Palmeiras icônicas da Flórida ameaçadas por doenças invasivas

As icônicas palmeiras da Flórida estão sob ataque de uma doença fatal que as transforma em batatas fritas secas em meses, sem chance de recuperação quando adoecem.

Espalhada por um inseto do tamanho de um arroz, o bronzeamento letal passou de uma pequena infestação na Costa do Golfo da Flórida para um problema quase estadual em pouco mais de uma década. Dezenas de milhares de palmeiras morreram devido à doença bacteriana, e o ritmo de sua disseminação está aumentando, aumentando os problemas ambientais de um estado que já luta para salvar seu outro ícone arbóreo, as árvores cítricas, de duas outras doenças.

A árvore oficial do estado da Flórida – a palmeira sabala alta e de folhas largas – é especialmente suscetível e os viveiros, empresas e proprietários de imóveis da Flórida estão tendo um impacto financeiro quando descartam palmeiras infectadas. Algumas medidas preventivas podem ser tomadas, mas uma vez infectadas, o desenraizamento da árvore é a única solução prática.

“Obter essa doença sob controle é essencial porque tem o potencial de modificar drasticamente nossa paisagem”, disse Brian Bahder, um entomologista que estuda doenças de plantas transmitidas por insetos e é líder na batalha do estado contra o bronzeamento letal.

Se nada for feito, Bahder disse: “Eu não acho que todas as palmeiras vão morrer, mas a questão que vemos vai ficar muito pior antes de ficar melhor.”

O bronzeamento letal, que os especialistas dizem provavelmente ter sido originado no México, também é encontrado em partes do Texas e em todo o Caribe. Alguns se preocupam em migrar para a Califórnia e Arizona, infectando palmeiras e danificando a safra de frutas. A doença já prejudicou fortemente as plantações de coco da Jamaica, e o Brasil está tomando medidas preventivas para evitar a invasão.

Coincidentemente – mas convenientemente – o bronzeamento letal está atacando as palmas das mãos do lado de fora do escritório de Bahder, na estação de pesquisa agrícola da Universidade da Flórida, perto de Fort Lauderdale. Alguns estão morrendo, alguns estão mortos. Isso lhe dá um laboratório para testar idéias e fazer apresentações, então ele não está removendo árvores infectadas como recomendado.

“Para entender a doença, preciso vê-la se espalhar e ver o que ela está fazendo”, disse Bahder, professor-assistente da UF.

Fonte: The Associated Press

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