Nesta foto de arquivo de 27 de abril de 2010, uma mulher usando um telefone celular passa pelas lojas da T-Mobile e da Sprint em Nova York. Relatórios publicados dizem que um grupo de promotores públicos está planejando uma ação para bloquear uma fusão de US $ 26,5 bilhões das operadoras de telefonia móvel T-Mobile e Sprint. É um passo incomum à frente de uma decisão das autoridades antitruste federais. (Foto AP / Mark Lennihan, Arquivo)

Procuradores processam acordo de US $ 26,5 bilhões da Sprint e T-Mobile

Um grupo de procuradores estaduais liderados por Nova York e Califórnia entrou com uma ação federal na terça-feira para bloquear a oferta de US $ 26,5 bilhões da T-Mobile pela Sprint, alegando danos ao consumidor.

Os procuradores gerais do estado disseram que os benefícios prometidos, como redes melhores em áreas rurais e serviços mais rápidos em geral, não podem ser verificados, enquanto a eliminação de uma grande empresa sem fio prejudicará imediatamente os consumidores reduzindo a concorrência e elevando os preços do serviço de telefonia celular.

A Procuradoria Geral de Nova York, Letitia James, disse em comunicado que a combinação das duas empresas reduziria o acesso a serviços sem fio confiáveis ​​e confiáveis ​​em todo o país e afetaria particularmente as comunidades de baixa renda e minorias em Nova York e outras áreas urbanas.

Outros advogados que aderiram ao processo de terça-feira são do Colorado, Connecticut, Distrito de Columbia, Maryland, Michigan, Mississippi, Virgínia e Wisconsin. Todos os 10 procuradores-gerais são democratas. O processo foi aberto no Tribunal Distrital dos EUA em Nova York.

A ação é um passo incomum dos funcionários do Estado antes de uma decisão das autoridades federais antitruste. A decisão do Departamento de Justiça está pendente. A maioria republicana da Comissão Federal de Comunicações apoia o acordo, embora a agência ainda não tenha votado.

Muitas “mega fusões passaram pelo processo de aprovação governamental”, então cabe aos estados “intensificarem”, disse James em entrevista coletiva.

“Não há regra ou regulamento que tenhamos que esperar pelo DOJ”, disse ela. Ela acrescentou que os procuradores gerais “continuarão a discutir se o DOJ aprova a fusão ou não”.

Diana Moss, presidente do Instituto Antitruste Americano e defensora de uma fiscalização antitruste mais severa, disse que a ação dos Estados pode sinalizar a outros parceiros potenciais de fusão que haverá maior fiscalização dos estados, mesmo que o governo federal permita que os acordos sejam cumpridos.

James disse na terça-feira que o foco renovado de seu escritório em fusões e anticoncorrência vai além da indústria de tecnologia, embora ela não tenha elaborado.

A T-Mobile e a Sprint argumentam que precisam aumentar sua capacidade para atualizar para uma rede móvel “5G” rápida e poderosa que concorre com a Verizon e a AT & T. As empresas estão apelando para o desejo do presidente Donald Trump de que os EUA “ganhem” uma corrida global de 5G.

Defensores do consumidor, sindicatos trabalhistas e muitos legisladores democratas temem que o acordo possa significar cortes de empregos, preços mais altos da telefonia móvel e um impacto no mercado de celulares rurais.

Amanda Wait, advogada antitruste e ex-advogada da Comissão Federal de Comércio, disse que os Estados estão agindo porque discordam do que viram o governo federal fazendo.

“Eles vêem a FCC aceitando certos remédios e concessões que, na opinião deles, não resolvem o problema”, disse ela.

A T-Mobile se recusou a comentar. A Sprint e o Departamento de Justiça não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Um exemplo famoso de quando os estados e o governo federal divergiram em um grande caso antitruste foi na luta contra a Microsoft, embora não fosse um caso de fusão. Diversos estados dissentiram do acordo do Departamento de Justiça há cerca de 20 anos, pressionando por sanções mais duras para reduzir a capacidade da Microsoft de usar seu domínio no sistema operacional Windows para impedir a concorrência em outras tecnologias.

Mais recentemente, na fusão do agronegócio Bayer-Monsanto, cinco estados no ano passado criticaram a aprovação do governo federal.

A T-Mobile e a Sprint já tentaram se unir durante o governo Obama, mas os reguladores recusaram. Eles retomaram as conversações sobre a combinação de uma vez que Trump assumiu o cargo, esperando por mais reguladores amigos do setor.

A T-Mobile tem uma reputação de mudanças amigáveis ​​para o consumidor no setor de telefonia celular. A T-Mobile e a Sprint lideraram o retorno de planos de telefonia de dados ilimitados, por exemplo.

A T-Mobile, tentando tranquilizar os críticos, prometeu à FCC construir uma rede 5G e investir em banda larga rural em um prazo específico ou pagar multas. Ele também prometeu vender a marca Boost Mobile pré-paga da Sprint e manter os aumentos de preços em espera por três anos.

Isso foi o suficiente para o presidente da FCC Ajit Pai apoiar o acordo. Os outros dois comissários republicanos indicaram que se juntariam a ele.

Mas os defensores do interesse público disseram que essas condições não respondem às preocupações com os preços mais altos e a redução da concorrência – e seria difícil para os reguladores aplicarem.

O Departamento de Justiça avalia transações usando critérios mais rígidos do que o padrão de “interesse público” da FCC – ou seja, se prejudicam a concorrência e aumentam os preços para os consumidores. Os advogados do DOJ disseram às empresas que não aprovariam o acordo como proposto, mas a decisão final é de Makan Delrahim, o principal funcionário antitruste que é nomeado político.

Os procuradores gerais do Estado disseram na terça-feira que a combinação entre a Sprint e a T-Mobile tornaria o setor como um todo – Verizon e AT & T também – menos propensos a oferecer planos e serviços que os consumidores gostem. E eles dizem que as empresas já estão trabalhando para lançar o 5G e não precisam se unir para isso.

O conglomerado japonês de tecnologia SoftBank é dono da Sprint, enquanto a alemã Deutsche Telekom é dona da T-Mobile.

The Associated Press

Anúncios

Deixe uma resposta