Sprint e T-Mobile ganham aprovação dos EUA para fusão

A T-Mobile US Inc. ganhou a aprovação antitruste dos EUA por sua aquisição da rival Sprint Corp, no valor de 26 bilhões de dólares, informou o Departamento de Justiça nesta sexta-feira, eliminando um grande obstáculo para um acordo que une as terceira e quarta maiores operadoras de telefonia móvel do país.

As empresas concordaram em fundir as empresas pré-pagas da Sprint, incluindo a Boost Mobile, com a empresa de televisão por satélite Dish Network Corp. para criar uma quarta operadora sem fio dos EUA.

O Departamento de Justiça indicou que o acordo melhoraria a competição e o lançamento de redes 5G mais rápidas, combinando jogadores mais fracos e criando um novo e forte concorrente, Dish, que tem espectro não utilizado, que pode ser ativado.

Críticos, incluindo alguns procuradores gerais do estado, dizem que a concorrência não aumentará e que os preços dos planos de telefonia móvel aumentarão.

O acordo é um sucesso claro para o presidente-executivo da T-Mobile, John Legere, que será o CEO da empresa combinada e que criticou os críticos, argumentando que um mercado mais concentrado levaria a preços mais altos.

“É um pouco estupefato pensar que decidimos construir essa rede e passar por essa fusão para que possamos nos tornar os jogadores básicos, preguiçosos, gordos, idiotas e arrogantes que nascemos para ensinar como se comportar” ele disse aos analistas em uma teleconferência.

O procurador-geral adjunto Makan Delrahim, chefe da divisão antitruste do Departamento de Justiça, disse que o acordo iria acelerar o desenvolvimento da 5G, a próxima geração de wireless.

As ações da T-Mobile, que são cerca de 63 por cento detidas pela Deutsche Telekom AG, subiram 5,3 por cento, para 84,17 dólares. As ações da Sprint, que são cerca de 84 por cento detidas pelo Softbank Group Corp, subiram 7,1 por cento, para 7,97 dólares. Dish subiu 0,7 por cento, para 39,44 dólares.

Mas o acordo ainda enfrenta um desafio significativo: um grupo de promotores estaduais dos EUA, inclusive de Nova York e Califórnia, processou a fusão por razões antitruste, argumentando que o acordo proposto custaria aos consumidores mais de US $ 4,5 bilhões por ano.

A Procuradoria Geral do Estado de Nova York, Letitia James, indicou que a ação continuaria, pelo menos em parte devido ao que os críticos vêem como o fracasso de Dish em cumprir os compromissos assumidos.

“Temos sérias preocupações de que remendar esse novo quarto participante de celular, com o governo escolhendo vencedores e perdedores, não aborde os prejuízos da fusão para consumidores, trabalhadores e inovação”, disse ela.

O Departamento de Justiça, apoiado por cinco procuradores gerais do estado, disse que o acordo exige que as empresas que estão se fundindo vendam a Virgin Mobile e o negócio pré-pago da Sprint e forneçam à Dish acesso a 20 mil locais de celular e centenas de lojas.

Telefones sem fio pré-pagos são geralmente procurados por pessoas de baixa renda que não podem passar por uma verificação de crédito.

A Dish concordou em adquirir espectro, ou ondas aéreas que transportam dados, em um negócio avaliado em US $ 3,6 bilhões da empresa e pagar US $ 1,4 bilhão pelo negócio pré-pago da Sprint, que atende a cerca de 9,3 milhões de clientes. A Dish terá acesso à nova rede da T-Mobile por sete anos enquanto constrói sua própria rede 5G.

A T-Mobile e a Dish também precisam negociar um acordo onde a T-Mobile pode usar o espectro não utilizado de 600 MHz da Dish e as empresas são obrigadas a usar eSIM, o que permite aos consumidores trocar facilmente entre as operadoras, disse um funcionário do Departamento de Justiça.

T-Mobile compete com a Verizon Communications Inc e a AT & T Inc.

Os consumidores dos EUA tendem a ficar com uma operadora de celular por anos, dando às empresas um fluxo constante de dinheiro. À medida que mais pessoas confiam nos telefones celulares para mídia social, serviços bancários ou notícias e entretenimento, as linhas se confundem entre empresas de telecomunicações, conteúdo e cabo, assim como a chamada tecnologia 5G promete tornar os telefones celulares ainda mais poderosos.

O presidente da Comissão Federal de Comunicações, Ajit Pai, disse em comunicado na sexta-feira que divulgará em breve uma ordem formal apoiando o acordo. A FCC pode votar a aprovação final em agosto ou setembro, disseram autoridades.

Fonte: Reuters

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