O bairro de Tóquio, onde as pessoas vão para desaparecer

À primeira vista, Sanya se parece muito com qualquer outro subúrbio de Tóquio: casas bem equipadas, supermercados e restaurantes fast-food. Ao longe, a elevação acima dos telhados e a malha das linhas elétricas aéreas é a forma inconfundível do Skytree de Tóquio.

Mas sua proximidade com o marco ultramoderno é enganosa. Homens mais velhos em roupas esportivas, bonés de beisebol e chinelos de plástico do início da tarde, e dúzias de albergues sem publicidade anunciam quartos com as taxas mais baixas da cidade – pistas sobre o status de Sanya, um bairro de Tóquio, como nenhum outro, mas que está lutando para se adaptar à mudança irresistível.

No parque de Tamahime, “Katchan” – uma abreviação carinhosa de seu nome – está se preparando para encontrar um amigo. Perto dali, além de uma casa de lona improvisada que ostenta uma TV de tela plana alimentada por painéis solares, os homens se juntam para jogos de shogi. Atrás deles, um homem mais troca de roupas em plena vista.

“Eu vim aqui para beber, conversar e aproveitar o clima – a luz do sol é livre, afinal”, diz Katchan, um trabalhador que se mudou para Sanya há 16 anos. “Eu só trabalho muito ocasionalmente, mas eu fiquei aqui porque é onde meus amigos estão.”

Katchan está entre os últimos em uma fila de homens que vieram a Sanya por centenas de anos em busca de empregos, abrigo e um senso de pertencer.

Durante o período Edo (1603-1868), trabalhadores itinerantes que não podiam pagar por hospedarias regulares em outros lugares da cidade se aproveitaram dos alojamentos baratos de Sanya em kichinyado. Depois da guerra, tornou-se o lar de barracas para as pessoas que ficaram desabrigadas pelos bombardeios americanos.

As tendas militares, doadas pelas forças de ocupação, gradualmente abriram caminho para os albergues de madeira. Em 1953, cerca de 6.000 pessoas viviam em 100 albergues; em seu auge, uma década depois, a população que trabalhava em dia tinha atingido 15.000 pessoas, espalhadas entre mais de 220 acomodações.

Mas você não encontrará Sanya em nenhum mapa moderno. Em 1966, o governo ordenou que o nome Sanya fosse retirado dos registros oficiais – agora está dividido em dois distritos, Kiyokawa e Zutsumi – em uma tentativa de camuflar sua associação com a pobreza, o alcoolismo, a violência e os trabalhadores de diamantes de hiyatoi rodosha.

Uma loja e graffiti em Sanya. Foto: Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images

Estes são os homens que construíram o Japão moderno nas décadas após a guerra: a Torre de Tóquio, as instalações para as Olimpíadas de Verão de 1964, a via expressa metropolitana e outras infraestruturas que estabelecem as fundações da megalópole de hoje.

Mas os trabalhadores e sua casa estão passando por mudanças que prometem transformar a área além do reconhecimento.

Como muitas outras comunidades no Japão, Sanya está sentindo os efeitos da demografia distorcida do país. A maioria dos cerca de 1.500 ex-trabalhadores que vivem aqui tem entre 60 e 70 anos, com um pequeno número entre 80 e 90 anos. À medida que entram em seus anos de crepúsculo, os albergues outrora ocupados por trabalhadores manuais exaustos transformaram-se em casas de repouso para homens que sobrevivem com pensões e benefícios escassos.

Embora a violência seja rara atualmente, os habitantes cada vez mais diversificados de Sanya estão lidando com novas fontes de tensão, diz Magokoro Yoshihira, diretor-gerente da YUI Associates, um grupo de desenvolvimento comunitário local.

A população cada vez menor de trabalhadores idosos tem uma coexistência difícil com famílias estabelecidas que administram fábricas e outras pequenas empresas, juntamente com um número crescente de jovens em benefícios e mochileiros estrangeiros que ficam em cerca de 20 dos 140 albergues da área, atraídos pela limpeza e quartos confortáveis ​​por pouco mais de ¥ 2.000 por noite.

Magokoro Yoshihira, diretora administrativa da YUI Associates. Foto: Justin McCurry / The Guardian

Enquanto os viajantes amenizaram a imagem da área, uma modesta forma de gentrificação também está em andamento. As autoridades locais há muito tempo resistem a grandes desenvolvimentos comerciais, mas não têm poder para impedir que proprietários privados demolem seus antigos albergues – muitos dos quais são considerados um risco de incêndio – para abrir caminho para blocos de apartamentos mais lucrativos.

“Eu posso entender o pensamento dos proprietários de terra”, diz Yoshihira, “Eles acreditam que podem ganhar mais dinheiro dessa maneira. Mas isso não está apenas mudando a paisagem. Isso significa que a área está perdendo lentamente sua atmosfera antiga. Sanya não é como outras partes de Tóquio, então precisamos manter um pouco da sua sensação original”.

Há reclamações freqüentes sobre barulho, bêbados, roncos altos e uma constante gripe, de acordo com Yoshihira, que diz que a improvável mistura de habitantes de Sanya existe em um estado de “guerra fria”.

“Isso se transformou em uma situação de ‘nós contra eles'”, diz Yoshihira, que administra três hotéis em Sanya, dois para mochileiros e um para recebedores de assistência social. No ano passado, o grupo abriu o Sanya Café para incentivar moradores e visitantes a misturarem alimentos e bebidas a preços razoáveis. “O nome do café é a nossa maneira de recuperar o nome Sanya”, diz ela.

“Os ex-trabalhadores do dia devem se orgulhar de si mesmos – são os homens que reconstruíram Tóquio, afinal de contas. Mas o Japão como nação se esqueceu deles, e as pessoas por aqui são rápidas demais para desprezá-las. Estamos tentando mostrar que a diversidade é uma coisa boa e que não há nada de bom em colocar as pessoas para baixo para fazer com que você se sinta melhor consigo mesmo”.

Todas as sextas-feiras, Yoshihira e seus colegas incentivam ex-trabalhadores a se juntarem a eles para coletar lixo em troca de uma refeição ou bebida no café. “Comemos juntos e conversamos, e isso dá a todos a sensação de pertencer”, diz ela. “Ao mesmo tempo, é importante que Sanya se prepare para o próximo estágio de sua história”.

Esse futuro parece cada vez mais incerto para ex-trabalhadores casuais que, forçados a deixar seus albergues condenados, devem encontrar outro ou ser colocados em moradias subsidiadas pelo Estado, muitas vezes em partes distantes da cidade.

Alguns, como “Aizawa-san” – um residente de Sanya, simplesmente acabam passando noites ocasionais dormindo na rua.

O homem de 64 anos está se preparando para uma tarde à procura de latas de alumínio descartadas que ele colocará em um saco na parte de trás de sua bicicleta e trocará por dinheiro – ¥ 100 por cada quilo que ele coletar.

“Eu não tenho mais dinheiro, e é por isso que eu tenho que coletar latas”, diz Aizawa, que reclama que há pouco sobrando de sua pensão estadual depois que ele paga por acomodações em albergues.

“Eu vi muitas mudanças durante esse período. Costumava haver tumultos, mas hoje em dia é um lugar mais pacífico, provavelmente porque somos velhos demais para lutar. A vida é difícil, mas posso ser um espírito livre aqui”.

Fonte: Guardian

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