G20 quer combater o lixo plástico oceânico

O Japão quer tornar a redução do excesso de resíduos plásticos nos oceanos uma prioridade na cúpula do Grupo dos 20 que será realizada neste mês, enquanto governos em todo o mundo reprimirem essa poluição.

Imagens de praias repletas de detritos de plástico e animais mortos com estômagos cheios de plástico provocaram indignação, com muitos países, incluindo mais de duas dúzias na África, proibindo sacolas plásticas.

A UE votou pela proibição de 10 itens plásticos de uso único, incluindo canudos, garfos e facas, até 2021. Também estabeleceu metas para todas as embalagens plásticas, a principal fonte de resíduos plásticos, serem recicláveis ​​até 2030.

Tais movimentos estão estabelecendo um confronto com a indústria do petróleo, que está despejando bilhões em novas instalações para produzir mais produtos petroquímicos e plásticos, particularmente na Ásia.

Refinadores como a Reliance Industries, da Índia, e a Sinopec, da China, estão buscando novas fontes de receita, à medida que os carros elétricos se tornam mais populares e a demanda por gasolina e diesel diminui.

“Se o mundo seguir a direção dos alvos europeus, alguns mercados podem ir de alto crescimento a baixo crescimento, com perda de lucro”, disse Jeff Brown, presidente da consultoria de energia FGE em Cingapura.

Combater a poluição plástica tem sido uma prioridade menor na Ásia, que é o maior produtor mundial do material – e seu lixo.

O primeiro-ministro do Japão, Shinzo Abe, que está sediando a cúpula do G20, diz que quer que seu país lidere o mundo na redução do lixo plástico marinho, incluindo o desenvolvimento de biodegradáveis ​​e outras inovações.

A reunião de 28 e 29 de junho em Osaka, que reunirá 20 grandes economias, incluindo China, Brasil, França e Estados Unidos, não dará um acordo sobre alvos ou medidas concretas, disseram dois funcionários envolvidos nos preparativos à Reuters, falando anonimamente não autorizado a falar com a mídia.

Um resultado mais provável é que os ministros do meio ambiente do G20, reunidos neste fim de semana na cidade montanhosa de Karuizawa, proponham maneiras de promulgar um “plano de ação” vagamente formulado sobre resíduos plásticos marinhos introduzido na cúpula de 2017 na Alemanha.

Uso excessivo

O Japão, embora não seja um grande poluidor de plástico marinho, é o segundo maior consumidor mundial de embalagens plásticas por pessoa depois dos Estados Unidos.

Legumes e frutas vendidos em supermercados no Japão são geralmente embrulhados em plástico, às vezes individualmente. A ênfase cultural na higiene, embalagem cuidadosa e oferta de produtos em pequenas porções contribui para o problema.

Os burocratas japoneses estão trabalhando em uma lei que exigiria que os varejistas cobrassem os clientes por sacolas plásticas – algo que muitos supermercados já fazem.

O Japão também planeja fazer com que os pódios de medalhas nas Olimpíadas de Tóquio, em 2020, sejam reciclados em uma tentativa de despertar a consciência dos consumidores sobre o assunto.

Ativistas dizem que, embora sejam necessários esforços para reciclar e proibir itens de uso único, reduzir a produção de plástico também é crucial.

“Há um equívoco de que podemos reciclar nossa saída”, disse Neil Tangri, consultor global de política de plásticos da Aliança Global para Alternativas à Incineração, em Berkeley, Califórnia.

“Meu medo é que (os líderes do G20) digam que a produção de plástico não é o problema, é a gestão de resíduos”, acrescentou. “Estamos dizendo que o plástico é um problema que você precisa resolver na fonte.”

O mundo produziu cerca de 380 milhões de toneladas métricas de plástico em 2015, segundo pesquisa publicada na revista Science Advances. O Banco Mundial diz que os humanos geraram 242 milhões de toneladas de resíduos plásticos em 2016.

Cerca de 55% dos resíduos plásticos foram descartados em 2015, 25% incinerados e 20% reciclados. Mas desde que o plástico foi introduzido no mercado consumidor na década de 1950, apenas 9% do total acumulado foi reciclado, mostra o estudo da Science Advances.

Novas Rotas

Combater a poluição do plástico tornou-se uma prioridade global depois que a China, que estava aceitando uma grande quantidade de resíduos do mundo, proibiu as importações no início de 2018.

Barcos carregados de detritos de plástico foram desviados para a Malásia e outras nações do Sudeste Asiático, sobrecarregando-os. No mês passado, a Malásia disse que enviaria 3.000 toneladas de lixo para os países de onde veio.

A Ásia também abriga os maiores contribuintes para as estimadas 8 milhões de toneladas de lixo plástico que acabam no oceano a cada ano, de acordo com pesquisa publicada na revista Science.

Os cinco principais infratores de lixo plástico marinho estão todos na Ásia: China e Indonésia – ambos membros do G-20 – seguidos pelas Filipinas, Vietnã e Sri Lanka, segundo o estudo.

Tal lixo inflige US $ 1,3 bilhão em danos anualmente às indústrias de pesca, navegação e turismo na Ásia-Pacífico.

O plástico mais utilizado não é biodegradável. Com o passar do tempo no oceano e expostos à luz do sol, ele se decompõe em minúsculos pedaços chamados microplásticos que são ingeridos por criaturas marinhas, levantando preocupações sobre produtos químicos que mancham fontes humanas de alimento.

O plástico foi encontrado no mês passado na parte inferior da Fossa das Marianas, nas Filipinas, o lugar mais profundo da Terra.

Sem fim

A produção de plástico parece prestes a aumentar, particularmente na Ásia.

As principais companhias petrolíferas da região, incluindo a Sinopec, a Reliance, a Petronas da Malásia e a Hengli Petrochemical da China, estão investindo bilhões de dólares em novas instalações petroquímicas.

Eles vêem oportunidades na produção de produtos químicos domésticos e materiais para produtos eletrônicos, tubulações, embalagens e têxteis.

As embalagens representam 44% da produção de plástico, de acordo com estimativas da indústria.

Apertar as políticas do governo pode reduzir essa demanda – algo que as companhias petrolíferas dizem estar monitorando de perto.

“Se o mundo continuar introduzindo proibições em sacolas plásticas e canudos, nossas vendas diminuirão”, disse um funcionário de um petroquímico sul-coreano, que não quis ser identificado porque não estava autorizado a falar com a mídia.

“Mas o plástico ainda é amplamente usado no setor industrial … e a demanda dos países em desenvolvimento está crescendo”, disse ele. “A longo prazo, estamos procurando desenvolver materiais e plásticos que não agridem o meio ambiente.”

A indústria petroquímica do Japão quer cooperar no combate às questões ambientais, disse Takashi Tsukioka, chefe da Associação de Petróleo do Japão, em entrevista coletiva no mês passado. Ainda assim, ele advertiu que a substituição de palhas de plástico por outras de madeira poderia levar ao desmatamento.

“Em primeiro lugar, devemos nos concentrar na separação e na reciclagem, o que o Japão vem fazendo, e depois buscar soluções amplas, em vez de saltar rapidamente para uma abordagem”, disse ele. “No final, devemos promover a inovação.”

Fonte: Reuters

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