Cathay denunciada por demitir funcionários de Hong Kong após pressão da China

Centenas de manifestantes se reuniram em Hong Kong na quarta-feira para denunciar a Cathay Pacific por demitir funcionários depois que ela foi pressionada por Pequim – descrevendo o caso como sintomático da intimidação de manifestantes e simpatizantes.

As empresas, pressionadas a dar apoio às autoridades, estão enfrentando uma reação crescente de funcionários e clientes que vêem a pressão como parte de uma ampla estratégia para acabar com a oposição após dois meses e meio de protestos provocados por um projeto de extradição controverso.

“Não é apenas um problema para Cathay”, disse um manifestante, aposentado que deu o nome de Miss Chan. “Eles querem [convencer] o público de que, se você for a uma manifestação, poderá ser punido; mesmo se você não for preso, poderá perder oportunidades de emprego. Eles estão tentando expandir o medo, que já é enorme em Hong Kong. ”

Manifestantes, muitos da indústria da aviação, reuniram-se no distrito financeiro antes de marchar para a sede da Swire Pacific, acionista controlador da companhia aérea.

Mais tarde, na noite de quarta-feira, milhares de manifestantes participaram de uma manifestação separada contra a alegada violência sexual da polícia contra os participantes do movimento.

A companhia aérea foi pega na tempestade política quando um de seus pilotos foi acusado de um protesto. Seu presidente disse inicialmente que “certamente não sonharíamos em dizer a nossos funcionários o que eles têm para pensar em alguma coisa”. Mas a autoridade de aviação da China disse à companhia aérea que teria que remover qualquer equipe envolvida ou apoiar os protestos de voos sobre seu espaço aéreo. Um banco estatal classificou as ações da Cathay como vendidas e as chinesas retiraram seus negócios.

O piloto preso foi demitido e o presidente-executivo da companhia aérea, Rupert Hogg, desistiu – notícia que, de forma impressionante, surgiu pela primeira vez na mídia estatal chinesa. Na semana passada, a presidente do sindicato de comissários de bordo da subsidiária Cathay Dragon disse que ela havia sido demitida depois que os gerentes a presentearam com cópias de mensagens no Facebook relacionadas a protestos; a Confederação de Sindicatos planeja um desafio legal.

Cathay, que disse que a medida não estava relacionada com suas atividades sindicais, reiterou antes da manifestação que sustentava os direitos e liberdades de Hong Kong, mas tinha uma abordagem de “tolerância zero a qualquer apoio ou participação em protestos ilegais, atividades violentas ou comportamento excessivamente radical”.

Rupert Hogg renunciou ao cargo de executivo-chefe da Cathay Pacific. Foto: Jérôme Favre / EPA

A pressão sobre a empresa foi sem precedentes, disse David Webb, ativista de acionistas e fundador do Webb-site, que relata os assuntos de Hong Kong, acrescentando que ficou consternado e não surpreso com o resultado. “Individualmente, eu entendo por que as empresas não se manifestam. Coletivamente deveriam”, disse ele, sugerindo que as câmaras de comércio deveriam tomar uma posição mais firme.

Jean-Pierre Cabestan, professor de ciências políticas na Universidade Batista de Hong Kong, descreveu a extensão da pressão sobre as empresas como um “ponto de virada”.

No último final de semana, o sistema ferroviário MTR fechou as estações ao longo das rotas de protesto pela primeira vez. A companhia e o governo de Hong Kong – seu acionista majoritário – disseram que estavam simplesmente protegendo funcionários e passageiros, mas ativistas notaram que a decisão veio logo depois que a imprensa estatal acusou-a de “arranjar trens especiais para desordeiros” e perguntou se era “cúmplice dos desordeiros”.

Embora a comunidade empresarial fosse hostil ao projeto de extradição, alguns magnatas emergiram recentemente em comícios pró-governo.

Alguns manifestantes estão boicotando os restaurantes, lojas ou shoppings de tais números como resultado. Mas para muitas empresas, o cálculo é simples. Estima-se que cerca de um quinto dos negócios da Cathay é para o continente – onde a Swire também tem interesses substanciais – e quase todos os outros voos passam pelo seu espaço aéreo.

Rebecca Sy, que foi demitida como presidente do sindicato de comissários de bordo na Cathay Dragon, fala em uma entrevista coletiva. Foto: Anthony Wallace / AFP / Getty Images

Alguns manifestantes estão boicotando os restaurantes, lojas ou shopping centers como resultado. Mas para muitas empresas, o cálculo é simples. Estima-se que cerca de um quinto dos negócios da Cathay é para o continente – onde a Swire também tem interesses substanciais – e quase todos os outros voos passam pelo seu espaço aéreo.

Mesmo as pessoas que protestavam contra a Cathay admitiram que não esperavam que ela revertesse sua política. “É claro que não mudaremos de ideia – mas também está enviando uma mensagem para outras empresas de que não podemos deixar esse terror branco se espalhar”, disse Marcel Chan, que trabalha no setor de transportes.

Muitos temem que a retaliação seja ainda mais provável quando os protestos terminarem, com empresas e instituições pressionadas a marginalizar os participantes ou deixá-los ir.

“Se não protestarmos agora, não nos será permitido no futuro”, disse um professor que acabou apoiando os trabalhadores da aviação. “Eles querem controlar a educação também”.

As universidades estão sob pressão há muito tempo. Na quarta-feira, a edição internacional do jornal estatal People’s Daily acusou alguns professores de Hong Kong de plantar idéias radicais nas mentes dos estudantes e disse que aqueles que não têm ética deveriam ser demitidos.

Enquanto isso, milhares de manifestantes transbordaram de um parque no distrito comercial central na noite de quarta-feira para protestar contra o assédio policial de mulheres que protestavam presas em manifestações contra o governo.

Muitos na multidão dominada por mulheres escreveram #protesttoo em seus batons, enquanto outros usavam fitas roxas e acenavam com luzes roxas em sinal de solidariedade às mulheres que dizem ter sido apalpadas por policiais ou abusadas em detenção nos últimos três meses.

A principal atração do comício foi uma manifestante que, numa entrevista coletiva na semana passada, acusou publicamente a polícia de atentado ao pudor.

Ela descreveu como ela havia sido revistada agressivamente depois de ser presa. A mulher disse que, em seguida, foi submetida a uma busca humilhante por duas mulheres policiais para descobrir que um punhado de policiais do sexo masculino estava esperando do lado de fora, de acordo com a Hong Kong Free Press.

O manifestante falou de sua intensa vergonha durante o encontro. Ela não divulgou sua identidade, vestiu uma máscara, óculos escuros, chapéu e moletom preto, e pediu aos repórteres que se referissem a ela por um pseudônimo – refletindo o fato de que o assédio sexual e a violência baseada em gênero permanecem em grande parte tabu para muitos Hong Kong .

Houve apenas um punhado de casos #metoo públicos na cidade conservadora nos últimos anos; O caso de maior repercussão, da atleta Vera Lui, terminou em absolvição por seu treinador depois que ela o acusou de agressão sexual.

A violência policial, no entanto, parece ter começado uma conversa em toda a cidade sobre o assédio sexual, já que homens e mulheres carregavam cartazes com slogans como “Pare o uso da violência sexual pela polícia de Hong Kong!”

As pessoas demonstram contra os recentes demissões de funcionários da Cathay Pacific no Edinburgh Place em Hong Kong.
Foto: Vincent Yu / AP

Enquanto os homens dominaram uma série de protestos contra o governo nos últimos três meses, de acordo com uma pesquisa da Universidade Chinesa de Hong Kong, a representação feminina tem uma média de 45% em 12 grandes protestos.

A manifestação de quarta-feira foi o primeiro evento a visar especificamente as mulheres desde o início das manifestações, no início de junho.

“Eu diria que nossa cultura é ‘as mulheres devem ficar para trás e caras para a frente’, então espero que esta seja uma oportunidade para nos destacar internacionalmente”, disse a manifestante Aqua Wong, que havia rabiscado #protesttoo em seu peito equipamento.

Outros manifestantes reiteraram seus apelos por um inquérito independente sobre a violência policial. Enquanto a líder da cidade, Carrie Lam, prometeu um estudo sobre as táticas policiais, ela não conseguiu atender à demanda pública por uma investigação formal conduzida por um juiz.

A leitora Pas Lek disse que achava “duvidoso” que o governo não tivesse elaborado uma revisão independente, apesar dos posts nas mídias sociais e vídeos de mulheres sendo maltratadas, incluindo um clipe de uma mulher cuja saia foi exposta expondo seus genitais como ela foi presa agressivamente.

“Se a polícia ou o governo insistiram que a polícia não fez nada de errado, então por que não montaram um conselho de investigação independente para avaliar isso?”, Perguntou Lek.

Protestos em massa começaram em Hong Kong em 9 de junho contra um projeto de lei que teria permitido que os residentes fossem julgados na China continental. Muitos manifestantes sentiram que essa lei infringiria a autonomia da cidade, prometida até 2047, sob o acordo “um país, dois sistemas” com Pequim.

Os protestos, no entanto, não mostram nenhum sinal de término, mesmo depois de Lam ter prometido que ela não seguiria em frente com a lei.

Fonte: Guardian

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