Estudantes na China trabalham durante a noite para produzir dispositivos Alexa da Amazon

Centenas de estudantes foram recrutados para fazer os dispositivos Alexa da Amazon na China como parte de uma tentativa controversa e muitas vezes ilegal de atingir metas de produção, revelam documentos vistos pelo Guardian.

Entrevistas com trabalhadores e documentos vazados da Foxconn, fornecedora da Amazon, mostram que muitas das crianças foram obrigadas a trabalhar durante a noite e a horas extras para produzir os dispositivos de alto-falante, violando as leis trabalhistas chinesas.

De acordo com os documentos, os adolescentes – recrutados em escolas e faculdades técnicas na cidade de Hengyang, no sul do país, são classificados como “estagiários”, e seus professores são pagos pela fábrica para acompanhá-los. Os professores são encorajados a encorajar os alunos que não cooperam a aceitar trabalho extra em turnos regulares.

Alguns dos alunos que fazem dispositivos Alexa com o Echo e o Kindles precisam trabalhar por mais de dois meses para complementar os níveis de pessoal na fábrica durante os períodos de pico de produção, descobriram os pesquisadores. Mais de 1.000 alunos são empregados, com idades entre 16 e 18 anos.

As fábricas chinesas têm permissão para empregar alunos com 16 anos ou mais, mas essas crianças não podem trabalhar durante a noite ou com o tempo extra.

A Foxconn, que também fabrica iPhones para a Apple, admitiu que os estudantes estavam empregados ilegalmente e disse que estava tomando medidas imediatas para consertar a situação.

A empresa disse em um comunicado: “Duplicamos a supervisão e o monitoramento do programa de estágio com cada escola parceira relevante para garantir que, sob nenhuma circunstância, os estagiários serão autorizados a trabalhar horas extras ou noites.

“Houve casos no passado em que a falta de supervisão por parte da equipe de gerenciamento local permitiu que isso acontecesse e, embora os estagiários afetados recebessem os salários adicionais associados a esses turnos, isso não é aceitável e tomamos medidas imediatas. para garantir que não se repita.

Trabalhadores chegam para seus turnos na fábrica da Foxconn em Hengyang, província de Hunan, que produz dispositivos da Amazon, incluindo o Echo, Echo Dot e Kindle. Foto: Gethin Chamberlain / China Labour Watch

A empresa defendeu o uso de crianças em idade escolar, no entanto, alegando que “fornece aos estudantes, todos em idade legal de trabalhar, a oportunidade de ganhar experiência prática de trabalho e treinamento prático em várias áreas que apoiarão suas atividades. esforços para encontrar emprego após a graduação. ”

A Foxconn disse que aumentaria o número de trabalhadores regulares e reveria os salários imediatamente.

Um porta-voz da Amazon, que é liderado por Jeff Bezos, a pessoa mais rica do mundo, disse que a empresa não toleraria violações de seu código de conduta de fornecedores e avalia regularmente fornecedores, muitas vezes usando auditores independentes. , para monitorar a conformidade e melhoria.

“Se encontrarmos violações, tomamos as medidas apropriadas, incluindo a solicitação de ações corretivas imediatas”, disse o porta-voz.

“Estamos investigando com urgência essas alegações e abordando isso com a Foxconn no nível mais alto. Equipes adicionais de especialistas chegaram ontem ao local para investigar e iniciamos auditorias semanais sobre esse problema. ”

Adolescentes que conversaram com pesquisadores disseram que o trabalho da fábrica não tem relevância para seus cursos e que eles foram pressionados a trabalhar horas extras.

Xiao Fang *, 17 anos, começou a trabalhar na fábrica na linha de produção Amazon Echo no mês passado.

Fang, que estuda computação, recebeu a tarefa de aplicar um filme protetor a cerca de 3.000 Echo Dots por dia. Falando a um pesquisador, ela disse que foi inicialmente informada por sua professora que trabalharia oito horas por dia, cinco dias por semana, mas que desde então mudou para 10 horas por dia (incluindo duas horas extras) por seis dias. semana.

“As luzes da oficina são muito brilhantes, então fica muito quente”, disse ela.

“No começo, eu não estava muito acostumado a trabalhar na fábrica e agora, depois de trabalhar por um mês, adaptei-me com relutância ao trabalho. Mas trabalhar 10 horas por dia, todos os dias, é muito cansativo.

Alunos em estágio na fábrica da Foxconn em Hengyang, China. Foto: Gethin Chamberlain / China Labour Watch

“Eu tentei dizer ao gerente da minha linha que não queria trabalhar horas extras. Mas o gerente notificou minha professora e a professora disse que, se eu não trabalhasse com horas extras, não poderia fazer estágio na Foxconn, o que afetaria meus pedidos de graduação e bolsa de estudos na escola.

“Eu não tinha escolha, só aguentava isso.”

De acordo com os documentos, os gerentes da Foxconn precisam que os estudantes, que geralmente ficam nos dormitórios da fábrica, trabalhem horas extras para atingir as metas de produção; aqueles que se recusam são dispensados ​​pela fábrica, descobriram os pesquisadores.

Um documento declara: “Os estagiários de estudantes que não fazem horas extras não afetarão apenas a meta de produção, mas também afetarão sua disposição de trabalhar. Estagiários de estudantes precisam trabalhar horas extras.

Os documentos vazaram para o grupo China Labour Watch e dividiram com o Guardian.

Eles revelam como a fábrica se voltou para as crianças da escola para preencher as lacunas depois de lutar para recrutar pessoal permanente. Um documento descreve como uma fábrica precisa de cerca de 7.000 trabalhadores para lidar com a produção de abril a outubro, mas diz que só é capaz de recrutar uma média de 30 trabalhadores por semana e precisa contratar funcionários e estagiários para preencher a lacuna. Os estagiários podem responder por até 15% da força de trabalho.

“Para preencher a escassez da força de trabalho e reduzir o custo do recrutamento de mão-de-obra, gostaríamos de cooperar com as escolas locais para recrutar estagiários”, leu um documento antes de listar as vantagens de recrutar crianças em idade escolar.

“Baixo custo de mão-de-obra, pode contratar uma grande quantidade de mão-de-obra de uma só vez, mais fácil de transferir trabalhadores adicionais para outras posições, forte capacidade de aprender coisas novas.”

Documentos da empresa mostram que a Foxconn paga aos estagiários um total de 16,54 yuans por hora (£ 1,93), incluindo horas extras e outros add-ons, com um salário básico de £ 1,18 por hora. Trabalhadores de agências experientes, conhecidos como trabalhadores de despacho, custam à empresa 20,18 yuan por hora. Os documentos também mostram que a Foxconn cortou a taxa paga aos estagiários desde o ano passado.

A Amazon disse em janeiro que havia vendido mais de 100 milhões de dispositivos Alexa que rivalizam com o Google Home no mercado de assistentes virtuais de voz usados ​​para controlar aparelhos e funções domésticas. Eles custam cerca de US $ 50 nos EUA, £ 50 no Reino Unido e A $ 79 na Austrália, mas podem ser três vezes mais caros para modelos mais sofisticados.

A fábrica paga às escolas 500 yuans por mês para cada aluno que eles fornecem. Um documento da empresa mostra acordos com quatro escolas para fornecer um total de 900 alunos para trabalhar na fábrica, embora outros documentos descrevam planos para recrutar até 1.800 estagiários neste ano.

Os documentos da Foxconn mostram que a empresa lutou contra a questão da contratação de crianças em idade escolar como trabalhadores, mas decidiu que os benefícios superam os riscos.

Notas de uma reunião para revisar a política de contratação interna em 25 de julho deste ano revelam que sem os estudantes a fábrica pode não ser capaz de atingir metas de produção. A reunião foi informada de que os estudantes são mais baratos para contratar do que os trabalhadores temporários, que a fábrica também usa para cobrir os períodos de pico de produção como alternativa à contratação de pessoal regular.

A reunião foi informada de que algumas crianças estavam se recusando a trabalhar no turno da noite e horas extras, e havia a necessidade de professores intervirem.

“Líderes da linha Nightshift devem fazer o check-in com estudantes internos e professores com mais frequência, e relatar qualquer situação anormal para que os professores possam persuadir os alunos a trabalharem durante o turno da noite e horas extras.”

Se as crianças continuassem a recusar-se a trabalhar nas horas adicionais, a reunião foi informada de que os professores deveriam apresentar uma carta de demissão em seu nome.

A reunião de revisão do recrutamento de estudantes, que envolveu funcionários da linha de produção da Echo, o departamento de controle de produção e o departamento de recursos humanos, chegou a um acordo para recrutar trabalhadores estudantes em grande número. “Eles aconselharam recrutar trabalhadores estudantes para resolver o problema de escassez de mão-de-obra durante a alta temporada”, um registro das anotações da reunião.

A Amazon fechou um acordo com a Foxconn em 2017 para adicionar 15 novas linhas de produção à fábrica e contratar milhares de novos trabalhadores para aumentar a produção de seus dispositivos Echo e Echo Dot e tablets Kindle.

Mas no ano passado, o Observer revelou como a fábrica estava usando mais trabalhadores temporários do que o permitido pela lei chinesa para evitar a necessidade de recrutar pessoal permanente para cobrir os meses ocupados. Muitos trabalhavam horas extras além do limite legal habitual de 36 horas por mês.

Dave Limp, vice-presidente sênior da Amazon Devices, no lançamento de um produto em Seattle. Foto: Stephen Brashear / Getty Images

Em resposta, a Amazon admitiu que os auditores independentes haviam identificado áreas preocupantes na fábrica. A Foxconn prometeu reduzir sua dependência de funcionários da agência e disse que os trabalhadores da agência teriam a chance de se tornarem funcionários regulares.

Comentando as últimas revelações, Li Qiang, diretor executivo da China Labor Watch, pediu à Amazon e à Foxconn que permitissem o monitoramento independente das condições de trabalho para evitar violações das leis trabalhistas.

“É somente quando a empresa permite que partes independentes monitorem as condições de trabalho para que as violações de direitos na fábrica possam ser efetivamente tratadas”, disse ele.

“Recrutar um grande número de trabalhadores de expedição e obrigar os estudantes a trabalhar horas extras e turnos noturnos é ilegal, e a Foxconn está bem ciente disso. No entanto, porque aumenta seus lucros, eles continuarão a recrutar despachantes e trabalhadores estudantis ”.

Os documentos vazados também revelam que a Foxconn enfrentou problemas como resultado da guerra comercial entre os EUA e a China, com o custo de matérias-primas aumentando e algumas encomendas perdidas.

Fonte: Guardian

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