Telegram protegerá a identidade dos manifestantes de Hong Kong

O Telegram, um aplicativo popular de mensagens criptografadas, permitirá que os usuários ocultem seus números de telefone para proteger os manifestantes de Hong Kong contra o monitoramento pelas autoridades chinesas, de acordo com uma pessoa com conhecimento direto do esforço.

A atualização para o Telegram, planejada para ser lançada nos próximos dias, permitirá que os manifestantes bloqueiem as autoridades chinesas de descobrirem suas identidades nas grandes conversas em grupo do aplicativo.

Milhares de manifestantes de Hong Kong seguem as dicas de mais de 100 grupos no Telegram. Os manifestantes usam aplicativos criptografados como o Telegram para se mobilizar rapidamente através de várias conversas em grupo, com menos risco de infiltração policial, informou a Reuters em um relatório aqui publicado no início deste mês.

Os grupos são usados ​​para postar de tudo, desde notícias sobre os próximos protestos até dicas sobre o uso de botijões de gás lacrimogêneo disparados pela polícia, identidades de suspeitas de policiais disfarçados e códigos de acesso a prédios em Hong Kong, onde os manifestantes podem se esconder.

Os manifestantes ficaram preocupados com o fato de as autoridades chinesas poderem usar a confiança do movimento no Telegram para monitorar e prender os organizadores. Grupos de bate-papo por telegrama usados ​​para organizar protestos públicos geralmente são acessíveis a qualquer pessoa e os participantes usam pseudônimos.

Mas um recurso no design do Telegram pode ter permitido que as autoridades chinesas aprendam as identidades reais dos usuários, de acordo com um grupo de engenheiros de Hong Kong que postou suas descobertas em um fórum on-line no início deste mês.

O telegrama permite que os usuários pesquisem outros usuários fazendo upload de números de telefone. Essa função permite que um novo usuário saiba rapidamente se os contatos da agenda de contatos de seu telefone já estão usando o aplicativo, disse o grupo.

Os manifestantes acreditam que as autoridades de segurança chinesas exploraram a função enviando grandes quantidades de números de telefone.

O aplicativo combina automaticamente os números de telefone com os nomes de usuário no grupo. As autoridades chinesas precisam apenas solicitar aos proprietários dos números de telefone o serviço de telecomunicações local para conhecer as verdadeiras identidades dos usuários.

O Telegram detectou evidências de que as autoridades chinesas podem ter carregado números para identificar os manifestantes, disse uma pessoa com conhecimento direto da situação. Mas não está claro se as autoridades chinesas usaram com sucesso essa tática para localizar manifestantes.

As autoridades governamentais de Hong Kong não responderam a um pedido de comentário.

A correção na qual o Telegram está trabalhando permitiria aos usuários desativar a correspondência por número de telefone. Essa opção representa um equilíbrio entre facilitar a localização dos contatos dos usuários e as necessidades de privacidade daqueles que confiam no aplicativo para proteção contra agentes de segurança do estado.

O Telegram espera ajudar a proteger os manifestantes de Hong Kong com a atualização, disse a fonte. Mas a ampla adoção da configuração opcional de segurança tornaria o aplicativo muito mais difícil de usar para a grande maioria dos seus mais de 200 consumidores, que dependem do upload de contatos telefônicos para identificar amigos e familiares no aplicativo, disse a fonte.

A iniciativa do Telegram ocorre quando a polícia de Hong Kong prendeu vários ativistas de destaque e três legisladores na sexta-feira. Quase 900 pessoas foram presas desde o início das manifestações, três meses atrás.

Com os manifestantes e as autoridades em um impasse e Hong Kong enfrentando sua primeira recessão em uma década, aumentou a especulação de que o governo da cidade possa impor leis de emergência, dando-lhe poderes extras sobre detenções, censura e toque de recolher.

O governo consideraria usar “todas as leis” para impedir a violência, disse a líder Carrie Lam, de Hong Kong, que se tornou um raio para a raiva dos manifestantes, nesta semana.

Fonte: Reuters

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