Um braseiro e pedras encontradas nas montanhas Pamir. Foto: Xinhua Wu

Primeiros sinais conhecidos de consumo de cannabis são descobertos na China

Diversos incensos de madeira queimados em um antigo cemitério nas montanhas do oeste da China contêm a evidência mais antiga e clara de que o fumo de maconha foi encontrado, segundo os arqueólogos.

Resíduos de cannabis de alta potência encontrados no local, e em pedras carbonizadas colocadas dentro deles, sugerem que os ritos fúnebres no cemitério Jirzankal, de 2.500 anos de idade, nas montanhas Pamir, podem ter sido assuntos bastante nebulosos.

Os cientistas acreditam que as pedras foram aquecidas antes de serem transferidas para os braseiros de madeira e cobertas com cannabis, que incharam a fumaça psicoativa. Com a música como acompanhamento, os vapores inebriantes podem ter levado os presentes a tentar falar com a natureza, os espíritos ou os mortos.

Pesquisadores encontraram restos de cannabis em locais antigos da Ásia Central, mas a última descoberta aponta para o uso intencional de plantas com altos níveis do composto ativo, THC, sendo inalada em vez de ingerida.

“Tem havido um longo debate sobre as origens do consumo de maconha, há muitas alegações especulativas de uso antigo”, disse Robert Spengler, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana. “Este estudo fornece a mais clara evidência inequívoca para a produção química elevada na planta e também para a queima da planta como uma droga”.

A descoberta surgiu quando os arqueólogos chineses testaram dez braseiros de madeira que escavaram no cemitério Jirzankal. Eles suspeitaram que os queimadores tinham um papel ritualístico no local e esperavam que as análises fornecessem algumas respostas.

Uma foto de um braseiro e esqueleto encontrado em uma das tumbas durante as escavações. Foto: Xinhua Wu

Os cientistas rasparam o material e analisaram as peças com um procedimento chamado cromatografia gasosa-espectroscopia de massa. A técnica sensível pode detectar quantidades minúsculas de resíduos químicos.

“Para nosso entusiasmo, identificamos os biomarcadores de cannabis, especialmente produtos químicos relacionados às propriedades psicoativas da planta”, disse Yimin Yang, da Universidade da Academia Chinesa de Ciências, em Pequim. Especificamente, os cientistas descobriram cannabinol, uma substância produzida quando o THC é oxidado.

Dada a falta de outros produtos de degradação da cannabis, os cientistas acreditam que as plantas foram selecionadas por terem altas quantidades de THC, mas se foram cultivadas ou encontradas na natureza não é claro.

Juntamente com os incensos de madeira e pedras enegrecidas, os arqueólogos escavaram placas e tigelas de madeira, contas de vidro, pedaços de seda e uma harpa chinesa, um instrumento usado em antigos funerais e cerimônias de sacrifício. Os esqueletos de indivíduos enterrados no local não foram examinados em detalhes, mas alguns têm buracos em seus crânios e o que parecem ser cortes e quebras fatais em seus ossos, levantando a possibilidade de que pelo menos alguns dos mortos tenham sido sacrificados.

“Quase todos os braseiros contêm os biomarcadores de cannabis e um braseiro é severamente queimado, implicando que os braseiros estavam sendo usados ​​durante rituais funerários, possivelmente para se comunicar com a natureza, ou espíritos ou pessoas mortas”, disse Yang, cujo estudo aparece na Science Advances. .

O cemitério Jirzankal fica a mais de 3.000 m acima do nível do mar, em uma paisagem árida com padrões paralelos de pedras pretas e brancas. As entradas para túmulos individuais no local, algumas das quais possuem corpos vulgares, são marcadas por montes cercados por círculos de pedra. Os braseiros de madeira foram encontrados nas tumbas da elite, disseram os cientistas.

Pouco se sabe sobre as origens do fumo de maconha, mas seu uso no cemitério ressoa com o relato escrito de Heródoto do século V a.C. Em suas Histórias, ele descreveu como as pessoas nas estepes do Cáspio em meados do primeiro milênio a.C. se sentavam em uma pequena tenda e queimavam as plantas em pedras quentes em uma tigela. Outras evidências do consumo de cannabis apareceram nos cemitérios mais ao norte da China e nas montanhas de Altai, na Rússia.

Embora remota hoje, a região montanhosa de Pamir pode ter se sentado em uma movimentada rota comercial da antiga Rota da Seda. Se fumar maconha se originou lá, ou nas proximidades, pode ter ajudado a espalhar o fumo de maconha da Ásia Central em todo o mundo.

Guardian

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