Saitama: Museu herda o orgulho da indústria de seda do Japão

Um edifício que costumava ser um depósito de casulos de bicho-da-seda na fábrica de Kumagaya da Katakura Industries Co., anteriormente uma das maiores empresas de fabricação de fios do Japão, agora é o Museu Comemorativo de Seda Katakura em Kumagaya, na província de Saitama. A empresa sediada em Tóquio operou a fábrica até 1994.

Dentro do armazém no extremo sul do terreno, há vários espaços em forma de quadrados. As cavidades, com suas placas de base removidas, costumavam ser espaços de armazenamento de casulos de bicho da seda e eram chamadas de “hachinosu soko”, que significa armazém de colmeia.

Cerca de 12 dias depois que os bichos-da-seda se tornam pupas em seus casulos, eles emergem para se tornarem mariposas.

Para evitar que as minhocas fizessem buracos nos casulos ou danificassem os internos se eles morressem, os casulos eram secos com calor produzido pelo vapor imediatamente após serem enviados dos produtores.

Para equalizar os níveis de umidade dentro dos casulos depois que eles foram secos, um total de 1.200 quilos de casulos foram despejados do teto em um dos espaços quadrados, e armazenados lá por cerca de um mês.

Este método de armazenamento teve a vantagem de os casulos poderem ser armazenados separadamente, de acordo com o momento em que chegaram à fábrica. Também deu proteção contra danos causados ​​por camundongos ou insetos nocivos porque os espaços de armazenamento não tocam o chão.

A Katakura Industries começou a fabricar fios de seda usando um dispositivo chamado zaguri para enrolar seda à mão em Okaya, na província de Nagano, em 1873. Cinco anos depois, a empresa introduziu máquinas de estilo ocidental e estabeleceu a primeira fábrica de fabricação de fios do Japão.

Para promover a racionalização através da inovação tecnológica, a empresa forneceu um subsídio financeiro para a inventora Naosaburo Minorikawa desenvolver uma máquina de enrolamento de seda.

Minorikawa sabia, por meio de seus próprios estudos, que, se o fio fosse puxado muito rápido, as fibras se soltam ou outros problemas ocorriam e, assim, a qualidade da seda crua se deteriorava.

Ele fez melhorias repetidas em um modelo e, assim, desenvolveu a máquina de laminação de várias fileiras de Minorikawa. Embora a máquina funcionasse a uma velocidade lenta, um trabalhador individual tornou-se capaz de bobinar 20 linhas de seda crua de uma só vez com a máquina, em comparação com cerca de quatro usando o método convencional.

A qualidade dos produtos melhorou notavelmente e foi altamente elogiada nos Estados Unidos, um destino de exportação de produtos de seda crua.

A empresa continuou a desenvolver e melhorar suas máquinas de fábrica e, eventualmente, realizou operações totalmente automatizadas em suas fábricas. Assim, a produção em massa tornou-se possível.

Em 1939, a empresa fundiu-se com a fábrica de seda Tomioka, na província de Gunma. Até 62 fábricas estavam em operação nos anos de pico para entregar seda crua em todo o mundo.

No entanto, a indústria de seda do Japão gradualmente diminuiu. A Tomioka Silk Mill interrompeu suas operações em 1987.

A gerência na época preservou os prédios e as máquinas da fábrica de Tomioka para proteger essa usina que simbolizava a modernização do Japão. Eles juraram não vender, emprestar ou demolir.

Mais tarde, a empresa doou o moinho de seda para o governo da cidade de Tomioka, o que levou à sua designação como Patrimônio Mundial em 2014.

Isao Suzuki, 63 anos, diretor do museu, disse: “Quando a fábrica [Tomioka] fechou, ouvi dizer que todos os trabalhadores poliam as máquinas. Este museu está cheio do orgulho dos fabricantes da indústria da seda”.

Museu da Seda de Katakura : 2-135 Hongoku, Kumagaya, Saitama Prefecture.

Fonte: Yomiuri Shimbun