Aquecimento global causa mais secas e inundações na África

O aquecimento global pode trazer muitos episódios de seca severa, bem como o aumento das inundações para a África, como previsto anteriormente, alertaram cientistas.

Uma nova pesquisa diz que o continente experimentará muitos surtos extremos de chuvas intensas nos próximos 80 anos. Estes podem desencadear inundações devastadoras, tempestades e interrupção da agricultura. Além disso, é provável que esses eventos sejam intercalados por secas mais incapacitantes durante a estação de crescimento, o que também pode prejudicar a produção agrícola e alimentar.

“Essencialmente descobrimos que os extremos climáticos de África ficarão mais severos”, disse Elizabeth Kendon, do Centro Hadley do Met Office em Exeter. “O extremo molhado vai piorar, mas também a aparência de períodos de seca durante a estação de crescimento também se tornará mais grave”.

Esse duplo golpe meteorológico é atribuído à queima de combustíveis fósseis, que está aumentando os níveis de dióxido de carbono na atmosfera e fazendo com que ele se aqueça.

No mês passado, os níveis de dióxido de carbono chegaram a 415 partes por milhão, seu nível mais alto desde que o Homo sapiens apareceu pela primeira vez na Terra – e os cientistas alertam que é provável que continuem nessa curva ascendente por várias décadas. As temperaturas globais serão elevadas perigosamente como resultado.

O novo estudo meteorológico – realizado por cientistas do Met Office em colaboração com pesquisadores do Instituto de Ciências Atmosféricas e Atmosféricas da Universidade de Leeds – relata o provável impacto na África desses aumentos de temperatura e indica que as áreas ocidentais e centrais sofrerão a piores impactos de perturbações climáticas.

Muitos países nestas regiões – incluindo o Níger, a Nigéria e a República Democrática do Congo – deverão ter um crescimento substancial da população durante esse período e serão particularmente vulneráveis ​​a inundações severas.

No outro extremo do espectro de precipitação, o estudo revelou que haveria um aumento nas ocasiões em que a seca severa ocorreria por até 10 dias no meio da parte mais crítica da estação de crescimento de uma região. O resultado pode causar graves perturbações na produção das culturas.

“Temos sido capazes de modelar – com detalhes muito mais precisos do que era possível anteriormente – a maneira pela qual os padrões de precipitação irão mudar em toda a África”, disse Kendon. No passado, pensava-se que chuvas intensas ocorressem em uma região a cada 30 anos.

Um novo estudo, financiado pela ajuda externa do Reino Unido, indica que é mais provável que isso aconteça a cada três ou quatro anos.

Um exemplo de tal inundação ocorreu duas semanas atrás, quando foi relatado que oito pessoas haviam morrido ao sul de Kampala, em Uganda, depois que chuvas torrenciais atingiram a região. Da mesma forma, pelo menos 15 pessoas morreram durante as inundações no Quênia no ano passado. Milhares perderam suas casas.

“Nossa pesquisa sugere que episódios extremos de chuvas podem ser sete ou oito vezes mais freqüentes do que são hoje”, disse Kendon.

A nova pesquisa, que é publicada na revista científica Nature Communications, é baseada em previsões de chuvas na África que foram obtidas através da análise de padrões climáticos em grande detalhe.

“A África é uma das partes do planeta que será mais vulnerável às mudanças climáticas”, disse Kendon. “Nosso estudo dos padrões de precipitação mostra que haverá alguns problemas muito graves para enfrentar a segurança alimentar e lidar com as secas”.

Fonte: Guardian

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.