa ajuda”, twittou na terça-feira Francis Suarez, prefeito de Miami, Flórida.

A água cobre carros em uma estrada em Freeport na terça-feira. Foto: Kimberly Mullings / AFP / Getty Images

“Nossas orações estão com nossos amigos das Bahamas quando eles enfrentam as consequências do furacão #Dorian”, twittou o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo. A agência de ajuda da USAID solicitou “assistência humanitária urgentemente necessária”.

Na terça-feira à tarde, cinco pessoas foram mortas nas Bahamas pela tempestade, e a guarda costeira dos EUA transportou pelo menos 21 pessoas feridas na ilha de Abaco. Marvin Dames, ministro da Segurança Nacional das Bahamas, disse que o número de mortos deve aumentar.

“Foi uma crise de proporções épicas”, disse ele a repórteres. “A realidade de tudo isso é que, infelizmente, veremos mais mortes. Não vejo como escapar disso. “

Uma estação de rádio disse ter recebido mais de 2.000 mensagens de socorro, informou a Associated Press, incluindo relatos de um bebê de cinco meses preso em um telhado e uma mulher com seis netos que abriram um buraco em um telhado para escapar das enchentes. Pelo menos dois abrigos de tempestade designados foram inundados.

A rainha Elizabeth enviou uma mensagem de apoio ao país, que conquistou a independência em 1973.

O pessoal da guarda costeira dos EUA leva um evacuado em uma maca, resgatada da ilha de Abaco após o furacão Dorian, em Nassau. Foto: Stringer / Reuters

“Neste momento muito difícil, meus pensamentos e orações estão com aqueles que viram suas casas e propriedades destruídas, e também envio minha gratidão aos serviços de emergência e voluntários que estão apoiando o esforço de resgate e recuperação”, dizia a mensagem.

Abaco e Grand Bahama têm uma população combinada de cerca de 70.000 pessoas e elevações de pico não superiores a 40 pés acima do nível do mar.

A tempestade também causou inundações em outras ilhas das Bahamas, inclusive na capital de Nassau. O Programa Mundial de Alimentos estimou que 47.000 pessoas precisariam de ajuda alimentar em Grand Bahama e outras 14.000 em Abaco, e que a assistência médica de emergência também era necessária.

A guarda costeira dos EUA, a agência de ajuda da USAID e as agências de ajuda da ONU uniram esforços liderados pela Força de Defesa das Bahamas Reais e pela Agência Nacional de Gerenciamento de Emergências (Nema) das Bahamas.

A embaixada dos EUA em Nassau aconselhou aqueles que precisam de assistência urgente a ligar para Nema pelo telefone 322-6731 e enviar suas localizações para +1 (242) 557-5202 via WhatsApp. As autoridades aconselharam as pessoas de fora das Bahamas que desejam prestar assistência para visitar o Centro de Informações Internacionais sobre Desastres.

Falando em um vídeo de celular gravado no centro do desastre, o membro do parlamento das Bahamas Iram Lewis enviou um pedido de assistência.

“Vamos precisar de muito, muito apoio depois que esse furacão acabar”.

Fonte: Guardian

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