Estado Islâmico ganha suporte no Afeganistão

Um atentado suicida em uma festa de casamento em Cabul, reivindicado por uma afiliada local do Estado Islâmico, renovou temores sobre a crescente ameaça representada por seus milhares de combatentes, bem como sua capacidade de planejar ataques globais a partir de uma fortaleza nas montanhas do nordeste do Afeganistão.

O ataque ocorreu quando o Taleban parecia estar se aproximando de um acordo com os EUA para acabar com quase 18 anos de luta. Agora, Washington espera que o Taleban possa ajudar a controlar os combatentes do EI, embora alguns se preocupem com o fato de que os combatentes do Taleban, desencantados por um acordo de paz, possam se juntar ao EI.

O enviado norte-americano em conversações com o Taleban, Zalmay Khalilzad, disse que o processo de paz deve ser acelerado para colocar o Afeganistão em uma “posição muito mais forte para derrotar” a afiliada do Estado Islâmico. Na segunda-feira, o presidente afegão, Ashraf Ghani, prometeu “eliminar” todos os portos seguros do EI.

Aqui está uma olhada no EI no Afeganistão, um grupo militante que algumas autoridades dos EUA disseram que poderia representar uma ameaça maior para os EUA do que o Taleban, mais estabelecido.

Uma “província” do califado

A afiliada do Estado Islâmico apareceu no Afeganistão logo depois que os principais combatentes do grupo atravessaram a Síria e o Iraque em 2014, conquistando um califado autônomo, ou império islâmico, em cerca de um terço dos dois países. A afiliada afegã refere-se a si mesma como a província de Khorasan, um nome aplicado a partes do Afeganistão, Irã e Ásia Central durante a Idade Média.

Apesar da derrota do EI em seus territórios iraquiano e sírio, o grupo extremista voltou a encenar ataques do tipo insurgência em ambos os países contra forças de segurança e civis.

Em um relatório para o Conselho de Segurança da ONU no início deste mês, o secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, disse que o Estado Islâmico recebeu US $ 300 milhões após a perda do chamado califado, “sem nenhuma das exigências financeiras do controle do território”. Ele alertou que a calmaria nos ataques internacionais dirigidos pelo Estado Islâmico “pode ser temporária” e disse que o Afeganistão continua a ser a zona de conflito mais bem estabelecida entre aqueles que atraem combatentes extremistas estrangeiros de dentro da região.

A afiliada do EI no Afeganistão inicialmente contava com apenas algumas dezenas de combatentes, principalmente os talibãs paquistaneses expulsos de suas bases do outro lado da fronteira e descontentes com o envolvimento do Talibã afegão na ideologia mais radical do EI.

Enquanto o Taleban limitou sua luta ao Afeganistão, os militantes do EI prometeram lealdade a Abu Bakr al-Baghdadi, o recluso líder do grupo no Oriente Médio, e abraçaram seu chamado para uma jihad mundial contra os não-muçulmanos.

A afiliada afegã sofreu alguns reveses iniciais quando seus líderes foram derrotados pelos ataques aéreos dos EUA. Mas recebeu um grande impulso quando o Movimento Islâmico do Uzbequistão se juntou a suas fileiras em 2015. Hoje, a ONU diz que conta entre 2.500 e 4.000 combatentes, muitos da Ásia Central, mas também de países árabes, Chechênia, Índia e Bangladesh. Uighurs étnicos da China.

No Afeganistão, o EI lançou ataques em grande escala contra a minoria xiita, que considera apóstatas que merecem a morte. O grupo disse que o ataque de sábado no casamento teve como alvo uma grande reunião xiita, embora a comemoração tenha sido na verdade uma multidão mista de xiitas e sunitas, segundo o proprietário do salão, Hussain Ali. O atentado matou pelo menos 63 pessoas e feriu quase outras 200.

O EI é visto como uma ameaça ainda maior do que o Taleban, devido às suas capacidades militares cada vez mais sofisticadas e à sua estratégia de atacar civis, tanto no Afeganistão como no estrangeiro.

Bruce Hoffman, diretor do Centro de Estudos de Segurança da Universidade de Georgetown, vê o Afeganistão como uma possível nova base para o EI. Ela investiu “uma quantidade desproporcional de atenção e recursos no Afeganistão”, disse ele no início deste ano, apontando para “enormes estoques de armas” no leste do país.

Ameaçando o Ocidente

Autoridades fizeram pelo menos oito prisões nos Estados Unidos ligadas à afiliada do IS no Afeganistão. Um deles foi Martin Azizi-Yarand, o texano de 18 anos que planejou um ataque em 2018 em um shopping suburbano e que se disse inspirado pelo IS e estava se preparando para se juntar ao afiliado.

As táticas brutais do grupo estão expostas no Afeganistão há anos. Moradores que fugiram de áreas capturadas pelo grupo descrevem um reinado de terror não muito diferente daquele visto na Síria e no Iraque no auge do poder do EI.

A afiliada afegã tem sede na província de Nangarhar, uma região acidentada ao longo da fronteira com o Paquistão, mas também tem forte presença no norte do Afeganistão e expandiu-se para a província vizinha de Kunar, onde pode ser ainda mais difícil desalojá-la. A província montanhosa forneceu abrigo para o líder da Al Qaeda, Osama bin Laden, por quase um ano após a saída do Taleban do poder no final de 2001, e as forças dos EUA lutaram por anos para capturar e manter postos avançados de alta altitude.

Voltando-se para o Taleban

Nos últimos meses, o Taleban disse que não tem ambições de monopolizar o poder em um Afeganistão do pós-guerra, enquanto a EI está empenhada em derrubar o governo de Cabul em seu caminho para estabelecer um califado global.

O Taleban e o EI estão fortemente divididos em termos de ideologia e tática, com os talibãs limitando amplamente seus ataques a alvos do governo e forças de segurança afegãs e internacionais. O Taleban e o EI lutaram entre si em várias ocasiões, e o Taleban ainda é a força maior e mais imponente. Eles estão atualmente mais fortes desde a invasão liderada pelos EUA em 2001 e controlam efetivamente metade do país.

Khalilzad, o enviado dos EUA, realizou várias rodadas de negociações com o Taleban nos últimos meses, em uma tentativa de acabar com a mais longa guerra da América. Os dois lados parecem estar se aproximando de um acordo em que os EUA retirariam suas forças em troca de uma promessa do Taleban de impedir que o país fosse usado como plataforma de lançamento para ataques globais.

Mas um acordo pode levar a um êxodo de mais combatentes do Taleban para se juntar ao EI. Esse processo já está em andamento em partes do norte e do leste do Afeganistão, onde o Taleban atacou o EI apenas para perder territórios e combatentes para o grupo extremista rival.

Fonte: The Associated Press

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