China investe no gás de xisto para diminuir as importações

A China pretende reduzir sua crescente dependência das importações de gás, impulsionando projetos domésticos como campos de xisto, à medida que a segurança de seu suprimento de energia está sob os holofotes em meio a uma guerra comercial inflamada com os Estados Unidos.

A briga com Washington ofuscou a economia da China, provavelmente diminuindo consideravelmente o crescimento da demanda por gás este ano, mostra um novo relatório de pesquisa do governo.

Mas Pequim está financiando novos esforços para impulsionar a produção doméstica, principalmente de fontes não convencionais, como o gás de xisto, à medida que a China diminui sua dependência de importações e ganha nova importância.

O relatório, divulgado no sábado pelo departamento de petróleo e gás da Administração Nacional de Energia (NEA) e por um braço de pesquisa do Conselho de Estado, pede o aumento da produção de gás natural em bacias de recursos-chave na província de Sichuan, no sudoeste e a bacia de Erdos, no norte.

Segundo o relatório, o consumo de gás da China aumentará cerca de 10% este ano, para 310 bilhões de metros cúbicos (bcm), e continuará crescendo até 2050. Embora desacelerando em relação aos 17,5% do ano passado, o crescimento de 2019 ainda representa uma adição anual de 28 bcm , mais rápido que o crescimento médio anual de 19 bcm entre 2007 e 2018, disse o relatório.

Enquanto a China impôs tarifas sobre as importações de gás natural liquefeito (GNL) dos Estados Unidos a partir do ano passado, continua sendo o segundo maior comprador mundial de combustível super-resfriado.

“A dependência da China de importações de petróleo e gás está crescendo muito rapidamente, com o petróleo superando os 70% e o gás avançando para os 50%”, disse Lin Boqiang, diretor do Instituto de Economia de Energia da Universidade de Xiamen.

O relatório da NEA pede a construção da bacia de Sichuan no principal centro de gás do país, devido à sua rica base de recursos em campos de gás convencionais e recursos não convencionais, como gás de xisto e “gás restrito”, um gás de baixa permeabilidade derivado de rochas de reservatórios e dispendioso para desenvolver.

“Através da expansão do desenvolvimento de gás de reservatório profundo, gás restrito e gás de xisto, Sichuan deve responder por cerca de um terço da produção total de gás natural do país”, afirmou o relatório, ante 20% atualmente.

O gás de xisto em Sichuan, a principal região para o desenvolvimento ainda inexplorado de gás de xisto da China, pode superar o gás convencional na produção, acrescentou o relatório.

Em um relatório separado realizado pela agência de notícias oficial Xinhua no sábado, Zhao Wenzhi, um influente pesquisador da Academia de Engenharia da China, previu que a produção de gás de xisto da China poderia atingir 280 bcm, ou 23% da produção total de gás do país, até 2035. Zhao também atua como presidente do Instituto de Exploração e Produção da gigante estatal PetroChina.

No ano passado, a China produziu cerca de 10,9 bcm de gás de xisto, menos de 7% da produção total de gás do país, com 161 bcm.

O salto na produção projetada de gás de xisto exigiria que as empresas perfurassem mais de 500 poços por ano entre 2019 e 2035, o dobro do nível de 2018, disse Zhao.

Fonte: Reuters

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