As crianças participam de uma simulação de desastre em uma escola primária em Tóquio. Foto: Toru Yamanaka / AFP / Getty

Todos os dias, às 17h, a suave melodia da música infantil Yuyake Koyake soa na área de Minato, em Tóquio, a partir de um alto-falante – uma das centenas espalhadas por escolas e parques espalhados por essa megacidade de 37 milhões de pessoas.

O toque diário faz mais do que significar a chegada da noite. É um teste para o sistema que é projetado para salvar os cidadãos do que seria um dos piores desastres naturais na história humana registrada: um terremoto atingindo o centro da cidade mais populosa da Terra.

O último grande terremoto a atingir Tóquio foi em 1923. Especialistas estimam que o próximo deve acontecer cerca de um século depois, com uma probabilidade estimada de 70% de um terremoto de magnitude 7 atingir Tóquio antes de 2050. Não é mais uma questão de se, mas quando o grande virá.

Ruínas em Tóquio após o terremoto do Grande Kanto em 1923. Fotografia: Evans / Getty Images

O impacto seria devastador. De acordo com uma estimativa oficial, um terremoto de magnitude 7,3 atingiu a baía de Tóquio e matou 9.700 pessoas e feriu quase 150.000. Haveria um pico esperado de 3,39 milhões de evacuados no dia seguinte ao desastre, com mais 5,2 milhões encalhados, enquanto mais de 300 mil edifícios poderiam ser destruídos pelo próprio terremoto ou pelos incêndios que se seguiram.

Seria o evento mais calamitoso para enfrentar Tóquio desde o bombardeio americano de março de 1945, que matou 100.000 pessoas e queimou mais de 267.000 edifícios.

Quando o terremoto de magnitude 7,9 atingiu a Ilha de Oshima, a cerca de 100 quilômetros ao sul do centro de Tóquio, na hora do almoço, em 1º de setembro de 1923, milhares de edifícios desmoronaram. Incêndios eclodiram em casas por causa de fogões de cozinha, e as pessoas que escaparam descreveram as conseqüências como o inferno na terra. O número combinado de mortos e feridos foi estimado oficialmente em 105.000 em Tóquio e na cidade portuária adjacente de Yokohama, embora alguns relatos tenham dito que era muito mais alto.

No caótico rescaldo do desastre, rumores falsos sobre uma “revolta coreana” e o suposto envenenamento de poços também desencadearam explosões violentas contra os coreanos.

Tóquio percorreu um longo caminho desde 1923. Se alguma cidade está preparada para um terremoto, é esta. Os arranha-céus de alta tecnologia são projetados para balançar, os parques possuem banheiros e bancadas de emergência escondidos que se transformam em abrigos, e a cidade tem a maior brigada de incêndio do mundo, especificamente treinada para evitar o tipo de chamas que se espalham após terremotos.

E com Tóquio agora vendo milhões de turistas por ano e esperando mais milhões para a Copa do Mundo de Rúgbi este ano e as Olimpíadas em 2020, a cidade está pronta para o pânico no caso de um desastre.

“O Japão é mundialmente famoso por sua infraestrutura resiliente e por suas tecnologias sísmicas. Se você olhar ao redor dos arranha-céus de Tóquio, é incrível o quão avançada é a tecnologia aqui, especialmente a resistência sísmica – mas minha preocupação é a preparação no nível comunitário e individual ”, diz Robin Takashi Lewis, especialista em preparação e resposta a desastres. .

“No caso de um grande terremoto aqui … haveria danos significativos a infra-estrutura crítica, como eletricidade, gás, água”, diz Lewis. Depois de um grande terremoto, o governo metropolitano de Tóquio disse que pretende restaurar a energia em uma semana, o abastecimento de água em um mês e o gás em dois meses. “Quando você tem uma cidade tão grande e suas linhas de vida básicas estão fora, isso é um problema muito significativo”.

Sim, Tóquio tem a maior força urbana de combate a incêndios do mundo. “Mas no caso do ‘grande’, o terremoto no interior de Tóquio, os serviços de emergência seriam superados”.

Segurança em casa

Os donos de casa em Tóquio são encorajados a segurar os móveis na parede usando suportes em forma de L, e colocar antiderrapantes em armários instáveis e nas pernas da cadeira e da mesa.

Os habitantes de Tóquio também são aconselhados a armazenar sempre alimentos enlatados e água engarrafada, bem como kits de emergência com lanternas, rádio, baterias e medicamentos diários. As lojas vendem “sacos sanitários de emergência” que podem ser anexados a um banheiro doméstico padrão quando o fornecimento de água é interrompido. Eles são bem treinados para se abrigar sob as mesas ou para segurar almofadas ou travesseiros sobre suas cabeças, para afastar os objetos que caem.

Milhões de pessoas, no entanto, poderiam estar viajando na rede ferroviária e de metrô de Tóquio quando o terremoto for atingido. O metrô de Tóquio diz que sua infra-estrutura foi reforçada sismicamente e que os trens farão uma parada imediata de emergência com forte agitação; Também aconselha os passageiros a segurar firmemente os corrimãos e correias.

Ministros de Gabinete realizam uma reunião em Tóquio no dia anual de conscientização sobre desastres, em 1º de setembro, o aniversário do terremoto de 1923 no Grande Kanto.
Foto: Newscom / Alamy

O Dia “X”

Se tudo isso soa preocupantemente pragmático, pode ser porque o Japão é singularmente propenso a desastres. Terremotos, tsunamis e tufões devastam-no regularmente. O terremoto mais poderoso já registrado no Japão, o desastre de magnitude 9 na costa nordeste em março de 2011, mudou o eixo da Terra em até 25 cm e movimentou a principal ilha do país, Honshu, 2,4 metros mais próxima dos Estados Unidos. Cerca de 20.000 pessoas perderam a vida no tsunami subsequente, que provocou um colapso na usina nuclear de Fukushima Dai-ichi.

Naoshi Hirata, professor de sismologia do Instituto de Pesquisa de Terremotos da Universidade de Tóquio, diz que a cidade está em risco, porque duas placas oceânicas estão empurrando a área – e porque Tóquio fica na planície de Kanto, uma formação geológica que é facilmente abalado.

Os japoneses estão acostumados com o conceito de desastres naturais. Escolas e empresas geralmente realizam exercícios de emergência em 1º de setembro, aniversário do terremoto de 1923, hoje conhecido como Dia da Prevenção de Desastres. O governo metropolitano de Tóquio publicou um manual de 338 páginas, Let’s Get Prepared, delineando o que as pessoas devem esperar de vários desastres e como reduzir seu risco.

Distribuído para 7 milhões de residências e produzido em vários idiomas, inclui uma curta faixa de mangá chamada Tokyo “X” Day, estrelando um funcionário de escritório navegando em cenas de destruição: objetos caindo, trens descarrilhados, veículos caídos, prédios danificados e falhas na rede de telefonia móvel. A história termina com as palavras: “Esta não é uma história de“ e se ”. No futuro próximo, esta história certamente se tornará realidade ”.

A cidade também está trabalhando para atualizar e melhorar sua infraestrutura. Embora sua imagem internacional seja de arranha-céus modernos, os especialistas estão preocupados com o tecido tradicional da cidade: bolsões de casas de madeira próximas, onde o fogo pode se espalhar rapidamente.

“Ainda temos cerca de 13.000 hectares de casas de madeira concentradas, o que representa cerca de 7% da área da prefeitura de Tóquio”, disse Nobutada Tominaga, um funcionário do departamento de desenvolvimento urbano da cidade, em um fórum de resiliência urbana em Tóquio no mês passado. Um projeto recentemente concluído envolveu a instalação de amplas zonas de pedestres para ajudar a criar intervalos para incêndios no antigo subúrbio de Nakanobu.

A cidade também reserva uma rede de estradas principais para caminhões de bombeiros e veículos de resgate. Estas estradas são marcadas com o sinal de um grande bagre azul, o Namazu – a criatura gigante que causa terremotos na mitologia japonesa.

A cidade escolheu 3.000 escolas, centros comunitários e outras instalações públicas para operar como centros de evacuação em caso de um grande desastre, e existem cerca de 1.200 centros para pessoas que precisam de cuidados especiais.

Diante da perspectiva de 5,2 milhões de pessoas presas em um grande terremoto, o governo metropolitano de Tóquio quer evitar movimentos em massa de trabalhadores voltando para casa e aconselha as pessoas a permanecer onde estão no local de trabalho ou na escola, se possível.

Assim, os operadores de negócios são orientados ​​a manter pelo menos três dias de água potável, alimentos e outras necessidades para que seus funcionários tenham acesso a suprimentos adequados em um desastre. O governo também designou abrigos temporários para aquelas pessoas que não têm para onde ir, onde suprimentos similares estarão disponíveis.

Enquanto isso, mais de 50 locais em Tóquio foram designados como parques de prevenção de desastres. Em tempos normais, eles são usados ​​para piqueniques e outras atividades de lazer, e se assemelham a parques padrão em todos os sentidos, exceto por uma grade de bueiros em uma área cercada.

Após um desastre, as tampas dos bueiros são removidas e assentos especiais e tendas de privacidade são colocados sobre eles, transformando-os em banheiros de emergência. Os bancos do parque, enquanto isso, podem ser convertidos em fogões de cozinha. A resposta de emergência seria coordenada a partir do Tokyo Rinkai Disaster Prevention Park, um local de 13,2 hectares a noroeste da Baía de Tóquio.

Edifícios à prova de tremor

Os mais conhecidos são os edifícios à prova de agitação de Tóquio. O epicentro do terremoto de 2011 foi de cerca de 230 milhas (370 km) de Tóquio, mas a cidade ainda se sentia forte, tremendo, capturado em imagens impressionantes que mostravam arranha-céus balançando como árvores em uma brisa.

Embora alarmantes para os que estão dentro, esses prédios estavam fazendo exatamente o que eles foram projetados para fazer: dobrar e flexionar em vez de quebrar.

Os padrões da lei nacional de construção significam que deve haver “pequenos danos” em um terremoto de tamanho médio, e que “um edifício não deve ser suscetível ao colapso no caso de um grande terremoto” do tipo que ocorre uma vez em centenas de anos , de acordo com um porta-voz do governo metropolitano de Tóquio.

Os arranha-céus são os mais avançados e recebem o maior escrutínio. Edifícios com mais de 60 metros devem passar por uma análise estrutural avançada como parte de processos de aprovação mais rigorosos. Arranha-céus mais recentes em Tóquio apresentam uma gama de dispositivos anti-sísmicos, incluindo grandes “limitadores” para atuar como um pêndulo e combater as ondas do terremoto, como amortecedores. O balanço é auxiliado por almofadas de borracha ou bases cheias de fluido.

O país também aprendeu com os desastres do passado. No terremoto de Kobe, em 1995, a maior parte das estruturas destruídas foi construída antes que normas mais rigorosas fossem introduzidas em 1981. Quase nove em cada dez edifícios em Tóquio correspondem a padrões anti-sísmicos modernos, de acordo com um estudo da Universidade de Tóquio.

A cidade também implementou projetos para reduzir os riscos de outros perigos naturais, como enchentes e tempestades. Estes incluem comportas e diques para proteger as terras baixas do leste, e canais de rios e de desvio melhorados na área central. Onde o tufão Kitty em agosto de 1949 causou uma tempestade de 3.15 metros e inundou 137.878 casas, o tufão Lan, em outubro de 2017, causou uma tempestade de 2.98 metros – mas nem uma única casa foi inundada.

Projeto de controle de inundações subterrâneas G-Cans. É a maior instalação de água de inundação subterrânea do mundo. Fotografia: John S Lander / LightRocket via Getty Images

Um dos projetos de infraestrutura mais notáveis é conhecido como G-Cans, um projeto de construção de 17 anos concluído em 2009 a um custo de 230 bilhões de ienes.

G-Cans envolve uma série de cinco silos, cada um com 65 metros de altura, que podem coletar o excesso de água para evitar inundações. Esses silos se conectam a um túnel de 6,5 km de comprimento que permite que a água flua para um enorme tanque de armazenamento subterrâneo.

Em agosto de 2008, quando os G-Cans ainda não haviam sido completados, o sistema ainda poupava danos às comunidades locais, deslocando 11,72 milhões de metros cúbicos de água da enchente.

Um desafio olímpico

Embora a ameaça de desastres não seja um fenômeno novo para o Japão, o aumento do turismo, o crescimento constante do número de residentes nascidos no exterior e os Jogos Olímpicos do próximo ano colocam novos desafios, porque os visitantes podem não estar cientes do que fazer quando um terremoto ocorrer.

Masa Takaya, porta-voz da Tokyo 2020, diz que todos os locais cumprirão os rigorosos padrões de construção do Japão, mas os organizadores também estão considerando “como garantir que os espectadores ajam de maneira segura se ocorrer um grande terremoto”.

“Para ajudar a lidar com qualquer emergência, estamos preparando planos de evacuação para cada local e estamos considerando a oferta de suporte multilíngue para facilitar a evacuação rápida e suave”, diz Takaya.

A prefeitura implantou aplicativos multilingües para celulares para ajudar seus crescentes grupos de residentes internacionais a entender o que fazer, e os municípios de Tóquio começaram a convidar residentes nascidos no exterior para participar de treinamentos práticos.

Lewis, o especialista em prontidão para desastres, diz que “dado o tamanho e a complexidade desta cidade, o governo está preparando bem seus cidadãos” para um grande terremoto. Mas ainda existem “lacunas e desafios”.

“Não houve um grande terremoto aqui por vários anos, e o nível geral de preparação em nível doméstico poderia ser maior”, diz ele.

Muito se reduzirá à magnitude do terremoto e exatamente onde ocorre. E não importa o quanto Tóquio esteja preparada, é difícil planejar formalmente o caos. Depois do imenso terremoto que atingiu Kobe, em 1995, matando 6.434 pessoas e destruindo cerca de 400 mil edifícios – incluindo a via expressa Hanshin, que entrou em colapso – cerca de quatro em cada cinco pessoas necessitaram de socorro foram ajudadas por outros cidadãos.

Quando dia X finalmente chegar, pode ser o próprio povo de Tóquio quem será chamado para salvar sua própria cidade.

Fonte: Guardian

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