Movimentos para melhorar a liberdade de imprensa na Malásia encontraram otimismo cauteloso

O governo da Malásia está considerando a revogação de uma lei restritiva de mídia e a criação de um órgão de fiscalização independente para regular o setor.

Em um movimento que os ativistas esperam que se torne o primeiro de muitos a melhorar a liberdade de imprensa no país, o governo está discutindo a abolição da Lei de Imprensa e Publicações (PPPA).

Jornalistas malaios estão negociando com as autoridades para estabelecer um “conselho de mídia” independente para regulamentar o setor de notícias. O conselho assumirá um papel que pertence exclusivamente ao governo desde a independência da Grã-Bretanha em 1957.

No mês passado, representantes do primeiro-ministro da Malásia, Mahathir Mohamad, reuniram-se com uma dúzia de grupos interessados ​​para discutir as propostas. As autoridades querem um plano que o parlamento possa aprovar até o final do ano.

O PPPA dá ao poder do governo o fechamento de organizações de mídia ou a suspensão de operações. O governo tem participações financeiras na maioria dos principais meios de comunicação e em várias outras leis que permitem amordaçar a mídia, incluindo a Lei das Comunicações e os atos de sedição e segredos oficiais.

O governo do ex-primeiro-ministro Najib Razak usou essas leis para conter as reportagens sobre o 1MDB, um veículo de investimento estatal voltado para o desenvolvimento da economia do país. Razak está sendo julgado por seu suposto envolvimento em saquear o fundo, do qual mais de US $ 4,5 bilhões foram roubados. Razak, que nega qualquer irregularidade, perdeu uma eleição geral em maio de 2018, depois que a oposição capitalizou a desconfiança pública de seu governo.

A primeira exposição sobre o escândalo foi feita pelo site Sarawak Report em fevereiro de 2015. O governo reagiu proibindo o site, citando “atividades prejudiciais à democracia parlamentar” e “espalhando notícias falsas”, segundo sua fundadora, a jornalista britânica Clare Rewcastle Brown.

Em julho de 2015, o grupo de jornais Edge publicou mais notícias sobre o fundo. Dias depois, o semanário Edge foi proibido de publicar por três meses sob o PPPA, já que o Ministério do Interior classificou sua cobertura como “prejudicial ou susceptível de ser prejudicial à ordem pública”.

“É uma situação em que o governo tem tanto poder, a ponto de realmente ser difícil para os jornalistas fazerem qualquer coisa”, disse Steven Gan, editor-chefe do site independente de notícias Malaysiakini. “Se este novo governo puder implementar essas reformas, isso nos enviará, esperançosamente, um caminho em que quem estiver no poder não poderá causar tantos danos”.

Mahathir, que lidera a coalizão paquistanesa Harapan, chegou ao poder prometendo várias reformas pró-democráticas, incluindo maior liberdade de imprensa.

Os reformadores são cautelosamente otimistas. Em 1987, durante o último mandato de Mahathir como primeiro-ministro, quatro jornais foram suspensos durante uma repressão em massa contra dissidentes.

Em 2001, o Comitê para a Proteção dos Jornalistas havia nomeado Mahathir como um dos 10 “piores inimigos da imprensa”, uma lista que incluía Fidel Castro e Vladimir Putin.

“Esperamos que ele realmente tenha tido uma epifania e entenda que ele foi levado ao poder por um mandato democrático genuíno”, disse Shawn Crispin, representante sênior do Sudeste Asiático para o CPJ. “Olhos bem abertos, porque nos lembramos muito bem quem era Mahathir.”

Alguns argumentam que as condições subjacentes mudaram na Malásia, e que os novos aliados políticos de Mahathir – se não o próprio homem – têm a vontade de entregar.

O conselho de mídia proposto, que se assemelha aos watchdogs como a Independent Press Standards Organization do Reino Unido, ofereceria um primeiro ponto de contato para os membros do público ou do governo que desejassem reclamar da cobertura de notícias. O objetivo seria elevar os padrões éticos e jornalísticos em toda a Malásia.

“O governo quer ver uma imprensa livre, livre do medo de ser processada no tribunal; livre de ser imposta com penalidades de milhões de dólares através dos processos judiciais ”, disse Kadir Jasin, um editor de jornal aposentado que agora serve como conselheiro de mídia de Mahathir. “O que estamos procurando é reduzir a necessidade de levar a insatisfação da mídia aos tribunais.”

Detalhes específicos, como quanto poder o conselho deve ter, quem irá financiá-lo e quem será seu comitê ainda não foram decididos.

Fonte: Guardian

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