Arábia Saudita aumenta busca por imigrantes ilegais, etíopes são os mais “caçados”

Quando a polícia prendeu Tayib Mohammed na fronteira sul da Arábia Saudita, eles apreenderam todas as suas posses e incendiaram-nas.

O imigrante etíope indocumentado de 45 anos tentava atravessar do Iêmen depois de uma caminhada de cinco dias pelo mato. “Disseram-me para se despir”, lembrou-se várias semanas depois na capital etíope, Addis Ababa, usando sandálias e pijamas. “Eles levaram tudo o que eu tinha – telefone, roupas, dinheiro. Eles os queimaram na minha frente.

Tayib é um dos cerca de 10.000 etíopes deportados todos os meses da Arábia Saudita desde 2017, quando as autoridades de lá intensificaram uma campanha radical para remover imigrantes indocumentados. Cerca de 300 mil pessoas retornaram desde março do mesmo ano, de acordo com os últimos dados da Organização Internacional para as Migrações (OIM), com voos especiais carregados de deportados chegando ao aeroporto de Addis Ababa a cada semana.

O número de etíopes vivendo na Arábia Saudita é desconhecido, mas, antes do início da campanha, havia cerca de meio milhão de pessoas, muitas vezes trabalhando em empregos de baixa qualificação e mal pagos na construção e no serviço doméstico. A maioria chega ao reino através da perigosa travessia do Mar Vermelho, do Djibuti ao wartorn Iêmen, que recebe pouca atenção internacional, mas recebe um número muito maior de imigrantes sem documentos do que a travessia do Mediterrâneo para a Europa. A maioria está fugindo da pobreza e do desemprego em casa.

Centenas de milhares de etíopes foram deportados em uma repressão anterior caótica realizada entre 2013 e 2014. Embora os números sejam mais altos desta vez, a situação passou amplamente despercebida.

“Eles sistematizaram a máquina de deportação agora”, disse Adam Coogle, da Human Rights Watch (HRW).

A polícia detém imigrantes africanos ilegais perto de Thamama, na capital saudita, Riad. Foto: Reuters

Deportados como Tayib voltam de mãos vazias e denunciam sérios abusos da polícia saudita e dos guardas da prisão. Alguns retornaram com tanta saúde que morreram pouco depois de chegarem ao aeroporto de Addis Ababa. Alguns tinham ferimentos de bala não tratados.

A Arábia Saudita é um dos poucos países que não ratificou os principais tratados internacionais relevantes para a detenção de imigrantes. De acordo com o Global Detention Project, sediado em Genebra, a linha entre detenção de imigração e encarceramento criminoso na Arábia Saudita é muitas vezes incerta.

Não há supervisão independente das práticas de detenção, e a última visita à prisão conduzida por uma organização independente de direitos humanos foi pela HRW em 2006. Coogle diz que há pelo menos 10 instalações, incluindo prisões, usadas para detenção de imigrantes dentro da Arábia Saudita, mas figura não é conhecida.

“Eles são tratados como animais nessas prisões”, disse um funcionário humanitário.

Um oficial saudita negou as acusações. Um funcionário disse ao Guardian que “nenhum paciente é deportado até depois de seu tratamento e recuperação” e que “nenhum agressor é deportado pela força”.

“Todos os procedimentos para lidar com casos de doença, creches e deportação de criminosos são realizados com a supervisão das missões diplomáticas de seus respectivos países”, acrescentou o funcionário.

Tayib disse que na primeira instalação, onde permaneceu por cinco dias, não recebeu comida ou água nas primeiras 24 horas. Quando ele e outros internos começaram a reclamar, alguns foram levados para fora e espancados. Quando a comida chegou, consistia apenas em um prato de arroz entre seis deles.

Os espancamentos, disse ele, eram comuns: “Mesmo sem você dizer ou fazer qualquer coisa, eles batem em você. Nós não sabíamos o motivo. Eles nos socaram com as mãos e quando se cansaram, começaram a chutar. É como um esporte.

Os imigrantes etíopes caminham ao lado de uma estrada no Iêmen a caminho da Arábia Saudita, onde esperam encontrar trabalho. Foto: Susan Schulman

Outros ex-detidos contaram histórias semelhantes, assim como os entrevistados pela HRW para um novo relatório.

A instalação de detenção mais notória está em Al Dayer, na região de Jizan, no sul da Arábia Saudita. “Estas são algumas das piores condições que eu já ouvi falar – na verdade, os nove metros inteiros”, disse Coogle.

Ex-detentos relataram abusos como encadeamento de internos; células com vasos transbordantes, forçando os internos a se sentarem nas fezes e na urina; comida jogada através das janelas das celas, para que os presos lutem pelos restos; proibir os muçulmanos de orarem e rasgarem os colares dos presos cristãos; e ausência de água limpa ou saneamento.

O ex-detento Abdulrahim Sofian disse ao Guardian que os guardas pisavam nas costas como uma forma de punição, e repetidamente o chamavam de “cães” ou “animais” para outros prisioneiros.

Como Tayib, suas posses, incluindo roupas, foram confiscadas: “Deixamos tudo lá”, disse ele, usando um cobertor da Ethiopian Airlines como xale.

As autoridades sauditas também são acusadas de deter e deportar menores, apesar de o país ter assinado e ratificado a convenção sobre os direitos da criança, o que indica que as crianças não devem ser detidas por causa de seu status migratório.

“As crianças estão entre os milhares de pessoas que chegam a cada semana da Arábia Saudita e estamos particularmente preocupados com elas, pois exigem proteção especial e assistência social”, disse Mohamed Morchid, diretor do país para Médicos Sem Fronteiras na Etiópia.

Um funcionário saudita negou a alegação: “As crianças não são deportadas, exceto com os pais, e as crianças não estão sujeitas a nenhuma penalidade.

“Crianças cujos pais não são conhecidos são mantidos em instalações de assistência social com crianças sauditas”.

Os números da OIM mostram que 6% dos retornados desde março de 2017 eram menores, embora os trabalhadores humanitários tenham dito que a prevalência de documentação falsa significa que o número real pode ser maior. O Guardian conversou com dois deportados que disseram ter 15 anos de idade, embora os documentos de laissez-passer (passes de “conduta segura”) concedidos pelas autoridades sauditas declarassem que eram adultos.

Há muito poucas organizações na capital capazes de cuidar de menores, o que significa que a maioria acaba nas ruas pouco depois de chegar à Etiópia.

Etíopes que aguardam a repatriação são vistos em um estádio de futebol bombardeado em Aden, no Iêmen. Foto: Susan Schulman

A Etiópia se aproxima da Arábia Saudita desde que Abiy Ahmed fez do reino sua primeira visita ao exterior – e aceitou ofertas de ajuda financeira – depois de se tornar primeiro-ministro no ano passado.

“Está claro que o governo da Etiópia não quer fazer nenhum problema com os sauditas sobre isso”, disse um funcionário humanitário.

Berhanu Aberra, diretor de emprego no Ministério do Trabalho e Assuntos Sociais da Etiópia, disse que seu governo está trabalhando “com os respectivos órgãos sauditas para respeitar e proteger a dignidade, direitos e segurança de nossos cidadãos” e garantir que todos sejam “tratados com segurança até de volta para casa ”.

O governo etíope também falou calorosamente da Arábia Saudita como parceira, observando que está pagando pelo transporte de deportados.

Mas as agências de ajuda disseram que precisam de mais apoio.

A OIM estimou que US $ 23,8 milhões são necessários para ajudar os retornados com esforços de reintegração. No ano passado, a Arábia Saudita prometeu US $ 30 milhões para ajudar, mas isso ainda não se materializou. A UE se recusou a oferecer financiamento para ajudar no retorno à Etiópia do Golfo.

Enquanto isso, apesar dos perigos, migrantes da Etiópia e do Chifre da África continuam a fazer a viagem para a Arábia Saudita em números persistentemente altos.

Danielle Botti, do Mixed Migration Center, disse que o número de chegadas no Iêmen em abril e maio – pelo menos 18.000 por mês – foi o mais alto registrado desde 2006. A MMC estima que mais de 10% delas possam estar fazendo viagens repetidas.

“O que eles precisam é de apoio social”, disse um funcionário humanitário. “Porque senão eles vão de novo e de novo.”

Fonte: Guardian

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