Kanoa Igarashi wins the silver medal at the Urban Research ISA World Surfing Games held in Tahara, Aichi Prefecture, in September 2018. (Takeshi Teruya)

Sonho olímpico – Kanoa Igarashi

O surfista Kanoa Igarashi estava fazendo ondas muito antes de se tornar um dos principais competidores japoneses nas Olimpíadas de Tóquio.

O jovem de 21 anos, nascido de pais japoneses, aprendeu a surfar em Huntington Beach, Califórnia, e se tornou campeão americano aos 12 anos.

Igarashi juntou-se à Team Japan no ano passado e espera representar a nação nos Jogos de 2020, onde o surf será adicionado como evento de medalha.

“Espero que muitas pessoas vejam meu desempenho nas Olimpíadas de Tóquio e acreditem que o surfe parece intrigante”, disse ele.

A jornada extraordinária de Igarashi começou quando ele tinha apenas 3 anos de idade e seguiu seu surfista, Tsutomu, para uma loja de pranchas de surfe no Havaí.

O preço de 750 (81.000 ienes) deu Tsutomu pausa para consideração, mas ele deu de qualquer maneira.

Quando a tarde terminou, a pequena Kanoa surpreendeu seu pai, agora com 55 anos, em pé na prancha de surfe.

Kanoa significa “liberdade” em língua havaiana, que provou ser um nome inteligente como o pai disse: “Eu queria que meu filho se desenvolvesse para transformar o mundo em seu ponto de vista”.

Tsutomu observou que, ocasionalmente, na cultura havaiana, pessoas de fora não são bem-vindas para surfar as ondas.

“No entanto, com um título como Kanoa, pensei que ele poderia estar confuso para um garoto local e ter a capacidade de surfar.”

O desejo do pai tornou-se realidade através de uma visita ao Havaí da casa Igarashi para celebrar o terceiro aniversário de Kanoa.

Era a tarde em que o menino ficou paralisado das guloseimas oferecidas pela loja de pranchas de surfe.

“Crescendo com meu pai, eu sempre acreditei que o surfe parecia interessante. Tinha sido legal, então eu também precisava de uma prancha de surf”, disse Kanoa.

Tsutomu e sua esposa se mudaram do Japão para os EUA em 1995 para recomeçar no sul da Califórnia.

Kanoa veio dois anos depois e cresceu idolatrando seu pai.

Ainda assim, Tsutomu estava cético em relação ao súbito entusiasmo de seu filho por surfar nessa tenra idade.

Lembrou-se de pensar: “É caro. Ele pode realmente fazer isso?”

O princípio de coaching de Tsutomu era simples: deixar meu filho se divertir, muito divertido.

“Você não deve assustar um garoto de 3 anos”, disse Tsutomu sobre o estilo de treinamento. “Ele pode sentir fome. Ele pode querer ir ao banheiro quando a água esfriar. Eu me certifiquei de que ele pudesse se concentrar na prática o máximo possível”

Surfistas lendários como Kelly Slater, 11 vezes campeão mundial, frequentemente vinham para lá.

“Passei meu tempo de brincadeira no mar. Foi assim”, explicou Kanoa.

Recordando o seu regime diário, Igarashi disse que a faculdade começou às 8h35 e terminou às 14h38.

“Eu pulei em um carro às 2:42 da tarde e me transformei em uma roupa de mergulho às 2:53 da tarde. No inverno, escureceu às 5:43 da tarde. Eu lembro de todas as vezes que eu surfei. Foi muito divertido.” “

Igarashi fez uma melhoria impressionante. Na idade de 11 anos, ele conquistou 30 vitórias por ano em campeonatos amadores nos EUA, estabelecendo um recorde de mais vitórias e conquistando o foco nacional.

Tsutomu também teve um sonho.

“Eu queria que meu filho fosse uma figura amada, não limitada pelas fronteiras nacionais”

Antes de ir para os Estados Unidos da América, Tsutomu trabalhou como treinador em uma academia no Japão.

Naqueles dias, poucos surfistas no Japão se incomodavam em fazer alongamentos e técnicas musculares antes de entrar na água.

“Se integrar componentes de fitness e treinar ainda mais, eu poderia ser um surfista muito melhor.”

Esse pensamento foi que o dealbreak breaker que levou Tsutomu a partir para os Estados Unidos e aprender sobre fitness.

“As pessoas podem ter uma imagem glamourosa quando ouvem ‘americanos criados'”, afirmou Tsutomu, falando sobre seu filho crescendo nos Estados Unidos.

“Mas estava longe disso. Foi uma vida inteira de lutas”, disse Tsutomu, lembrando como ele se esforçou para encontrar um trabalho estável. Por um tempo, ele comprou tênis estilosos e os despachou para o Japão para pagar as contas.

Desde o nascimento de Kanoa, em 1997, os mercados de ações e imobiliários superaquecidos do Japão entraram em colapso. O boom financeiro inflado por ativos foi finalizado.

A demanda por academias diminuiu.

Tsutomu fez o que pôde para sustentar sua família, dirigindo uma limusine e funcionando como guia turístico para pessoas do Japão.

“Eu estava esperando desesperadamente sobreviver todos os dias”, lembrou Tsutomu desses tempos sombrios.

A Internet ainda estava em sua infância e os Igarashis se esforçavam para entrar em seu filho em torneios de surf.

Desesperada por conselhos, a família percorreu as lojas de surfe para coletar panfletos, ler mapas e revistas, depois telefonou para certificar-se de que Kanoa estava participando de competições.

“Quando eu era pequeno, fazíamos tudo juntos”, disse Kanoa. “A família me fez forte.”

Em competições de surf, sucesso e derrota são prerrogativas de um painel de juízes. Não era simples para uma criança japonesa triunfar nos EUA, lembrou Tsutomu.

Nos primeiros anos, o público vaiara quando Kanoa ganhava e soltava gritos de alegria quando ele perdia.

Mas Igarashi tem estado “muito ocupado para se preocupar com essas coisas naquela época”.

Ele continuou acumulando sucessos e se tornou um vencedor dos EUA aos 12 anos.

“Eu nunca acreditei que um asiático teria a chance de vencer nos EUA”, refletiu Tsutomu.

A curva de aprendizado de Kanoa excedeu em muito as expectativas de seu pai.

Além de inglês e japonês, Igarashi é fluente em português, francês e espanhol.

“É fácil. Amigos me ensinaram”, Igarashi riu quando foi perguntado como ele conseguiu o feito. “Eu tenho amigos em todo o mundo. É como se o mundo fosse minha propriedade.”

A habilidade de Igarashi de fazer amigos em todos os lugares está enraizada em sua infância.

“Ele nunca foi tímido desde a primeira vez que nos conhecemos”, disse Yuji Yoshimura.

O representante de 49 anos no Japão da Quick Silver, uma marca de surfe com sede em Huntington Beach e entre os clientes de Igarashi, conhece o surfista porque ele tinha 12 anos de idade.

Igarashi se juntou ao time de atletas para os EUA aos 9 anos.

Ele foi escolhido aos 12 anos para participar da equipe global da Quick Silver, um grupo de elite de cinco surfistas escolhidos não apenas por suas habilidades de surfe, mas também por suas habilidades acadêmicas e lingüísticas.

Com colegas surfistas como Slater, Igarashi começou a viajar pelo mundo para se envolver em competições.

Ele perguntou aos moradores sobre pontos famosos usando as maiores ondas.

Foi por meio dessas discussões que Igarashi fez amizade com pessoas no Brasil e em Portugal e dominou suas próprias línguas nativas.

Igarashi se vê como um atleta global.

Em parte por causa disso, possivelmente, a declaração de Igarashi de que ele representaria o Japão em dezembro de 2017 chocou muitos fãs.

O movimento o levou para longe do limitado circuito de surfe dos Estados Unidos, e alguns fãs americanos expressaram sua decepção em sites de redes sociais.

No entanto, Igarashi levou em seu passo.

“Se eles tivessem ficado desapontados com a minha decisão, isso poderia me decepcionar”, disse ele.

Igarashi decidiu que queria surfar no Team Japan antes de Tokyo ser nomeada como sede das Olimpíadas de 2020.

“Meus pais são japoneses, então eu acreditava que seria natural para mim representar o Japão”, disse Igarashi. “Ganhar é o meu objetivo. Isso permanece inalterado.”

Nos Jogos Mundiais de Surf e Pesquisa Urbana da ISA, realizados em Tahara, província de Aichi, em setembro de 2018, Igarashi assumiu o papel ajudando os companheiros de equipe a descontraírem antes das competições com uma mordaça após a outra.

“Kanoa cria um clima positivo para os que estão ao seu redor”, disse o surfista do Team Japan, Hiroto Ohara, de 22 anos.

Igarashi se tornou o primeiro surfista japonês a ganhar a medalha de prata na competição.

“Representar a bandeira nacional japonesa foi uma motivação para mim. Estou um pouco frustrado (com a medalha de prata), no entanto vou para uma vitória em primeiro lugar nas Olimpíadas”, disse Igarashi.

As Olimpíadas de 2008 em Pequim dispararam as aspirações de Igarashi de participar da extravagância esportiva quadrienal.

“Morando nos Estados Unidos, é praticamente normal ver os Jogos Olímpicos. Eu me voltei para a TV”, disse Igarashi.

Ele leu livros sobre Bolt e ficou muito impressionado com a famosa pose do velocista de morder o troféu de ouro no pódio da vitória.

Mas o surf não foi um evento olímpico.

Igarashi estava ciente disso, dizendo: “Eu nunca sonhei que teria uma chance”.

Tsutomu utilizou para levar seu filho ao Staples Center para ver o basquete da NBA e também para o Dodger Stadium para os principais jogos de beisebol da liga. Eles sempre chegavam cedo porque Tsutomu queria mostrar a ele atletas de primeira classe aquecidos antes de um jogo.

“Há algo diferente em atletas de primeira linha, algo em sua aparência e a aura que eles dão”, explicou Kanoa. “Naturalmente, comecei a pensar em como eu poderia me tornar como eles.”

Igarashi, que tem 180 centímetros de altura, vai à academia de quatro a cinco vezes por semana para aumentar sua força e fortalecer seu corpo.

Tirando uma folha do livro de Slater, Igarashi presta atenção à sua dieta e raramente bebe pop ou come lanches.

Keanu, seu irmão de 17 anos, além de um padre que é promissor, observou: “Kanoa passa duas horas treinando que normalmente leva apenas uma hora. Ele está constantemente pensando em como triunfar”.

Em maio, Igarashi tornou-se o primeiro japonês a ganhar uma ocasião na competição de surf do mundo, Championship Tour, que acontece 11 vezes por ano.

No entanto, foi apenas um ponto de partida para Igarashi, cujo objetivo é terminar entre os cinco primeiros quando o Championship Tour terminar este ano.

Ele é outro objetivo.

Como seus ídolos Bolt e Phelps, Igarashi se vê no meio do pódio nas Olimpíadas de Tóquio.

Esse será certamente um momento de alegria para seu pai, que o ensinou a surfar.

Fonte: asahi.com

Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *