Esta imagem de computação gráfica lançada pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) mostra a nave espacial Hayabusa2 acima do asteroide Ryugu. (Foto: ISAS / JAXA via AP)

JAXA diz que sonda espacial pousou com sucesso em asteróide

A agência espacial do Japão informou que dados transmitidos da sonda Hayabusa2 indicaram que ela aterrissou com sucesso em um asteroide distante nesta quinta-feira e completou sua missão histórica de coletar amostras subterrâneas que os cientistas esperam fornecer pistas sobre a origem do sistema solar.

A Hayabusa2 criou uma cratera de pouso em abril lançando um pêndulo de cobre. A missão de quinta-feira foi pousar dentro da cratera e coletar amostras subterrâneas que os cientistas acreditam conter dados mais valiosos.

A Hayabusa2 é a primeira a coletar com sucesso amostras de solo subterrâneas de um asteróide e se antecipa a uma missão similar planejada pela equipe da US Aeronautics and Space Administration dos EUA em outro asteroide.

A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, ou JAXA, disse ter confirmado dados mostrando que a Hayabusa2 aterrissou e subiu com segurança após coletar as amostras como planejado.

Takashi Kubota, um membro do projeto Hayabusa2 na JAXA, estava radiante quando apareceu em uma inesperada conferência de imprensa para anunciar o resultado. No momento em que o sucesso foi anunciado no centro de comando, todos se levantaram, aplaudiram e aplaudiram, alguns deles fazendo sinais de vitória.

“Foi um sucesso, um grande sucesso”, disse Kubota. “Conseguimos sucesso em todos os procedimentos agendados.”

A espaçonave começou sua descida gradual de sua casa na quarta-feira. Na fase final de pouso, na quinta-feira, a Hayabusa2 pairou a uma altura de 30 metros (100 pés) acima do asteroide e rapidamente encontrou seu marcador de pouso deixado pela missão anterior.

O pouso real foi apenas alguns segundos. Durante o pouso, a Hayabusa2 estenderia seu tubo de amostragem até o chão, atiraria uma bala do tamanho de um pinball para quebrar a superfície e sugar os destroços que foram arrancados. O pouso foi um desafio para a Hayabusa2 por causa do risco de ser atingido por poeira e detritos que permanecem na cratera, disse Kubota.

“Tudo correu perfeitamente, ainda melhor do que perfeito, como se a Hayabusa estivesse lendo nossas mentes”, disse ele.

Ele disse que a JAXA planeja enviar a espaçonave, que estava voltando para a posição inicial acima do asteroide, para examinar o local de pouso de cima.

O asteróide, chamado Ryugu, após um palácio de dragões submarinos em um conto popular japonês, fica a cerca de 300 milhões de quilômetros da Terra. Hayabusa2 deverá deixar o asteróide para retornar à Terra no final do próximo ano, com as amostras para estudo científico.

Fonte: The Associated Press

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