Número de rinocerontes ameaçados de extinção “sobe em 1.000%” na Tanzânia

O número de rinocerontes ameaçados de extinção na Tanzânia aumentou em 1.000% após a repressão do governo a gangues organizadas culpadas de caça ilegal em escala industrial, segundo autoridades.

E as populações de elefantes aumentaram quase metade em cinco anos, graças a uma blitz contra caçadores ilegais de marfim, disse o gabinete do presidente.

Quatro anos atrás, o país, que foi descrito como o “ponto zero” da crise da caça, tinha apenas 15 rinocerontes, mas um comunicado disse que o número agora era de 167.

No entanto, especialistas britânicos em vida selvagem foram cautelosos, dizendo que o aumento no número de rinocerontes provavelmente seria menor do que a produção, em comparação com as importações.

O presidente da Tanzânia, John Magufuli, adotou uma linha dura no crime contra a vida selvagem quando assumiu o poder em 2015, instando as forças de segurança a prender todos os envolvidos no tráfico.

Em poucos meses, quatro homens chineses detidos na fronteira com o Malauí por contrabando de chifres de rinocerontes foram presos por 20 anos.

Em fevereiro deste ano, uma proeminente empresária chinesa apelidada de “rainha do marfim” foi condenada a 15 anos de prisão na Tanzânia por contrabandear as presas de mais de 350 elefantes para a Ásia.

“Como resultado do trabalho de uma força-tarefa especial lançada em 2016 para combater a caça de animais selvagens, as populações de elefantes aumentaram de 43.330 em 2014 para mais de 60.000 atualmente”, disseram as autoridades.

O número de elefantes na Tanzânia despencou 60% entre 2009 e 2014, de 110.000 para pouco mais de 43.000, mostrou um censo de 2015.

Os grupos de conservação culparam a caça desenfreada, com grande parte do abate acontecendo em torno da extensa reserva de caça Selous e do adjacente Parque Nacional Mikumi.

Em um parque, Ruaha, metade dos elefantes – mais de 4.000 – foram mortos por caçadores furtivos somente em 2015, segundo pesquisa.

Dois anos atrás, Wayne Lotter, chefe de uma instituição de caridade de conservação, que havia recebido inúmeras ameaças de morte, foi morto a tiros por um atirador.

Sob Magufuli, as autoridades prenderam suspeitos ligados a sindicatos de tráfico.

E um esquema de oito meses de coleta de elefantes em um parque permitiu que os guardas florestais protegessem melhor os animais.

Mas Mark Jones, diretor de política de caridade da vida selvagem da Born Free Foundation, disse que rinocerontes e elefantes se reproduzem devagar, de modo que os aumentos populacionais são atribuídos a outros fatores.

“Isso soa como uma notícia muito boa, mas devemos encarar esses números com cautela até que haja uma verificação independente – não há nenhuma maneira que tenha ocorrido por meio de reprodução e proteção apenas”, disse ele.

Os rinocerontes teriam sido importados, acredita ele. “Eles amadurecem tarde, têm longos períodos de gestação e não produzem muitos jovens. Ambas as espécies demoram muito tempo para se reproduzirem biologicamente.

“Os elefantes são inteligentes – eles se movem através das fronteiras nacionais para onde estão mais seguros, por isso, se houve uma repressão à caça furtiva na Tanzânia, pode ser que alguns tenham se mudado.”

Estima-se que existam apenas 415.000 elefantes em toda a África, menos de 10 milhões de anos atrás.
 
A demanda por marfim vem principalmente da China e do Vietnã, onde é transformada em joias e ornamentos. Pesquisas descobriram que alguns compradores acreditavam que presas e chifres cresciam de volta.

No entanto, no ano passado, o comércio de marfim na China tornou-se ilegal, levando a um declínio na caça ilegal e empurrando para baixo os preços do marfim. Mas o Japão, a UE e Hong Kong, entre outros, ainda permitem o comércio de marfim.

O rinoceronte negro é listado como criticamente ameaçado pela União Internacional para a Conservação da Natureza, depois que a caça furtiva o levou à beira da extinção.

As culturas asiáticas valorizam o chifre da “medicina” tradicional, embora a ciência mostre que não tem benefícios.

Os números da Tanzânia foram divulgados à medida que os pesquisadores da vida selvagem em todo o mundo revelaram que milhares de espécies foram apreendidas em uma grande operação nas fronteiras no mês passado.

“Operação Thunderball” levou a apreensões de 23 primatas vivos; 30 grandes felinos; mais de 4.300 aves; quase 1.500 répteis e 10.000 tartarugas e tartarugas em todo o mundo.

Equipes do Reino Unido apreenderam dois crânios e peles de urso, e quatro produtos derivados de crocodilos, 10 peles curtidas e quatro produtos de marfim, incluindo binóculos.

Fonte: The Independent

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