Cientistas induzem reprodução de coral ameaçado de extinção

Cientistas da Flórida induziram artificialmente a reprodução de uma espécie de coral do Atlântico ameaçada de extinção pela primeira vez em um ambiente de aquário, uma descoberta que eles afirmam ser uma grande promessa nos esforços para restaurar os recifes empobrecidos na natureza.

A conquista, anunciada em agosto no Florida Aquarium em Apollo Beach, perto de Tampa, foi emprestada de técnicas de laboratório desenvolvidas no Museu e Jardins Horniman, com sede em Londres, e usada anteriormente para induzir a desova de 18 espécies de coral do Pacífico, disseram autoridades.

Os cientistas planejam usar seus conhecimentos recém-adquiridos para criar novas colônias de corais que podem um dia repovoar o sitiado sistema de recifes da Flórida, um dos maiores do mundo e dizimado pelas mudanças climáticas, poluição e doenças nas últimas décadas.

“Este é realmente o futuro da restauração de corais na Flórida e em todo o mundo”, disse Keri O’Neil, cientista sênior de corais do Aquário da Flórida, à Reuters em 22 de agosto. “Poderemos fazer isso para dezenas de espécies , e abre um mundo de novas possibilidades. “

Os corais recém-cultivados devem criar populações ainda mais fortes do que as colônias existentes, porque cada indivíduo será criado com “nova genética e novas características que podem ser mais resistentes ao que está acontecendo em nossos recifes no futuro”, disse ela.

A indução de corais para liberar seus óvulos e espermatozoides em tanques de aquário envolve o controle de suas configurações artificiais para imitar seu habitat natural no oceano ao longo de um ciclo de reprodução de um ano.

Isso significa regular cuidadosamente as mudanças de temperatura da água do verão para o inverno e usar iluminação especial para imitar o nascer do sol, o pôr do sol e até os ciclos lunares que servem como pistas biológicas para o coral na preparação para a desova.

A colaboração entre as instalações da Flórida e Londres no projeto começou em 2017, quando a situação dos recifes da Flórida se tornou mais grave por causa da propagação de uma nova aflição de coral apelidada de Stony Coral Tissue Loss Disease.

O coral pilar do Atlântico, que cresce em colônias que se assemelham a estruturas semelhantes a colunas, tem sido particularmente suscetível à doença e já é classificado como praticamente extinto na natureza porque as demais colônias masculinas e femininas são dispersas demais para se reproduzir.

Os corais são um tipo de animal invertebrado marinho, normalmente vivendo em colônias de pequenos pólipos em forma de saco que se alimentam filtrando a água do mar através de um conjunto de tentáculos que cercam uma abertura central da boca.

Os pólipos secretam um exoesqueleto rígido de carbonato de cálcio que se acumula ao longo de muitos anos, formando recifes de coral que servem como habitat essencial para a vida marinha tropical e ajudam a proteger a costa, absorvendo a energia das ondas de furacões e outras tempestades.

Os corais são sensíveis a grandes mudanças na temperatura da água, e o Florida Reef Tract, como outros grandes recifes do mundo, está sob pressão das mudanças climáticas há anos, à medida que o mar fica cada vez mais quente.

Mas a crescente ameaça representada pela Doença de perda de tecido de coral pedregoso, identificada pela primeira vez em 2014, levou a mudanças na lei para permitir que os cientistas comecem a coletar fragmentos de coral protegido para pesquisa em laboratório.

Os 180 espécimes coletados pelo Aquário da Flórida foram coletados sob licença do Santuário Marinho Nacional da Florida Keys por cientistas do Laboratório Marítimo Keys e da Universidade Nova do Sudeste. Trinta deles foram usados ​​no aquário de desova, disse O’Neil.

Fonte: Reuters

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