Um manifestante faz um gesto durante protestos contra um controverso projeto de extradição em Hong Kong. Fotografia: Anthony Kwan / Getty Images

A líder de Hong Kong, Carrie Lam, condenou os manifestantes por “atos perigosos e potencialmente fatais” durante uma manifestação em massa contra um projeto de lei polêmico que permite a extradição para o continente chinês.

Lam, que está defendendo a aprovação da lei, observou que alguns jovens na multidão expressaram suas opiniões pacificamente, mas disse que o protesto se transformou em um “tumulto organizado e gritante”.

“Desde esta tarde, algumas pessoas recorreram a atos perigosos, ou mesmo potencialmente fatais. Estes incluem incêndios criminosos, usando barras de ferro afiadas e arremessando tijolos para atacar policiais, bem como destruindo instalações públicas ”, disse ela.

Seus comentários vieram depois que a tropa de choque usou balas de borracha, bastões e gás lacrimogêneo contra pessoas em Hong Kong, protestando contra o projeto de lei que iria apertar o controle de Pequim sobre o território semi-autônomo.

A diretora executiva de Hong Kong, Carrie Lam, fala em uma coletiva de imprensa em Hong Kong. Foto: Jérôme Favre / EPA

Incapazes de afastar as multidões paralisando o distrito comercial central na quarta-feira, as autoridades foram forçadas a adiar o debate sobre o projeto. Uma nova data para o debate não foi definida.

Manifestantes temem que Pequim explore a lei para extraditar opositores políticos e ativistas para o continente, onde eles estariam sujeitos a um sistema judiciário chinês criticado por ativistas de direitos humanos.

A violência marcou uma escalada na maior crise política da cidade em anos. Após a repressão policial, um grupo de manifestantes fez uma tentativa fracassada de invadir escritórios do governo. Em vários casos, multidões atacaram oficiais armados, jogando garrafas e outros destroços.

Autoridades do hospital disseram à emissora RTHK que 72 pessoas foram levadas para o hospital e duas estavam em estado grave. Imagens e vídeos nas redes sociais apareceram para mostrar pessoas feridas por balas de borracha ou sacos de feijão, que a polícia disparou de espingardas.

O chefe de polícia Stephen Lo defendeu seus oficiais, dizendo que eles haviam mostrado moderação até que “mafiosos” tentassem invadir o parlamento.

“Esses manifestantes violentos continuaram atacando nossa linha de defesa e usaram armas muito perigosas, inclusive … lançando barricadas de metal contra nós e atirando tijolos”, disse ele.

Mas a Anistia Internacional disse que a polícia “aproveitou os atos violentos de uma pequena minoria como pretexto para usar força excessiva contra a vasta maioria dos manifestantes pacíficos”.

A Activitst prometeu manter a pressão. O estudante universitário Louis Wong disse que as manifestações até agora foram um sucesso.

“Este é um espaço público e a polícia não tem o direito de nos impedir de ficar aqui”, disse Wong. “Vamos ficar até o governo abandonar essa lei e (o presidente chinês) Xi Jinping desistir de tentar transformar Hong Kong em apenas mais uma cidade na China, como Pequim e Xangai”.

Lam disse que nunca “se sentiu culpada” com a questão e acreditava que estava fazendo a coisa certa. Ela disse que se sentiu “preocupada e triste” com os jovens manifestantes.

Manifestante tenta usar água para eliminar o gás lacrimogêneo que a polícia usou contra eles em Hong Kong Fotografia: Geovien So / SOPA Images / REX / Shutterstock

“Para usar uma metáfora, também sou mãe, tenho dois filhos”, disse ela. “Se eu deixasse que ele fizesse o mesmo toda vez que meu filho agisse assim, como quando ele não queria estudar, as coisas poderiam estar bem entre nós no curto prazo.

“Mas se eu me permitir o comportamento desobediente, ele pode se arrepender quando crescer. Ele então me pergunta: “Mãe, por que você não me ligou naquela época?”

Em entrevista à TVB, de Hong Kong, Lam negou que ela estivesse “vendendo” a cidade.

“É hora de deixar os legisladores com opiniões diferentes expressarem suas opiniões sob o processo legislativo”, disse ela. “Sobre se retrair ou empurrar isso … nossa consideração é a seguinte: não há dúvida de que essa questão é controversa. Explicação e diálogo são úteis, mas talvez isso não tenha dissipado as preocupações ”.

Na manhã de quinta-feira, duas dúzias de manifestantes ainda estavam aguardando. Alguns estavam começando a limpar garrafas plásticas de água, máscaras, zíperes e outros remanescentes dos protestos deixados para trás depois que a polícia liberou a maioria das áreas ocupadas. Outros estavam sentados ao lado de um prédio de escritórios, fumando e evitando a chuva. As pessoas entregaram youtiao, um churro como comida de café da manhã. Dezenas de furgões da polícia estavam estacionados ao redor do centro de Hong Kong com oficiais dormindo dentro, comendo ou olhando seus telefones.

Arthur Lau, 24 anos, um voluntário de primeiros socorros ainda estava em alerta, olhando para um grupo de policiais separados dos manifestantes por uma barricada improvisada. Ele disse que já estava lá há três ou quatro horas desde que o grupo recuou de áreas ao redor do complexo do governo.

“Se eles aprovarem essa lei, não poderemos mais protestar. Esta é a nossa última liberdade ”, disse ele. Lau diz que outros manifestantes prometeram voltar amanhã.

“Eu não quero me retirar. Se nos retirarmos, não voltaremos. Eu ficarei até que os outros venham.

Fonte: Guardian

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