Aumentam as prisões de professores estrangeiros na China

Detenções e deportações de professores estrangeiros na China dispararam este ano, dizem advogados, escolas e professores, em meio a uma ampla repressão definida por novas táticas policiais e a pressão de Pequim por um sistema educacional “mais limpo” e mais patriótico.

Quatro escritórios de advocacia disseram à Reuters que pedidos de representação envolvendo professores estrangeiros aumentaram nos últimos seis meses entre quatro e dez vezes, enquanto professores e escolas confirmaram que prisões e detenções temporárias por crimes menores se tornaram comuns.

A Education First (EF), que administra 300 escolas em 50 cidades chinesas, viu um aumento “significativo” nas detenções na China por supostas infrações, incluindo drogas, brigas e violações de segurança cibernética, segundo comunicado enviado em 27 de junho aos funcionários. e visto pela Reuters.

Ele disse que os funcionários da EF foram “apanhados pela polícia em casa e no trabalho, bem como em bares e boates, e foram interrogados e levados para testes de drogas”. O comunicado disse que a escola também recebeu avisos de embaixadas sobre o aumento das detenções.

Uma porta-voz da EF se recusou a comentar o conteúdo dos anúncios, mas disse que a empresa “valoriza nossa estreita colaboração com as autoridades chinesas”, acrescentando que “regularmente lembra a equipe de importantes políticas regulatórias e de conformidade”.

Uma escola internacional em Pequim e uma agência de ensino em Xangai confirmaram separadamente que as prisões aumentaram acentuadamente.

“Há uma tremenda pressão para que eles mantenham as coisas limpas. Tudo faz parte da idéia (do presidente) Xi Jinping de garantir que a China mostre uma boa face para o resto do mundo”, disse Peter Pang, principal procurador do IPO Pang Xingpu. Escritório de advocacia em Xangai, que representa professores estrangeiros em disputas.

O Departamento de Segurança Pública da China e o Ministério da Educação não responderam aos pedidos de comentários.

As detenções ocorrem em meio a crescentes tensões entre a China e os países ocidentais, incluindo os Estados Unidos e a Austrália.

A China tinha cerca de 400.000 cidadãos estrangeiros trabalhando em seu setor de educação em 2017, o último ano para o qual há dados oficiais disponíveis, trabalhando em escolas, faculdades e institutos de idiomas.

A indústria tem sido atormentada por abusos em ambos os lados, com muitos professores estrangeiros na China trabalhando sem vistos adequados e algumas escolas aproveitando essa vulnerabilidade.

Advogados afirmam que uma revolta crescente contra a influência estrangeira no sistema de educação nacionalista feroz da China significa que até professores qualificados são cada vez mais vulneráveis ​​à exploração.

Muitos dos processos judiciais envolvendo professores estrangeiros estão ligados a medidas novas e aprimoradas de testes de drogas, incluindo métodos de testes que podem rastrear o uso de drogas por mais tempo, como inspeções surpresa nas casas e locais de trabalho dos professores, disseram os advogados.

Três ex-professores de duas escolas em Pequim e Xangai, que foram detidos por 10 a 30 dias antes de serem deportados este ano, disseram autoridades testaram vários professores em uma semana e conduziram extensos interrogatórios.

Um dos três, um homem de 25 anos da Flórida que foi deportado em maio depois de dez dias de detenção em uma prisão de Pequim, disse que ele e um colega passaram por uma triagem de urina em seu primeiro dia na China, que voltou limpo. mas foram detidos depois de um teste surpresa no local de trabalho, duas semanas depois, mostrando traços de cannabis no cabelo.

“Eu não toquei em nenhuma droga na China”, disse o homem, recusando-se a divulgar seu nome completo porque atualmente está procurando emprego nos Estados Unidos.

Testes capilares podem detectar cannabis por até 90 dias, o que significa que os professores que vêm de países onde a droga é legal, incluindo partes dos Estados Unidos, são especialmente vulneráveis.

“O problema com o teste de cabelo é que ele pode detectar cannabis a partir de meses anteriores”, disse Dan Harris, sócio-gerente do escritório de advocacia Harris Bricken, cuja firma viu um aumento nos pedidos de casos envolvendo professores estrangeiros a partir do início deste ano.

O comportamento de professores estrangeiros na China foi colocado em evidência no mês passado, quando 19 cidadãos estrangeiros, incluindo sete que trabalhavam para a EF, foram presos na cidade de Xuzhou, no leste do país, sob acusação de delitos de drogas.

O caso atraiu duras críticas na mídia estatal, o que ecoou os pedidos anteriores de Pequim para pressionar pela erradicação das influências estrangeiras das escolas do país.

Em setembro passado, a China lançou uma campanha abrangente para remover influências estrangeiras da educação, incluindo esforços para proibir cursos de história estrangeira, proibir material autodidata e revisar livros didáticos para focar na ideologia central do Partido Comunista.

O esforço contínuo, que inclui verificações de acompanhamento e inspeções aleatórias nas escolas, é projetado para promover “patriotismo” e “valores centrais socialistas”, refletindo um “amor pela pátria”, disse o Ministério da Educação da China na época.

Riscos x Recompensas

Advogados afirmam que o crescente sentimento anti-estrangeiro na educação chinesa e o excesso de professores significam que os expatriados também estão mais expostos a questões legais não criminais, incluindo escolas que atracam com salários, recusando-se a fornecer documentos para vistos e mudando contratos sem aviso prévio.

“Quando as escolas recebem muitas aplicações, sentem que estão em uma posição de comando”, disse Pang, cuja firma tem lidado com dezenas de arbitragens trabalhistas entre professores e escolas nos últimos meses.

Emily, uma professora de inglês de 25 anos do estado americano de Utah, disse que uma escola na cidade de Chengdu, no sudoeste da China, segurou seu passaporte por 10 semanas no final de 2018, recusando-se a devolvê-lo até ameaçar chamar a polícia.

“Sempre houve uma desculpa, como registrar meu dormitório com a polícia ou alguma administração para transferir meu visto … em um momento eles apenas disseram que estavam mantendo a segurança”, disse ela, pedindo para não publicar seu nome completo ou o nome a escola por causa de uma arbitragem em andamento.

A escola de Chengdu não respondeu aos telefonemas da Reuters. A funcionária de RH que Emily disse que tinha o passaporte confirmou que tinha trabalhado na escola, mas se recusou a comentar o caso por meio de um aplicativo de mensagens.

A escola cobrou 1.200 yuans de seu salário mensal de 16 mil yuans (US $ 2.269) por uma inesperada taxa de “agência”, de acordo com documentos fornecidos pela escola antes e depois de sua chegada.

Advogados dizem que a prática não é incomum, e a arbitragem geralmente custa mais do que os salários retidos.

“O que mudou é que muitos funcionários do governo acham que expulsar influências ocidentais, como professores de inglês, está fazendo o trabalho do Partido, e as escolas estão aproveitando”, disse Harris, advogado de Seattle, que agora aconselha contra estrangeiros ensinando na China. “Os riscos de ir à China para ensinar superam as recompensas”.

Fonte: Reuters

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