Microplásticos na água não são prejudiciais aos seres humanos, diz relatório da OMS

Os microplásticos são cada vez mais encontrados na água potável, mas não há evidências até o momento de que isso represente um risco para os seres humanos, de acordo com uma nova avaliação da Organização Mundial de Saúde.

No entanto, o órgão das Nações Unidas alertou contra a complacência, porque mais pesquisas são necessárias para entender completamente como o plástico se espalha para o meio ambiente e funciona através de corpos humanos.

Não existe uma definição universalmente aceita de microplásticos, mas eles geralmente são considerados com menos de meio milímetro de diâmetro.

A produção de plástico cresceu exponencialmente nas últimas décadas, e prevê-se que volte a dobrar até 2025, disse o relatório, o que significa que mais esferas e fios estão se fragmentando em partículas minúsculas e encharcando fontes de água, canos, copos, gargantas e barrigas. Estudos sugerem que a água potável engarrafada contém elementos minúsculos dos polímeros usados ​​no recipiente e na tampa.

Isso gerou preocupações de que os seres humanos possam estar contaminados pelos produtos químicos usados ​​nos plásticos ou pelos patógenos que circulam nas partículas. Mais alarmantes ainda são as sugestões de que sistemas vitais poderiam ser dominados pela matéria alienígena, evocando imagens de aves marinhas, peixes e outros animais selvagens com suas entranhas sufocadas com resíduos de plástico.

Esses temores não são fundamentados na ciência, de acordo com o relatório da OMS, que resume pesquisas revisadas por pares sobre o assunto.

O relatório da OMS diz que os microplásticos no abastecimento de água são menos perigosos do que bactérias e vírus. Fotografia: a-ts / Alamy Foto De Stock

Contraintuitivamente, o relatório disse microplásticos maiores (aqueles maiores que 150 micrômetros – sobre o diâmetro de um cabelo) são de menor preocupação, porque passam direto pelo corpo humano.

Partículas menores poderiam potencialmente atravessar as paredes do trato digestivo e ficarem presas, mas os pesquisadores acreditam que é improvável que se acumulem em quantidades prejudiciais. Não se sabe o suficiente sobre os menores nanoplásticos (aqueles com menos de 1 micrômetro) para ter certeza de seu impacto.

“Com base nas evidências limitadas disponíveis, produtos químicos e patógenos microbianos associados a microplásticos na água potável representam uma preocupação baixa para a saúde humana. Embora não haja informações suficientes para tirar conclusões firmes sobre a toxicidade das nanopartículas, nenhuma informação confiável sugere que seja uma preocupação ”, afirmou a conclusão.

Os autores disseram que o monitoramento rotineiro de microplásticos na água potável não é recomendado porque os recursos seriam mais bem gastos na remoção de bactérias e vírus que são um risco muito maior e comprovado. Mais de 2 bilhões de pessoas não têm acesso a água potável contaminada.

“A conclusão geral é que os consumidores não devem se preocupar muito”, disse Bruce Gordon, um dos autores do estudo, embora tenha insistido em uma pesquisa mais extensa. “Com os dados que temos, acreditamos que o risco é baixo, mas não podemos afirmar conclusivamente que não haverá um risco no futuro. Nós não estamos alarmados por qualquer meio ”.

A melhor resposta para o problema, disse ele, foi reduzir a poluição do plástico eliminando gradualmente os plásticos descartáveis ​​e promovendo a reciclagem e o uso de alternativas.

Fonte: Guardian

In this article

Join the Conversation

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.