Um pastor migrante indiano se ajoelha entre suas ovelhas mortas em um campo na vila de Ranagadh, distrito de Surendranagar. Foto: Sam Panthaky / AFP / Getty Images

Aldeias indianas estão vazias enquanto a seca força milhares a fugir

Centenas de aldeias indígenas foram evacuadas porque uma seca histórica está forçando as famílias a abandonarem suas casas em busca de água.

O país tem visto temperaturas extremamente altas nas últimas semanas. Na segunda-feira a capital, Delhi, viu sua maior temperatura, 48°C. Em Rajasthan, a cidade de Churu passou por um calor de 50.8C, tornando-se o lugar mais quente do planeta.

Mais ao sul, a menos de 400 quilômetros da capital comercial do país, Mumbai, aldeia após aldeia são esvaziadas. Estima-se que até 90% da população da área tenha fugido, deixando os doentes e idosos para se defenderem em face de uma crise de água que não mostra sinais de diminuir.

A aldeia de Hatkarwadi, a cerca de 20 milhas de Beed no estado de Maharashtra, está quase completamente deserta.

Poços e bombas manuais secaram na onda de calor 45°C. A seca, que segundo autoridades é pior que a fome de 1972 que afetou 25 milhões de pessoas em todo o estado, começou no início de dezembro. No final de maio, Hatkarwadi havia sido abandonado, com apenas 10 a 15 famílias remanescentes de uma população de mais de 2.000.

Com 80% dos distritos nas vizinhanças de Karnataka e 72% em Maharashtra, atingidos pela seca e pela perda da safra, os 8 milhões de agricultores desses dois estados estão lutando para sobreviver. Mais de 6.000 navios-tanque fornecem água a aldeias e aldeias em Maharashtra diariamente, enquanto o conflito se desenvolve entre os dois estados sobre os recursos hídricos comuns.

A escassez aguda de água devastou a subsistência baseada nos agricultores dos aldeões. As colheitas murcharam e morreram, deixando o gado faminto e com pouco para beber. As principais culturas, incluindo milho, soja, algodão, cal doce, leguminosas e amendoim – condutores da economia local – sofreram.

Um poço seco é reabastecido com água de um tanque de água no distrito de Thane, no estado ocidental de Maharashtra. Foto: Francis Mascarenhas / Reuters

Em todo o mundo, os padrões climáticos mais fortes do El Niño e a contínua ruptura do clima estão trazendo secas mais duras e mais frequentes – e a Índia já seca tem sido particularmente atingida.

Os cientistas preveem que à medida que as temperaturas continuarem a subir com o aquecimento global e as populações crescerem, a região sofrerá uma escassez de água mais severa – e precisará encontrar soluções inteligentes para garantir que haja água suficiente para todos.

Em Marathwada, segundo muitas estimativas, a região indiana mais afetada pela seca, as secas cada vez mais freqüentes, levaram a mais de 4.700 suicídios de agricultores nos últimos cinco anos, incluindo 947 no ano passado. Essa crise se aprofundou. Na cidade de Beed, a água potável esgotou-se e os agregados familiares não têm água suficiente para lavar roupa, lavar louça ou lavar a sanita. Hospitais estão se enchendo de pessoas que sofrem de desidratação – e doenças gastrointestinais de beber água contaminada.

Moradores que podem pagar, pagam a tanqueiros particulares o equivalente a £ 3 por 1.000 litros de água. Muitos acabam no hospital como resultado – até mesmo as vacas se recusam a beber o líquido lamacento e salgado que foi dragado do fundo de represas e lagos exaustos na região.

“Nos últimos meses e meio, houve um aumento de 50% no número de pacientes que sofrem de diarréia, gastrite, etc.”, disse Sandeep Deshmukh, médico do hospital Beed Civil.

Ele culpou a contaminação pelo aumento das doenças transmitidas pela água. “Apelamos ao povo para ferver água potável”, disse Deshmukh.

Para muitos da população do distrito de 2,2 milhões, dos quais 240 mil vivem em Beed, o dia começa pela busca de água nos poços. Outros têm que implorar aos seus vizinhos por água.

Usha Jadhav, que mora perto de Shivajinagar, disse que sua família não usa mais o banheiro, já que se tornou um luxo inacessível, e que as mulheres esperam a escuridão da noite para defecar a céu aberto. “Não podemos usar 5-10 litros de água para a descarga, pois temos que comprar água”, disse ela.

Até o final de maio, 43% da Índia estava passando por secas, com as chuvas de monção falhas vistas como a principal razão. O país tem visto uma seca generalizada todos os anos desde 2015, com exceção de 2017.

Cerca de 20.000 aldeias no estado de Maharashtra estão enfrentando uma grave crise de água potável, sem água restante em 35 grandes barragens. Em 1.000 represas menores, os níveis de água estão abaixo de 8%. Os rios que alimentam as barragens foram transformados em terra estéril e rachada.

As águas subterrâneas, a fonte de 40% das necessidades de água da Índia, estão se esgotando a uma taxa insustentável, disse Niti Aayog, um think-tank governamental, em um relatório de 2018. Vinte e uma cidades indianas – incluindo Delhi, Bengaluru, Chennai e Hyderabad – deverão ficar sem água subterrânea até 2020, e 40% da população da Índia não terá acesso a água potável até 2030, segundo o relatório.

A monção do sudoeste deste ano, responsável por 80% das chuvas do país, está projetada para ser adiada e menor do que o normal, o que significa que não há descanso à vista para o estado árido de Maharashtra.

Guardian

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