O tipo errado de árvores: a arborização da Irlanda encontra resistência

A Irlanda está aumentando sua resposta à crise climática plantando florestas – muitas florestas. Leste, oeste, norte, sul, o plano é plantar florestas, quanto mais, melhor.

Com árvores suficientes, a esperança é de que a Irlanda possa compensar muitas das vacas, veículos e usinas geradoras de energia fóssil que a tornam uma das piores criminosas do clima na Europa.

De ter apenas 1% de cobertura florestal em 1900, a Irlanda agora tem 11%, cobrindo 770.000 hectares. Ela acaba de se comprometer em plantar mais 8.000 hectares a cada ano para alcançar uma cobertura de 18%.

Uma pesquisa publicada na semana passada disse que o plantio de bilhões de árvores em todo o mundo é a maior e mais barata maneira de enfrentar a crise climática.

Mas alguns na Irlanda têm um problema com a grande visão verde. Eles dizem que a Irlanda está plantando o tipo errado de florestas – abominações que matam a vida selvagem, bloqueiam a luz solar e isolam as comunidades.

“É como uma parede ao seu redor, morta, escuridão. É sufocante. Estamos perdendo a paisagem ”, disse Edwina Guckian, membro do Save Leitrim, um grupo que está resistindo às plantações.

“Você não poderia viver no meio dessa coisa, a menos que você fosse Grizzly Adams”, disse Jim McCaffrey, outro membro, agachado em um bosque sombrio e emaranhado. “É uma desgraça absoluta quando você vê as plantações chegando.”

“É como uma parede ao seu redor”, diz Edwina Guckian sobre as plantações de abetos no condado de Leitrim. Foto: Johnny Savage / The Guardian

O grupo, batizado em homenagem ao condado de Leitrim, no noroeste da Irlanda, atrasou algumas plantações com uma série de objeções de planejamento e espera galvanizar a resistência em outros países. No mês passado, um manifestante usou um escavador para impedir que trabalhadores derrubassem árvores e plantassem novas.

A espécie agressora é o abeto de Sitka, uma árvore perene de coníferas que domina o programa de reflorestamento da Irlanda. Originário da América do Norte, cresce rapidamente e é alto – chega a 100 metros – e floresce no clima úmido e temperado da Irlanda.

Cerca de metade das árvores da Irlanda são de Sitka, muitas em falanges compactadas que cobrem colinas e vales. Eles fornecem madeira para celulose, madeira compensada, paletes, cercas, móveis de jardim e materiais de construção, muitos dos quais exportados para a Grã-Bretanha. E absorvem carbono, uma função cada vez mais valiosa, à medida que a Irlanda tenta evitar multas de centenas de milhões de euros por alvos perdidos em emissões e energia renovável.

Recentemente, o governo divulgou um plano para conter as emissões de gases causadores do efeito estufa e definir um caminho para emissões zero de carbono até 2050. Com as emissões da agricultura aumentando, não diminuindo, o sucesso depende em parte do plantio de 8.000 hectares de novas florestas a cada ano. muito mais Sitka enfeita.

Os ativistas da Save Leitrim dizem que seu condado tem sido um laboratório para essas plantações – “uma zona nacional de sacrifícios” – e que os resultados são um aviso para o resto do país.

“Nós não somos anti-árvores, somos anti-isso, falta de conhecimento técnico”, disse Willie Stewart, passando por um bosque cheio de pinheiros sombrio perto de sua casa na cidade de Drumnadober. “É monocultura industrial – uma barreira verde ao nosso redor. É horrível.”

Membros da Save Leitrim, Jim McCaffrey, Willie Stewart, Natalia Beylis, Edwina Guckian e o bebê Paudi, Brian Smyth. Foto: Johnny Savage / The Guardian

Os ativistas, que incluem artistas, agricultores e donos de empresas, dizem que as plantações causam danos ecológicos e sociais e capturam menos carbono do que os defensores alegam.

As empresas por trás das plantações rejeitam isso e dizem que as florestas de Sitka desempenham papéis econômicos e ambientais vitais.

Leitrim é bucólico e escassamente povoado – apenas 32.000 pessoas. Sitka prospera no solo alagado com alto teor de argila.

A Coillte, uma empresa comercial florestal estatal, começou a comprar terras e plantar nos anos 60. Empresas privadas, incentivadas por incentivos fiscais, seguiram. A terra da fazenda desapareceu quando os Sitkas se multiplicaram. Eles agora somam 34,5 milhões – mais de 1.000 para cada habitante.

As árvores amadurecem em cerca de 30 anos – exponencialmente mais rápido que o carvalho – e depois são derrubadas, abrindo caminho para uma nova plantação.

“A floresta fechou pouco a pouco”, disse McCaffrey, um agricultor que agora se sente cercado. As árvores eclipsam a luz do sol, exsudam neblina e bloqueiam as redes de wi-fi e telefonia, induzindo o isolamento, disse ele. “É uma sentença de morte para as townlands.”

Essas árvores não-nativas tapam o solo com agulhas ácidas e sufocam a vida selvagem, disse Natalia Beylis, uma artista. “Muitas pessoas acham que elas são assustadoras porque não têm vida nelas. Eles estão em silêncio, exceto nas bordas.

Mudas de abeto Sitka. Foto: Johnny Savage / The Guardian

Quando as máquinas derrubam florestas, um processo controverso conhecido como corte raso, a paisagem é devastada, disse Stewart. “Parece com Hiroshima.”

Brian Smyth, outro membro da Save Leitrim que dirige uma organização sem fins lucrativos para o desenvolvimento rural, questionou as credenciais climáticas das plantações, dizendo que os pântanos contaminados com carbono foram danificados e as máquinas emissoras de diesel freqüentemente derrubavam as árvores prematuramente. “É tudo sobre dinheiro”, disse ele.

Os ativistas fizeram várias objeções de planejamento para atrasar as derrubadas e plantações frescas, disse Smyth. “Isso entope o sistema. Nós paramos o trabalho deles”.

As empresas florestais admitem que algumas plantações eram muito densas e situavam-se perto demais das casas, mas que o sistema agora está melhorado, proporcionando maior espaço e biodiversidade, com pelo menos 15% das árvores que não são de Sitka.

“Estamos em uma idade diferente agora, fazemos as coisas de maneira diferente”, disse Paul Jordan, gerente da Coillte, empresa estatal com sede em Leitrim. Ele citou ninhos de gaviões e texugos como prova de que as florestas de Sitka promovem a vida selvagem. “Não é a zona morta que os manifestantes afirmam que é.”

John O’Reilly, CEO da Green Belt, maior empresa florestal privada da Irlanda, disse que Sitka cresceu três vezes mais rápido na Irlanda do que na Escandinávia, impulsionando um setor sustentável que gerou empregos, criou materiais de construção essenciais e beneficiou o meio ambiente. “Quanto mais rápido ele cresce, maior a quantidade de carbono que ele sequestra da atmosfera.”

A meta do governo de 8.000 novos hectares por ano não identifica espécies, mas espera-se que o domínio de Sitka diminua gradualmente.

Na semana passada, a Coillte anunciou que converteria nove florestas comerciais de madeira nas montanhas de Dublin para o uso principalmente recreativo e de biodiversidade para criar diferentes tipos de florestas que as pessoas poderiam desfrutar de uma “paisagem e ponto de vista estético”.

Fonte: Guardian

Foto: Johnny Savage / The Guardian

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.