Prisões por contrabando de enguias crescem 50% na Europa

O número de detenções por contrabando de enguias na Europa aumentou em 50% após um esforço concertado das agências de fiscalização para resolver o problema.

As enguias estão em demanda na China e em outros países do leste asiático e cerca de 350 milhões são traficadas para fora da União Européia a cada ano, em um comércio de cerca de € 3 bilhões (£ 2,7 bilhões) anualmente.

É o maior crime de vida selvagem do mundo em termos do número de criaturas traficadas. Cerca de 15 milhões de enguias foram apreendidas no ano passado e 153 prisões foram feitas, em comparação com 98 prisões no ano anterior.

As enguias são cada vez mais ameaçadas pela sobrepesca e pesca ilegal, bem como pela poluição e outros contaminantes da água, incluindo drogas ilegais.

A agência policial pan-europeia, Europol, disse que não pode fornecer mais detalhes, como quantas prisões resultaram em condenações. A maioria das prisões ocorreram na Espanha, França e Portugal.

As enguias, antes tão comuns, eram um alimento básico para os pobres, diminuíram em cerca de 95% a 99% nas últimas décadas e estão classificadas como ameaçadas de extinção.

O peixe tem um ciclo de vida incomum, precisando viajar dos rios da Europa para o Mar dos Sargaços no Golfo do México para desovar e levar até duas décadas para atingir a maturidade sexual.

Nos estágios intermediários, torna-se uma “enguia de vidro”. Estes são muitas vezes contrabandeados através das fronteiras, encontrando mercados na China em particular, onde são colocados em fazendas e depois enviados para outros países.

A Europol desenvolveu tecnologia para identificar e rastrear o DNA dessas enguias traficadas. Na Europa, a exportação e importação de enguias européias foi suspensa.

No entanto, a Europol acredita que cerca de 350 milhões de enguias são ilegalmente traficadas anualmente a partir do continente, o que representa cerca de um quarto do total de enguias juvenis destinadas a entrar em águas europeias todos os anos.

Fonte: Guardian

Foto: David Doubilet / Getty Images / National Geographic.

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