Groenlândia perdeu 2 bilhões de toneladas de gelo ontem, o que é muito incomum

Mais de 40% da Groenlândia experimentou o derretimento ontem, com perda total de gelo estimada em mais de 2 gigatoneladas (uma gigaton é igual a 1 bilhão de toneladas).

Enquanto a Groenlândia é uma grande ilha cheia de gelo, é muito incomum que muito gelo seja perdido em meados de junho. A “temporada de derretimento” média para a Groenlândia vai de junho a agosto, com a maior parte do derretimento ocorrendo em julho.

O repentino aumento no degelo “é incomum, mas não sem precedentes”, segundo Thomas Mote, cientista pesquisador da Universidade da Geórgia que estuda o clima da Groenlândia.

“É comparável a alguns picos que vimos em junho de 2012”, disse Mote à CNN, referindo-se ao recorde de 2012, que derreteu quase toda a camada de gelo, pela primeira vez na história.

Este degelo no início do verão pode ser um mau sinal, indicando que 2019 poderia mais uma vez estabelecer recordes para a quantidade de perda de gelo da Groenlândia.

Mote explicou como a neve e o gelo derretem a camada de gelo da Groenlândia, especialmente no início da temporada, torna mais fácil para o derretimento adicional ocorrer no final do verão.

Neve e gelo, que refletem os raios do sol de volta ao espaço, reduzem a quantidade de calor que é absorvida e ajuda a manter a camada de gelo fria (um processo conhecido como “albedo”).

“Esses eventos de derretimento resultam em um albedo de superfície modificado”, segundo o Mote, que permitirá que mais do calor do sol do meio do verão seja absorvido pelo gelo e o derreta.

Temporada recorde de derretimento

De acordo com Mote, “todos os sinais parecem estar apontando para uma grande estação de derretimento”, e ele está longe de ser o único cientista a pensar assim.

Jason Box, climatologista do Centro Geológico da Dinamarca e Groenlândia, previu no final de maio que “2019 será um grande ano para a Groenlândia”.

Box apontou que este ano teve dias de derretimento de estação incomumente cedo em abril, e a estação de derretimento estava “acontecendo cerca de três semanas antes da média, e mais cedo do que o ano recorde de 2012.”

Além do derretimento da estação, a cobertura de neve já está abaixo da média no oeste da Groenlândia, e combinando esses fatores “significa que 2019 será um grande ano de derretimento, e até mesmo o potencial de exceder o ano recorde de fusão 2012. “

O que está causando o derretimento repentino?

Um padrão climático persistente está preparando o cenário para o pico atual de fusão, segundo Mote.

“Tivemos uma crista bloqueadora que foi ancorada sobre a Groenlândia Oriental durante a maior parte da primavera, o que levou a uma atividade de derretimento em abril – e esse padrão persistiu.”

Esse cume de alta pressão puxa o ar quente e úmido do Atlântico Central para partes da Groenlândia, o que leva a temperaturas mais quentes sobre o gelo. A alta pressão também evita a formação de precipitação e leva a céus claros e ensolarados.

Ao longo das últimas duas semanas, essa crista de alta pressão ficou ainda mais forte à medida que outra frente de alta pressão se movia dos Estados Unidos orientais (o que causou o período quente e seco prolongado no sudeste no início deste mês).

Períodos de fusão como o atual não são sem precedentes; Mote observou os anteriores em 2012, assim como 2007 e 2010 (todos os principais anos de derretimento). Mas ele apontou que até recentemente, eles eram desconhecidos.

“Vimos uma sequência dessas grandes estações de derretimento, a partir de 2007, que não teriam precedentes no início do registro”, e de acordo com Mote “não vimos nada assim antes do final dos anos 90”.

Se estas estações de derretimento extremas estão se tornando o novo normal, poderia ter ramificações significativas em todo o mundo, especialmente para o aumento do nível do mar.

“A Groenlândia tem contribuído cada vez mais para o aumento do nível do mar global nas últimas duas décadas”, disse Mote, “e o derretimento superficial e o escoamento superficial são uma grande parte disso”.

Fonte: CNN

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