Filipinas declara epidemia de dengue, mais de 600 mortes

Um surto de dengue nas Filipinas foi declarado uma epidemia nacional depois de causar centenas de mortes este ano, na sequência de uma proibição do governo à vacina.

O país registrou 146.062 casos de dengue de janeiro a 20 de julho deste ano, 98% a mais que no mesmo período de 2018, informou o departamento de saúde. O surto já causou a morte de 622 pessoas. O grupo mais afetado tem sido crianças menores de 10 anos.

A dengue, uma infecção viral transmitida por mosquitos, encontrada em países tropicais em todo o mundo, pode levar à hemorragia e falência de órgãos em casos graves e não há tratamento específico para a doença.

O surto segue uma proibição nacional à venda e distribuição da vacina Dengvaxia, uma vacina contra a dengue fabricada pela farmacêutica francesa Sanofi Pateur, em fevereiro. A empresa esteve no centro de um escândalo nas Filipinas no final de 2017 e 2018, quando dezenas de crianças que receberam a vacina como parte de um programa nacional de imunização morreram. A empresa admitiu que o produto poderia colocar algumas crianças em maior risco.

Dengvaxia é atualmente a única vacinação contra a dengue disponível no mercado, mas a Organização Mundial da Saúde recomenda que ela só deve ser dada para aqueles em áreas de alto risco que já foram expostos ao vírus. É raramente usado em projetos de imunização em massa.

O governo suspendeu todos os programas de vacinação contra a dengue no ano passado e organizou uma investigação sobre Dengvaxia. A Sanofi Pateur foi considerada pela Food and Drug Administration (FDA) como tendo demonstrado “total desrespeito às regras e regulamentações do governo”, e em fevereiro o governo decidiu proibir a vacina.

No entanto, o pânico nacional e a desconfiança generalizada de vacinas causadas pelo escândalo de Dengvaxia levaram as taxas de imunização para a dengue e o sarampo a despencar nas Filipinas, resultando em uma epidemia de sarampo em curso em todo o país e agora uma epidemia de dengue. Já houve mais de 35.000 casos registrados de sarampo e quase 500 mortes, um aumento de 600% em relação ao ano passado.

Para combater o surto de dengue, o departamento de saúde disse que estava realizando uma campanha para se concentrar em encontrar e destruir criadouros de mosquitos, além de emitir diretrizes para as pessoas usarem repelente de insetos e usar roupas que cubram a pele.

O ministro da Saúde Francisco Duque disse que o governo estava estudando um apelo para permitir que Dengvaxia voltasse ao mercado filipino, mas descartou o uso da droga para combater a epidemia que atinge as crianças mais duramente.

“Esta vacina não aborda diretamente o grupo mais vulnerável que é a 5-9 anos de idade”, disse Duque. A vacina, agora licenciada em 20 países, de acordo com a Organização Mundial de Saúde, é aprovada para uso por pessoas com nove anos ou mais.

Duque disse que a agência da ONU também recomendou a Manila que a vacina “não é recomendada” como resposta a um surto, acrescentando que “não é rentável”, com uma dose que custa mil pesos (US $ 20).

Outros países do sudeste asiático também relataram um surto de casos de dengue este ano, de acordo com a Organização Mundial de Saúde da ONU.

A organização disse que a Malásia registrou 62.421 casos até 29 de junho, incluindo 93 mortes, em comparação com 32.425 casos, com 53 mortes no mesmo período do ano passado. O Vietnã, no mesmo período, registrou 81.132 casos com quatro mortes, em comparação com 26.201 casos, incluindo seis mortes em 2018.

No sul da Ásia, Bangladesh vem enfrentando seu pior surto de dengue, o que coloca uma pressão severa sobre o já sobrecarregado sistema médico do país.

Fonte: Guardian| The Associated Press

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