O derretimento glacial na Antártida pode se tornar irreversível

A Antártida enfrenta um ponto de inflexão em que o derretimento glacial acelerará e se tornará irreversível, mesmo se o aquecimento global diminuir, sugere a pesquisa.

Um estudo financiado pela Nasa descobriu que a instabilidade na geleira de Thwaites significava que provavelmente chegaria a um ponto em que seria impossível impedir seu fluxo para o mar e provocar uma elevação do nível do mar de 50 centímetros. Outras geleiras da Antártida provavelmente seriam igualmente instáveis.

Uma pesquisa recente descobriu que a taxa de perda de gelo de cinco glaciares antárticos dobrou em seis anos e foi cinco vezes mais rápida do que na década de 1990. A perda de gelo está se espalhando da costa para o interior do continente, com uma redução de mais de 100 metros de espessura em alguns locais.

Acredita-se que a geleira Thwaites, parte da camada de gelo da Antártida Ocidental, represente o maior risco de um rápido aumento do nível do mar no futuro. Uma pesquisa publicada recentemente no periódico Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, descobriu que era provável que sucumbisse à instabilidade ligada ao recuo de sua linha de aterramento no fundo do mar, o que levaria a um degelo mais rápido do que o esperado anteriormente.

Alex Robel, professor assistente do Instituto de Tecnologia dos Estados Unidos da Geórgia e líder do estudo, disse que se a instabilidade fosse desencadeada, a camada de gelo poderia derreter no espaço de 150 anos, mesmo se as temperaturas parassem de subir. “Vai continuar por si só e essa é a preocupação”, disse ele.

Simulações de modelagem sugeriam que a extensa perda de gelo teria início em 600 anos, mas os pesquisadores disseram que isso poderia ocorrer mais cedo, dependendo do ritmo do aquecimento global e da natureza da instabilidade.

Hélène Seroussi, uma cientista de laboratório de propulsão a jato da Nasa, disse: “Isso pode acontecer nos próximos 200 a 600 anos. Depende da topografia do leito rochoso sob o gelo, e ainda não sabemos em detalhes. ”

A Antártida tem quase oito vezes mais gelo terrestre do que a Groenlândia e 50 vezes mais do que todas as geleiras de montanha combinadas. Só a geleira de Thwaites contém gelo suficiente para aumentar os níveis globais do mar em cerca de 50 cm. O aumento do nível do mar ligado ao aquecimento já foi relacionado com o aumento das inundações costeiras e tempestades.

Os pesquisadores descobriram que uma estimativa precisa de quanto gelo a geleira lançaria nos próximos 50 a 800 anos não seria possível devido a flutuações climáticas e limitações de dados imprevisíveis. No entanto, 500 simulações de diferentes cenários apontaram para a perda de estabilidade. Isso aumentou a incerteza sobre o aumento futuro do nível do mar, mas tornou os piores cenários mais prováveis.

Uma perda completa da camada de gelo da Antártida Ocidental poderia aumentar o nível do mar global em cerca de cinco metros, fazendo com que as cidades costeiras do mundo ficassem submersas.

Um estudo separado na semana passada na mesma revista descobriu que a extensão do gelo marinho ao redor da Antártida havia sofrido uma queda “precipitada” desde 2014. Dados de satélite mostraram que a Antártida perdeu tanto gelo marinho em quatro anos quanto o Ártico perdeu em 34 anos.

Ao contrário do derretimento das camadas de gelo na terra, o derretimento do gelo do mar não eleva o nível do mar, mas a perda do gelo branco refletivo faz com que mais calor do sol seja absorvido pelo oceano, aumentando o ritmo de aquecimento.

O gelo do mar Antártico foi aumentando gradualmente durante 40 anos de medição e atingiu um máximo recorde em 2014, antes de cair acentuadamente. A causa da reviravolta abrupta não foi estabelecida.

Fonte: Guardian

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