Um manifestante anti-Trump grita perto da polícia do lado de fora do centro médico da Universidade, onde Donald Trump realiza uma reunião com os socorristas após o tiroteio em El Paso. Foto: José Luis González / Reuters

Ex-membros do 8chan se espalharam pela internet depois que o site de extrema-direita foi fechado no fim de semana, encontrando novos serviços em outros sites de direita, em serviços de mensagens criptografadas e nas principais plataformas de mídia social.

O 8chan ficou no escuro nesta semana, depois que o provedor de serviços de segurança Cloudflare encerrou a mensagem extremista como um de seus clientes após o tiroteio em El Paso.

A natureza anônima do 8chan pode dificultar o rastreamento de seus seguidores, disse Joan Donovan, diretor e pesquisador-chefe do Projeto de Pesquisa em Tecnologia e Mudança Social do Centro Shorenstein de Mídia, Política e Políticas Públicas da Harvard Kennedy School. Mas a base de usuários do 8chan se sobrepõe a vários sites e plataformas, tornando provável que os membros da comunidade passem para outros sites e plataformas de mensagens, observou ela.

“Muito provavelmente, esses grupos estão migrando para plataformas alternativas de mídia social, onde há uma comunidade preexistente para participar”, concordou Benjamin Decker, CEO da consultoria de investigações digitais Memetic. “A remoção do 8chan está apenas cruzando mais uma plataforma da lista que eles não usarão por enquanto, mas isso não vai necessariamente atrapalhar a estrutura da comunidade”.

Comunidade migra para outras plataformas

À medida que os usuários buscam novas plataformas, a “gamificação” do conteúdo – recebendo votos para comentários e posts – é fundamental, disse Decker. Mas o mais importante é o anonimato.

“No final do dia, essas comunidades de usuários passarão a um espaço anônimo. Eles preferem não ser expostos por ter tais opiniões ”, disse Decker.

Entre os sites que os usuários do 8chan parecem estar se mudando para o local, está Gab, o fórum frequentado pelo suposto atirador no ataque da sinagoga de novembro de 2018 em Pittsburgh. Em um comunicado divulgado na quarta-feira, Gab disse que está adicionando mais de 1.000 novos usuários por dia, enquanto “a tecnologia proíbe pessoas”.

“Quanto mais os jornalistas demonizam empresas como Gab e 8chan, mais você nos acelera em direção ao inevitável futuro descentralizado e de código aberto”, disse Gab.

Decker observou que também houve discussão na comunidade 8chan sobre a mudança para serviços menos conhecidos.

Alguns usuários podem também estar retornando ao 4chan, o quadro de mensagens que antecedeu o 8chan e impõe mais regras sobre o discurso do ódio. Uma análise do serviço de web analytics SimilarWeb descobriu que o tráfego para os dois sites atingiu o pico em 4 de agosto, um dia depois do tiroteio em El Paso.

“Esses aumentos no tráfego para o 8ch.net e o 4chan.org podem sugerir que pessoas que não estão familiarizadas com o que o 8chan está indo para o site por causa do frenesi da mídia em torno dele, e visitantes recorrentes do 8ch.net estão mudando para o 4chan. org, após o encerramento do 8ch.net ”, disse Ilana Marks, da SimilarWeb.

Uma segunda chance na rede

O 8chan também encontrou uma segunda vida em partes da internet mais difíceis de alcançar. Nos últimos dias, uma réplica do site surgiu na deep web, disse Decker, referindo-se às páginas da internet não indexadas que exigem um navegador especial para acessar.

Ele acrescentou que uma versão espelhada separada do fórum surgiu no Zeronet, uma alternativa à web escura que requer que você hospede conteúdo em seu próprio computador.

Não está claro quem está por trás da versão do Zeronet. Um administrador do 8chan disse que o site da Zeronet não foi construído pela equipe original do 8chan, e acrescentou que ele “não tinha ideia de quem configurou isso”. Ex-membros do 8chan alertaram os usuários que, baixando o Zeronet, podem estar inadvertidamente hospedando imagens de abuso infantil em seus computadores.

Aplicativos de mensagens criptografadas

Plataformas de mensagens criptografadas também podem fornecer as formas de comunicação da comunidade 8chan. O Telegram viu um aumento no discurso de extrema-direita quando os usuários migraram para o serviço anônimo, disse Decker.

Donovan também disse que sua pesquisa estava mostrando que as discussões que predominavam no 8chan estavam surgindo cada vez mais nas conversas do Telegram. E outros usuários do 8chan falaram no Twitter sobre a mudança para o Discord, um aplicativo de voz e texto. O Telegram and Discord não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O fato de o 8chan ter sido empurrado para o subsolo tem efeitos positivos e negativos, dizem os especialistas. O banimento do site para a web escura torna-o menos acessível para a pessoa comum e muito mais difícil de encontrar. Mas também pode tornar mais difícil monitorar o discurso perigoso e ajudar a proliferar os movimentos de ódio.

Gigantes da tecnologia absorvem comunidade 8chan

Enquanto as plataformas subterrâneas e criptografadas estão vendo um aumento no tráfego, mais plataformas mainstream também podem ver um influxo de usuários do 8chan, disse Decker. E essas plataformas demoraram a bloquear o transbordamento do 8chan.

Os sites tradicionais podem ter um papel na radicalização dos usuários: cerca de 90% dos extremistas entre 2005 e 2016 foram influenciados pelas mídias sociais e, desses, 65% usaram o Facebook, de acordo com um relatório do Consórcio Nacional para o Estudo do Terrorismo e Respostas ao Terrorismo. .

Alguns usuários do 8chan parecem estar se reunindo nas seções de comentários de vídeos do YouTube e outros em grupos privados do Facebook dedicados à teoria da conspiração do QAnon.

Acompanhar a disseminação dessas comunidades é difícil e, até agora, as empresas de tecnologia se concentraram na remoção de imagens violentas, em vez de abordarem a linguagem que lentamente radicaliza os usuários.

“Uma forma de impedir que os usuários do 8chan migrem para espaços alternativos de mídia social, como YouTube e Facebook, seria construir um fosso em torno das plataformas para impedir os links de entrada desses sites”, disse Decker. “Como pesquisador, é frustrante ver os sites sociais tradicionais não empregarem essa estratégia de defesa.”

O Facebook bloqueia automaticamente os links do Daily Stormer, um quadro de mensagens de supremacia branca que foi amplamente deplorado depois de ter sido ligado à violência em Charlottesville em 2017, mas os links de Gab, 8chan e 4chan ainda são categoricamente permitidos.

Uma porta-voz do Facebook disse ao Guardian que a empresa bloqueou os links para outros sites quando o conteúdo viola os padrões da comunidade caso a caso. No rescaldo de El Paso, o Facebook bloqueou links para sites que continham o manifesto postado pelo atirador.

O YouTube disse ao Guardian que estava removendo comentários que violavam as diretrizes da comunidade, mas os vídeos permanecem. A empresa se recusou a dizer se planeja direcionar os usuários do 8chan para a plataforma, e o YouTube ainda permite que links do 8chan e do 4chan sejam postados em seções de comentários para vídeos.

Embora os membros do 8chan provavelmente prefiram plataformas anônimas para o Facebook e o YouTube, é importante que essas empresas reprimam o conteúdo do site, disse Decker.

“Existe um valor inerente na deplataforma do local como um todo e dificulta seu acesso porque a natureza dessas comunidades dificulta a inoculação da disseminação dessa toxicidade.”

Fonte: Guardian

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