Infestação de ratos atingem cidade da Nova Zelândia

Um subúrbio à beira-mar da Nova Zelândia, conhecido por galinhas vagueando e ioga, tornou-se infestado de hordas de hóspedes indesejados: ratos grandes.

Os roedores – que se aglomeraram em torno de lojas e casas no subúrbio artístico de Titirangi, a oeste de Auckland – ganharam as manchetes na Nova Zelândia recentemente, onde a mídia local os descreveu como “do tamanho de gatos” e “descarados”.

O repórter local Don Rowe disse que viu 30 a 40 ratos em um período de 20 minutos, quando ele foi à área na semana passada.

“Eles estavam se alimentando de pedacinhos de grãos”, disse ele à CNN. “Eles nunca foram tão descarados ou tão grandes. Eles estavam andando sobre as raízes, dentro e fora das árvores, apenas uma maré deles … Eles não tinham medo das pessoas, não tinham medo dos veículos”.

No início deste mês, a Associação de Moradores e Taxa dos Titirangi publicou em seu Facebook, dizendo que os ratos estavam “correndo por toda a vila em plena luz do dia”.

O Titirangi suburbano há muito tempo abriga uma grande população de galinhas selvagens, e os moradores acreditam que os ratos podem estar engordando com ração de galinha deixada para as aves perdidas, disse Greg Presland, presidente do conselho local de Waitakere Ranges, que administra Titirangi.

Presland disse que espera lançar um plano nos próximos dias para lidar com as populações de frangos e ratos. “Todo mundo odeia os ratos”, acrescentou.

O Departamento de Conservação da Nova Zelândia disse que os ratos estavam em propriedades privadas, não em reservas do governo, o que significa que era um problema para os representantes da cidade de Auckland.

A infestação também dividiu a comunidade local. Enquanto alguns moradores estão preocupados com o influxo de roedores, outros acreditam que a praga do rato foi exagerada por aqueles que esperavam usá-lo como uma desculpa para se livrar da população de galinhas silvestres de Titirangi – ou para justificar o uso do pesticida 1080, que foi recebido com alguma oposição na Nova Zelândia.

“Não há muito que você possa fazer sem acabar com qualquer coisa que esteja correndo”, disse Rowe, referindo-se a como o uso do 1080 também mataria a população de galinhas. “Eles (os ratos) se reproduzem tão rápido e há muitos deles”.

Um rato em Titirangi.

‘Inferno’ para pássaros nativos

Titirangi é apenas a ponta do iceberg de um problema muito maior na Nova Zelândia, disse Kevin Hackwell, principal assessor de conservação da organização de conservação Forest and Bird.

Ele disse que o influxo de ratos deveu-se a um mega-mastro, o maior do país em 40 anos. Na Nova Zelândia, as plantas nativas nem sempre aparecem todos os anos. A cada poucos anos, todas as espécies de uma árvore irão semear de uma só vez – algo chamado “mega-mast”.

Historicamente, a Nova Zelândia era uma terra de pássaros – os únicos mamíferos nativos são morcegos – e um mega-mast teria sido bom para populações de aves nativas.

Mas agora, são os roedores que se alimentam das sementes e frutos adicionais, significando que suas populações sobem aos milhões. Isso, por sua vez, afeta as populações de aves nativas, já que as enormes populações de ratos se alimentam de ovos de aves, disse Hackwell.

“O que costumava ser um grande ano para a vida selvagem … agora se tornou um ano devastador para a vida selvagem”, disse ele, acrescentando que desde que os humanos chegaram ao país, 43 espécies de aves foram extintas. “Haverá milhões e milhões e milhões de ratos e camundongos – sem dúvida.”

A razão para o enorme mega-mast foi simples: o aquecimento global, disse Hackwell. À medida que as temperaturas se aquecem, a frequência dos principais eventos de mastro aumentou, disse ele.

“A mudança climática já está tendo um impacto enorme em nossa biodiversidade”, disse ele. “Em um ano de mega-mast, todo o inferno se solta para a nossa vida selvagem nativa.”

Fonte: CNN

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