Califórnia se torna o primeiro estado a banir a discriminação de penteados

O governador Gavin Newsom assinou na quarta-feira uma lei que torna a Califórnia o primeiro estado a banir a discriminação no local de trabalho e na escola contra os negros por usarem penteados como tranças, torções e fechaduras.

A lei da senadora democrata Holly Mitchell, de Los Angeles, uma mulher negra que usa cabelos em mechas, faz da Califórnia o primeiro estado a declarar explicitamente que esses penteados são associados à raça e, portanto, protegidos contra a discriminação no local de trabalho e nas escolas.

“Estamos mudando o curso da história, esperançosamente, em todo o país, reconhecendo que o que tem sido definido como estilos de cabelo profissional e vestuário no local de trabalho tem sido historicamente baseado em um modelo eurocêntrico – baseado em cabelos lisos”, disse Mitchell.

Alikah Hatchett-Fall, que dirige o Sacred Crowns Salon em Sacramento, disse que tem homens negros entrando em seu salão pedindo para cortar o cabelo porque não conseguem encontrar emprego.

A lei, disse ela, “significa que psicologicamente e mentalmente as pessoas podem estar à vontade e ser capaz de obter os empregos que eles querem, manter os empregos que eles querem, e ser promovidos nos cargos que eles querem.”

A nova lei da Califórnia, que entra em vigor em 1º de janeiro, é significativa porque os tribunais federais afirmam que o cabelo é uma característica que pode ser alterada, o que significa que não há base para queixas de discriminação baseadas em penteado. A Suprema Corte dos EUA recentemente se recusou a ouvir o caso de uma mulher do Alabama que disse que não conseguiu um emprego porque se recusou a cortar o cabelo.

A questão virou polemica em dezembro passado, quando um lutador de colegial negro em Nova Jersey foi informado por um árbitro que ele teve que cortar seus dreadlocks se quisesse competir. O governador democrata da Califórnia disse que o vídeo é um exemplo claro da discriminação que os negros americanos enfrentam.

“Sua decisão de perder ou não uma competição atlética ou perder sua identidade veio a ser, creio eu, um forte termo para milhões de americanos”, disse Newsom antes de assinar o projeto ao lado de Mitchell e meia dúzia de defensores. “Isso acontece nos locais de trabalho, nas escolas – não apenas em competições e ambientes esportivos – todos os dias em toda a América de maneiras sutis e abertas.”

Embora a Califórnia seja o primeiro estado com tal lei, a cidade de Nova York emitiu no início deste ano uma orientação legal que proíbe a discriminação contra alguém com base em seu penteado. A empresa de beleza Dove faz parte de uma coalizão que pressiona por mais proteções de penteado, e Mitchell disse que espera que outros estados sigam a Califórnia.

A lei de Mitchell acrescenta linguagem às leis de discriminação do estado para dizer que “raça” também inclui “características historicamente associadas à raça”, incluindo a textura do cabelo e os penteados de proteção.

Fonte: The Associated Press

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